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Grupo local plantea inquietudes respecto a las pruebas de COVID y la distribución de vacunas

-Editorial

Si bien la atención se ha dirigido recientemente a los funcionarios electos que han “saltado” la línea de vacunas, un grupo local dice que hay razones para preocuparse por las disparidades a nivel de condado en la distribución de vacunas en las próximas semanas.

En un comunicado emitido por Imperial Valley Equity and Justice, argumentan que en las cinco semanas desde que el condado de Imperial lanzó su autobús de prueba móvil COVID-19, Calexico, la segunda ciudad más grande y más afectada del condado, ha recibido solo 4 días de pruebas, en contraste con 10 días en Brawley (que tiene un sitio de prueba OptumServe permanente) y 12 días en El Centro.

“Esta evidencia de discriminación e inequidad en la disponibilidad de pruebas genera preocupación sobre la distribución justa de las vacunas COVID-19 en todo el condado,” decía el comunicado de prensa.

Cuando se lanzó el sitio de prueba móvil el 9 de diciembre de 2020, reemplazando el segundo sitio OptumServe que había alternado entre Imperial y Calexico, el objetivo era hacer que las pruebas fueran más flexibles y adaptadas a las necesidades.  Si bien los residentes del condado pueden buscar la prueba en clínicas locales, los sitios de prueba del condado son la opción más accesible para la prueba, ya que son pruebas gratuitas, rápidas y bienvenidas.

En términos de casos totales, Calexico lidera el condado en infecciones y muertes, sin embargo, se le ha otorgado menos de la mitad del número de fechas de pruebas móviles que Brawley. En términos de casos activos, las tres ciudades más grandes del condado son casi las mismas actualmente, 344, 457 y 345. Uno esperaría que dadas las tendencias, la asignación de pruebas de Calexico sea mayor, o al menos igual, a la de El Centro y Brawley.  Sin embargo, es un tercio de El Centro y menos de la mitad de Brawley.

Dado este historial de pruebas, hay motivos para preocuparse de que el despliegue de la vacuna COVID-19 sea igualmente desigual. Con la reciente directiva estatal de que las pruebas comiencen para adultos de 65 años o más, El Centro Regional Medical Center y Pioneers Memorial Hospital han anunciado campañas de vacunación limitadas. Hasta el momento, no se han anunciado planes de vacunación en Calexico. Dada la falta de un hospital o centro de atención de urgencia en la segunda ciudad más grande del condado, se requieren planes específicos para la accesibilidad de las vacunas por parte del Departamento de Salud Pública del Condado de Imperial.

“Con solo unos pocos médicos de atención primaria para esta área muy afectada, el departamento de salud pública del condado debe estar en estrecha comunicación y coordinación con los proveedores para llevar las vacunas a todos los rincones del condado a medida que avanzamos en el sistema escalonado,” dice Blanca Morales,  Directora del Calexico Wellness Center;  “Incluso eso no será suficiente, en lugares sin hospitales, como Calexico, necesitamos sitios de vacunación masiva. La unidad móvil es una gran idea si es equitativa.”

El nivel desproporcionadamente bajo de pruebas en Calexico, una ciudad de tamaño similar a El Centro y Brawley, tampoco cumple con la directiva del Departamento de Salud Pública de California de que los condados dirigen los recursos (en pruebas y rastreo) en las zonas censales más afectadas. Durante el verano, el estado anunció su “Métrica de equidad en la salud” que midió las tasas de positividad de COVID-19 en los vecindarios más desfavorecidos, según lo designado por el Índice de Lugares Saludables. En el condado de Imperial, estos vecindarios incluyen la mayor parte de Calexico, el este de El Centro, el este de Brawley, todo Holtville y el centro de Heber. Cuando la Métrica de Equidad en Salud es más alta que la tasa de positividad del condado, significa que la propagación de COVID-19 se concentra en vecindarios desfavorecidos.

Actualmente, la Métrica de Equidad en Salud del 20.6% (en comparación con una tasa de positividad del 18.1% en todo el condado) sugiere que los casos se concentran en vecindarios desfavorecidos. El condado no ha seguido la directiva del estado de concentrar la disponibilidad de pruebas en las comunidades más afectadas, argumentó el grupo.

“El Departamento de Salud Pública y Ambiental del Condado de Imperial son más que firmas de relaciones públicas,”  dice el concejal de Calexico Raúl Urena. “Allí se toman decisiones reales sobre cómo se llega a las comunidades vulnerables con información y recursos.  Calexico no se quedará atrás solo porque haya falta de representación en el liderazgo del condado.  Insistimos en un enfoque bilingüe y contextualizado para nuestra comunidad.”

Si el reciente registro de desigualdades en las pruebas es una indicación, Calexico puede estar al final de la línea, se lee en el comunicado de prensa.

