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La relación entre IID e IVEDC está en duda debido a controversias sobre firma falsa

-Editorial

La relación entre el Distrito de Irrigación Imperial y la Corporación de Desarrollo Económico del Valle Imperial se ha congelado debido al descubrimiento de firmas falsificadas utilizadas por el grupo de desarrollo económico.

El gerente general de IID, Henry Martínez, envió una carta al director de IVEDC, Tim Kelley, en relación de que “se ha descubierto un asunto profundamente perturbador que involucra una conducta inapropiada por parte del Sr. (Sean) Wilcock”.

Martínez dijo en la carta que todo esto comenzó cuando el Wilcock le pidió a Tina Shields, codirectora del Departamento de Agua del IID, que escribiera una carta en la que describiera los derechos de agua del río Colorado del IID y la disponibilidad de suministros de agua industrial para apoyar un nuevo proyecto que evalúa la viabilidad ubicando su proyecto en el condado de Imperial. Shields ha preparado estas cartas en el pasado, a pedido de IVEDC, para describir la disponibilidad de suministros y el proceso de contratación del IID de acuerdo con su Política Provisional de Abastecimiento de Agua para Nuevos Proyectos No Agrícolas (IWSP).

“La Sra. Shields me asegura que ella siempre ha cooperado y que a menudo ha trabajado en la proverbial “onceava hora” para preparar estas declaraciones generales para IVEDC y sus clientes con el membrete del IID,” afirmó Martínez.

El problema surgió cuando Wilcock envió una carta que, según él, fue proporcionada previamente por Shields en nombre de IID, sugiriendo que una actualización de esta carta satisfaría sus necesidades. Esta carta, bajo la firma de Shields, estaba fechada el 14 de febrero de 2018 y estaba dirigida a Jeff Malin, un especialista que trabaja para el gobernador en desarrollo económico, y se hace referencia al “Proyecto Nomad”, según Martínez.

Shields revisó la carta e inmediatamente comenzó a preocuparse por su autenticidad: nunca recordó haber enviado una carta de este tipo haciendo referencia a un “Proyecto Nómada.”  Después de buscar en sus archivos, no pudo encontrar ningún registro de haber preparado o autorizado tal carta.

Después de una inspección más detallada, Shields notó que la “firma” electrónica contenía manchas de tinta encima de su nombre. Después de compararla con la firma electrónica que usa, Shields se dio cuenta de que no era su firma, sino una que había sido copiada, cortada y pegada en el documento de Word que también utilizaba una plantilla de membrete IID que ella había creado pero que desde entonces había sido modificada por Wilcock según las propiedades electrónicas del documento.

El descubrimiento condujo a una acalorada conversación telefónica entre Shields y Wilcock. Cuando se confrontó estas inconsistencias, Wilcock admitió que había reciclado borradores de cartas anteriores escritas por Shields para otros proyectos específicos, las editó para un proyecto diferente y luego copió, cortó y pegó la firma de Shields de otro documento, todo sin su permiso o consentimiento. Como era de esperar, Shields estaba indignada por esta flagrante falsificación e inmediatamente puso fin a la conversación después de advertir a Wilcock que informaría de este abuso de confianza a su gerencia de inmediato.

Después de discusiones internas con el personal, y a pesar del intento de Wilcock de disculparse por su error de juicio, incluido un correo electrónico enviado más tarde ese día admitiendo esta tergiversación, esta conducta plantea preguntas fundamentales sobre la relación de IID con IVEDC. El IID ha apoyado a IVEDC tanto financiera como organizacionalmente, basándose en gran parte en una extensión de la confianza de que cuando los funcionarios de IVEDC se comunicaban con terceros, estas comunicaciones incluirían declaraciones honestas y precisas de las posiciones y políticas del IID.

El distrito suspendió el pago de $75,000 en cuotas de membresía al IVEDC, así como $25,000 de apoyo financiero para la cumbre anual de energía renovable del IVEDC en espera del resultado de una investigación.

“Esta confianza ha sido eviscerada por esta evidencia de engaño y tergiversación,” dijo Martínez. “Además, este acto único genera inquietudes adicionales y preocupantes, señor Kelley.  ¿Cómo puede el IID confiar en que esto no ha sucedido en otras ocasiones? Si esta falsificación se preparó tan fácilmente en unas pocas horas, ¿cuántas veces se ha hecho por otros asuntos cuando se adaptaba a las necesidades del Sr. Wilcock?  ¿Él u otros han fabricado comunicaciones adicionales de IID sobre temas aún más críticos o han asumido otros compromisos en nombre de IID sin la debida autorización?  Como mínimo, Sr. Kelley, usted o un inspector imparcial deben examinar sus registros para verificar la autenticidad de todas las comunicaciones provenientes de IID,” Martinez le pidió a Kelley en la carta.

Martínez le pidió a Kelley que enviara toda la correspondencia de IID a su oficina para su revisión. La Junta se IID se reunió el 18 de mayo, pero este tema no fue mencionado por los directores, el Gerente General ni el abogado del IID.

El único comentario vino del residente de El Centro, Peter Rodriguez, quien pidió al IID que cortara su relación con el IVEDC vía telefónica.

“Agradezco al Sr. Martínez por su liderazgo, pero lo que hizo el IVEDC es un insulto a los contribuyentes y el IID debería cancelar todos los fondos para ellos,” dijo Rodríguez. “Si alguno de los miembros de la junta apoya al grupo del Sr. Kelley o quiere seguir trabajando con ellos, entonces mostraran no tienen moral y tendrán que renunciar a la junta.”

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