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Calexico y Mexicali: Una Relación Que Continúa Dando Frutos, Parte I

Por: Mario Conde, reportero

Calexico y Mexicali nacieron al mismo tiempo y son una comunidad fronteriza única en mundo.

Desde la combinación de nombres hasta la estrecha relación familiar y comercial que tienen, ambas ciudades han sacado lo mejor de cada una por más de un siglo.  A mediados de la década de los ochentas, Caléxico y Mexicali firmaron el primer acuerdo de ciudades hermanas que formalizó su relación.  Desde entonces, se han realizado reuniones y trabajo entre ambas ciudades para abordar los problemas comunes que tienen y que son exclusivos de las comunidades fronterizas como la nuestra.

Si bien hubo reuniones entre los alcaldes de ambas ciudades de vez en cuando en eventos oficiales y celebraciones, la relación entre ambas ciudades tiende a desaparecer y se convirtió en una idea pasajera.

En 2005, el alcalde de Mexicali Samuel Ramos hizo prioridad tener una relación sólida con el Valle Imperial y Calexico.

Casi al mismo tiempo, el regidor Alex Perrone fue nombrado alcalde de Caléxico y también trabajó por tener una relación sólida con Mexicali ya que ambas ciudades están muy conectadas entre sí.  La familia de Perrone no es ajena a Mexicali ya que han hecho negocios en Mexicali durante muchos años y han creado relaciones con mucha gente. Cuando fue elegido al cabildo de la ciudad, trabajó para ampliar la relación entre los gobiernos, ya que ambas ciudades tenían muchos problemas comunes.

“Para mí Samuel Ramos es uno de los mejores alcaldes con los que he trabajado. Trabajaba arduamente, estaba abierto para que los dos cabildos municipales se reunieran para que nuestros equipos de desarrollo económico, seguridad pública y obras públicas pudieran conocerse y descubrir cómo resolver nuestros problemas comunes,” dijo Perrone.

Uno de los grandes problemas que resolvieron ambas ciudades fue el tren Union Pacific que solía cruzar a las 8 de la mañana cuando las personas llevaban a sus hijos a la escuela o iban a trabajar.  Este fue un problema que afectó a ambas ciudades durante muchos años y gracias a esta relación, pudieron cambiar la hora a las 6 de la mañana cuando no había mucho tráfico.

“Esto resolvió muchos problemas estresantes para las personas en ambos lados de la frontera y esto se logró gracias a la relación que tuvieron Calexico y Mexicali,” señaló Perrone.

Gracias a esta relación, Perrone fue el único alcalde del Valle Imperial que pudo reunirse con el entonces gobernador de California Arnold Schwarzenegger cuando visitó Baja California para ver a su homólogo, Eugenio Elourdy.  Durante esta reunión, Perrone le expreso a Schwarzenegger la importancia de tener una relación binacional con México y Baja California.

El alcalde Samuel Ramos tenía a David Pérez-Tejada como su enlace internacional durante su administración y trabajó con todas las ciudades del Valle Imperial y las cámaras de comercio locales para extender la amistad y la relación con Mexicali.

“David fue una persona clave en esta relación porque se reunía con las ciudades, cámaras de comercio y organizaciones y rendía informes al alcalde. Estaba construyendo constantemente nuestros puentes para nuestra relación y sabía lo importante que era para Calexico tener esta relación,” dijo Perrone.

Durante la gestión de Samuel Ramos y con el trabajo de David Perez-Tejada se pudo continuar con un asiento en las reuniones del Committee of Binational Regional Opportunities (COBRO) en SANDAG, un asiento en Southern California Association of Governments (SCAG), se organizaron foros binacionales de promoción económica en los cuales se invitaba a la Mega Region (Yuma, Condado de Imperial, San Diego, Valle de Coachella, San Bernardino), a crear vinculación con las ciudades hermanas, representar y promover al municipio de Mexicali en diversos foros nacionales e internacionales para poder proyectar la región atrayendo con ello turismo e inversión, apoyar a ciudadanos con problemas de visas urgentes y humanitarias, además de gestiones especiales ante las embajadas y consulados de múltiples países.

