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Calexico debe solucionar deficiencias financieras

-Editorial

La Oficina del Auditor del Estado de California encontró multiples deficiencias en el manejo de las finanzas de la ciudad de Calexico y deberán de resolverse lo antes posible.

La Ciudad reconoció que ha enfrentado desafíos financieros durante la última década y aprecia el trabajo que los Auditores del Estado han realizado para identificar las áreas que necesitan la atención más inmediata.

“La ciudad de Calexico ha reconocido los hallazgos que se prepararon en el informe.  Entendemos que necesitamos actualizar los estudios de tarifa de impacto y estudios de agua y alcantarillado. Entendemos que tenemos muchas deficiencias, pero todo lo que podemos hacer en este momento es usar este informe como una guía para avanzar hacia el futuro”, dijo la administradora de la ciudad de Calexico, Esperanza Colio, a Beyond Borders Gazette el 26 de octubre.

Colio dijo que en la reunión del Concejo Municipal de Calexico del 2 de noviembre presentará los hallazgos más significativos y un plan preliminar de cómo pueden usar fondos para contratar consultores para ayudar a desarrollar políticas.  Ella espera que puedan completar el plan antes de la fecha límite del 19 de diciembre y cumplir con todos los hallazgos para enero de 2023.

“Es una fecha límite difícil porque no tenemos suficiente personal, pero trabajaremos con los consultores para producir ese plan”, dijo Colio.

Los resultados

El informe indicó que, durante varios años, el concejo municipal aprobó gastos a pesar de las indicaciones de que los presupuestos de la ciudad se basaban en datos financieros poco confiables.

Como resultado, el fondo general de la ciudad tuvo un déficit desde los años fiscales 2014–15 hasta 2018–19. Desde entonces, Calexico ha mantenido un saldo de fondos positivo en su fondo general.

Sin embargo, sus reservas están por debajo del nivel mínimo recomendado para mitigar los riesgos del déficit de ingresos y gastos imprevistos.

“Calexico también tiene procesos inadecuados para asignar los recursos que requiere para operar de manera eficiente e identificar cómo generará ingresos suficientes.  Por ejemplo, para sostener las operaciones existentes durante los próximos cuatro años fiscales, la ciudad proyecta que debe generar ingresos adicionales de hasta $1.3 millones anuales, pero carece de un plan para hacerlo”, agregó el informe.

La ciudad no ha abordado las deficiencias administrativas conocidas que impiden que el público se beneficie de algunos fondos. Debido a su mala gestión anterior en relación a las subvenciones de vivienda, Calexico tiene prohibido utilizar más de $780,000 en fondos de subvenciones federales relacionados con la pandemia que se le otorgaron recientemente.

“El Departamento de Vivienda y Desarrollo Comunitario de California ha notificado repetidamente a la ciudad sobre los hallazgos de mala gestión de subvenciones desde 2014, pero la administración anterior de la ciudad no reveló al ayuntamiento el estado no resuelto de esos hallazgos, oscureciendo la necesidad urgente de abordarlos”, el informe enfatizó.

“Durante la última década, decisiones desacertadas crearon una crisis financiera que continúa afectando a Calexico.  Durante varios años, la ciudad gastó en exceso porque su concejo municipal aprobó los gastos a pesar de las indicaciones de que los presupuestos de la ciudad se basaban en datos financieros poco confiables. Como resultado, el fondo general de la ciudad tuvo un déficit desde los años fiscales 2014–15 hasta 2018–19”, reporta el informe.

Calexico ha tomado algunas medidas para mejorar su situación financiera.  Por ejemplo, en junio de 2016 prestó $3.5 millones de su fondo de aguas residuales a su fondo general y comenzó a reducir los gastos para abordar el déficit del fondo general. Desde entonces, ha pagado el préstamo y ha restaurado y mantenido un saldo de fondo positivo en su fondo general desde el año fiscal 2019–20.  Sin embargo, la ciudad no ha adoptado ciertas políticas que podrían ayudarla a evitar tomar decisiones presupuestarias futuras basadas en datos financieros inexactos o incompletos.

Además, algunas políticas que Calexico ha adoptado no se alinean completamente con las mejores prácticas para mitigar el riesgo de dificultades financieras. Por ejemplo, la ciudad tiene la política de reservar el nivel mínimo de recursos financieros en su fondo general que generalmente se recomienda para mitigar los riesgos que plantea el déficit de ingresos y los gastos imprevistos.

Sin embargo, la historia de la ciudad sugiere que este nivel de reservas puede no ser suficiente y que requiere un análisis más profundo.  Además, la ciudad ha renunciado a ingresos potenciales al no actualizar regularmente las tarifas que cobra por los servicios de la ciudad, algunas de las cuales pueden no cubrir completamente el costo de la ciudad para brindar dichos servicios.

Las recomendaciones

Entre las recomendaciones hechas por el informe de auditoría para reducir las barreras a la participación cívica, el concejo debe considerar alentar o exigir a todos los gobiernos municipales que pongan a disposición partes clave de los documentos presupuestarios públicos, como los presupuestos propuestos y adoptados, en una cantidad suficiente de idiomas para garantizar que al menos el 75 por ciento de sus residentes puedan obtener los documentos en sus idiomas nativos.

Asegurarse de que el liderazgo de Calexico actúe con prontitud para evitar un posible gasto deficitario; para enero de 2023, la ciudad debe adoptar una política que le permita al concejo municipal aprobar su presupuesto anual solo si tiene estados financieros auditados para el año fiscal finalizado más recientemente, identificar los saldos de fondos actuales y una conciliación bancaria actual cuando el personal de la ciudad presenta el presupuesto anual.  Si el concejo municipal no aprueba el presupuesto anual, la política debe exigir que el concejo municipal suspenda los gastos no esenciales hasta que se apruebe el presupuesto.

Para garantizar que la ciudad tenga suficientes reservas no restringidas en su fondo general para mitigar adecuadamente los riesgos planteados por el déficit de ingresos y los gastos imprevistos, para enero de 2023, debe analizar y determinar si el nivel mínimo de reservas establecido en su política actual es suficiente y, de no ser así, deberá revisar su política para reflejar un nivel más prudente.

Para aclarar cuándo debe usar las reservas del fondo general y cómo mantendrá el nivel apropiado de reservas del fondo general, para enero de 2023, la ciudad debe modificar su política de reservas para definir las condiciones que justifiquen dicho uso y especificar cómo se deben reponer las reservas y cuándo el saldo cae por debajo del nivel prescrito.

Para asegurarse de tener suficiente liquidez para cumplir con los requisitos de desembolso durante todo el año, antes de adoptar su presupuesto para el año fiscal 2023–24, la ciudad debe pronosticar sus necesidades de efectivo durante todo el año fiscal y mantener un nivel suficiente de activos en efectivo en el fondo general para pagar los gastos de ese fondo a medida que ocurran.

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