La directora del Departamento de Salud Pública del Condado de Imperial, Jeanette Angulo, dijo en una respuesta a Beyond Borders Gazette que aprecian a todas las personas y entidades que están preocupadas por la equidad de nuestra comunidad y los problemas de acceso en relación con las pruebas de las personas para COVID-19 y la distribución de vacunas. Angulo dijo que desde el inicio de la pandemia, el personal del Condado ha estado trabajando en estrecha colaboración con agencias asociadas a nivel local, estatal y federal para asegurar que la respuesta a la pandemia haya sido efectiva, oportuna y equitativa.

Con respecto a la disponibilidad de las pruebas, el plan original para implementar las pruebas COVID-19 era abrir un sitio de prueba y moverlo a diferentes áreas de la comunidad en un esfuerzo por hacerlo accesible a varias áreas del condado.

El sitio de prueba original comenzó en Imperial, luego se trasladó al Centro de Recreación Calexico y luego a Brawley.  Luego de la asignación de recursos de prueba adicionales, se estableció una nueva ubicación en el Centro para Personas Mayores de Calexico durante aproximadamente un mes. Los números de pruebas se mantuvieron bajos en Calexico. Si bien la capacidad de prueba fue de 132 por día, la ubicación promedió entre 25 y 50 pruebas por día, muy por debajo de la tasa de utilización requerida del 85% del estado.

“Debido a la baja cantidad de pruebas que se están completando en el sitio de pruebas de Calexico, el recurso de prueba se entregó al estado. En ese momento, la decisión fue mantener el único sitio de prueba restante en Brawley debido a los recursos limitados de prueba en la parte norte del condado, en ese momento,” dijo Angulo.

El 9 de diciembre de 2020, el Grupo de trabajo de pruebas del estado autorizó el despliegue de un autobús de prueba móvil y un equipo de viaje al condado de Imperial.  Estos dos nuevos recursos de prueba brindan oportunidades de prueba más específicas y flexibles para los residentes del Condado de Imperial.  El autobús móvil y el equipo de viaje tienen la capacidad de probar hasta 528 y 165 personas por día, respectivamente.  El autobús móvil está programado para SDSU Campus Valle Imperial este viernes 22 de enero y el personal del condado está planeando tener dos eventos de vacunación en Calexico la semana del 25 de enero.  El personal se comunicó con el Sr. Tomas Virgen y Raúl Ureña el 11 de enero en un esfuerzo por identificar sitios de prueba adicionales en Calexico.  El personal continuará trabajando con los socios de la comunidad para ampliar las oportunidades de pruebas para todos los residentes del Condado de Imperial, agregó Angulo.

“Con respecto a la asignación de vacunas, es necesario aclarar que el programa de vacunación COVID está a cargo del Estado de California y el Estado determina los Niveles y las cantidades asignadas para cada Condado.  Por supuesto, el personal del condado participa en la defensa de nuestra comunidad y solicita recursos adicionales cuando surge la oportunidad. Como se compartió en las reuniones semanales de la Junta de Supervisores, un grupo local de planificación de vacunas se ha estado reuniendo regularmente para asegurar que la vacuna se distribuya de manera equitativa. Este grupo incluye la participación de agencias asociadas, incluidos los dos hospitales locales, la Sociedad Médica, los Servicios de Salud para Indígenas, los Servicios Médicos de Emergencia, las Clínicas de Salud del Pueblo y el personal de salud pública.  Además, un Grupo de Trabajo de Comunicaciones sobre Vacunas incluye participaciones del Comité Cívico del Valle, Servicios Sociales del Condado Imperial, Grupo de Trabajo del Valle Imperial, Cámaras de Comercio del Valle Imperial, Agencia del Área para el Envejecimiento y Oficina de Educación del Condado Imperial,” dijo Angulo.

Angulo agregó que durante una situación de emergencia y crisis, brindar información precisa para nuestra comunidad es especialmente necesario para la salud y seguridad del público.  Por esta razón, dijo, el personal ha hecho todo lo posible por compartir información precisa y oportuna y realizar el trabajo del público de manera transparente. El Departamento de Salud Pública del Condado de Imperial ofrece conferencias de noticias conjuntas semanalmente en asociación con nuestros dos hospitales y el director ejecutivo del condado para compartir actualizaciones con nuestros socios de medios y los eventos se publican en las redes sociales para que la comunidad los vea. Además, el Departamento ofrece actualizaciones comunitarias quincenales en inglés y español para compartir información con los miembros de la comunidad. Estos eventos también se publican para que el público los vea, dijo Angulo.

 “La pandemia ha afectado a todos los niveles de nuestra sociedad y los desafíos que se están experimentando no son exclusivos de nuestra comunidad.  Sin embargo, lo que es único en nuestro condado es el compromiso inquebrantable del personal del condado de servir a nuestra comunidad y la capacidad de nuestras entidades locales de unirse para trabajar de manera cohesiva para brindar el más alto nivel de servicio a nuestro público. Nuestros residentes se merecen nada menos.  A medida que continuamos implementando la vacuna COVID-19, pedimos la paciencia de nuestra comunidad para la situación y las pautas cambian constantemente y, a veces, necesitamos girar en cualquier momento para seguir nuevas pautas,” dijo Angulo.

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