“Es de suma importancia mantener la relación viva, tener un área dedicada a la atención de visitantes y autoridades internacionales distinguidas, además de un Comité Honorario de Ciudades Hermanas conformado por ciudadanos comprometidos que puedan fortalecer los lazos y que garanticen que perduren los proyectos a pesar del gobierno que se encuentre en turno,” Perez-Tejada destacó.

Perez-Tejada dijo que hubo muchos triunfos con la relación Mexicali-Calexico como la implementación en un tiempo récord de las obras de infraestructura y operación del carril SENTRI, la firma del Plan de Respuesta a Emergencias de la Frontera 2012, la formalización del convenio de hermanamiento de Mexicali-Calexico, que el Cabildo de Calexico se opusiera a la quema de los campos agrícolas que tanto afectan al medio ambiente, en particular la calidad del aire, la postura en contra de la llegada de los “cazamigrantes” denominados “Minuteman” en conjunto con el Congresista Bob Filner. Perez-Tejada recordó que el ex-congresista Filner apoyó a crear una mesa binacional para modificar los horarios de operación del ferrocarril de Union Pacific, entre muchas otras gestiones.

También hubo reuniones conjuntas entre los cabildos de la ciudad de Mexicali y Caléxico donde también tocaron los temas de desarrollo económico y seguridad pública como parte de su acuerdo binacional.

“Cuando recibíamos prospectos para invertir en Calexico, siempre estaban en la mesa y viceversa.  Cuando tenían personas que querían invertir en Mexicali, nos sentábamos en la mesa con ellos.  Fue una buena relación en todos los aspectos entre nuestros gobiernos,” dijo Perrone.

Otra persona clave en esta relación fue el ex Cónsul General del Consulado de México en Calexico, Pablo Arnaud, quien ayudó a conectar y nutrir la relación.  Perrone dijo que Arnaud estaba muy a favor del desarrollo económico y tenía experiencia en negocios.  El ex cónsul fue alcalde de una ciudad en Oaxaca y sabía la importancia de la relación al participar en todas las reuniones.

“Cuando los inversionistas mexicanos acudían al consulado, invitaba a la ciudad de Caléxico. El fue una pieza clave en todo esto,” dijo Perrone.

 Después de que Perrone dejo el cabildo en 2006, la relación entre las ciudades se enfrió y la relación de trabajo cercana se terminó.  Hubo alcaldes de Mexicali que visitaron Calexico, pero solo para celebraciones del Día de la Independencia de México o eventos gubernamentales pero la relación binacional se detuvo.  Perrone dijo que la relación entre las ciudades debería ser mucho mejor y no ve al cabildo de la Ciudad de Calexico extender su mano a Mexicali de una manera más proactiva.

“Ahora tenemos un comercio global y si estamos pensando parroquialmente y no estamos valorando a nuestro vecino, perderemos mucho.  Ellos tienen la manufactura, grandes compañías y están creciendo, nosotros no.  Creo que estamos dando pasos hacia atrás y eso es triste, así que alguien necesita recuperar esa antorcha para construir esa relación nuevamente y buscar el desarrollo económico,” dijo Perrone.

Perez-Tejada agrego: “La relación Ramos-Perrone fue de una amistad sincera, duradera y ejemplar por lo que debe de replicarse en otras ciudades hermanas a lo largo de los 3,169 kms. de frontera que existen entre México y Estados Unidos, para que exista un buen entendimiento y a los problemas que se presenten se les busque solución, independientemente de las decisiones centralistas que puedan dictarse,”

“Fue una relación muy estrecha, de mucha comunicación, vinculación y trabajo conjunto para promover la región e integrarnos como zona estratégica a pesar del cerco de vecindad que nos divide; en dicha etapa jugó un papel importante el Consulado de México en Calexico, con Pablo Arnaud Carreño al frente,” señaló Pérez-Tejada.

 A trece años de establecer esta relación entre dos ciudades, Perrone, Pérez-Tejada, Arnaud y Ramos continúan teniendo una fuerte amistad hasta el día de hoy.

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