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Yuma es anfitrión de Cumbre Regional de Desarrollo Económico

-Editorial

Tener una región fuerte y ser competitivo en la economía mundial fue el objetivo de la segunda Cumbre de Alcaldes celebrada en Yuma, Arizona, el 15 de marzo.

Los alcaldes, junto con su personal del condado y de la ciudad, llegaron al Centro de conferencias del Hotel Pivot Point para la conferencia de un día donde discutieron sobre cómo fortalecer la región combinando las fortalezas del 4FrontED. Los tres temas de las sesiones de trabajo incluyeron desarrollo económico, turismo y educación /fuerza laboral.

La misión de la iniciativa 4FrontEd es: facilitar las relaciones comerciales; apoyar el crecimiento empresarial; crear estrategias para maximizar los recursos; y conectar a inversionistas con oportunidades.


La región 4FrontED incluye Yuma, Somerton, Wellton y San Luis en Arizona, así como San Luis Río Colorado, México. La tribu india Cocopah es miembro reciente de la iniciativa. La Cumbre de Alcaldes abrió la oportunidad para que Mexicali e Imperial Valley tengan una participación más activa.

Esta Cumbre fue un seguimiento de la primera reunión celebrada el año pasado en Mexicali, organizada por el alcalde de Mexicali, Gustavo Sánchez, para reunir a los alcaldes de la región y trabajar en temas comunes que afectan a la región fronteriza, una réplica de la Cumbre anterior organizada por el Alcalde Faulconer de San Diego y el Alcalde Gastelum de Tijuana, dando continuidad al trabajo de la ya establecida “Asociación de Alcaldes Fronterizos”. La reunión de seguimiento fue organizada por el alcalde de Yuma Douglas Nicholls. El Alcalde Nicholls dijo que esta era la ejecución del grupo de trabajo y del estudio realizado en Mexicali con respecto a desarrollo económico.

Aunque en 2011 se formó la Asociación de Alcaldes Fronterizos, que incluía al Alcalde de Nogales, quienes se unieron para promover el lado positivo de sus comunidades mientras combatían una imagen negativa del crimen y la violencia asociadas con las bandas de narcotraficantes mexicanas. Luego, el alcalde de Nogales Arturo Garino y representantes de 13 ciudades fronterizas formaron la Asociación de Alcaldes de los Estados Unidos y México durante una cumbre en Tucson ese mismo año.

El Alcalde Garino dijo entonces que rápidamente supo que su ciudad no era la única con un problema de imagen negativa. Él comentó que los alcaldes de Laredo y Brownsville, Texas, e incluso de San Diego enfrentaban la misma situación y casi todos estaban sufriendo económicamente debido a la percepción de que las cosas no son seguras.

En 2011, el comisionado de Aduanas y Protección Fronteriza de los EE. UU., Alan Bersin, instó a los alcaldes a formar una alianza para presionar mejor a Washington en el tema de asistencia federal en asuntos fronterizos, otro objetivo que persigue la actual alianza binacional, además de trabajar junto con alcaldes de ciudades fronterizas de ambos lados de la frontera, quienes comparten el objetivo de encontrar soluciones sobre preocupaciones y problemas en común en temas de medio ambiente, educación, seguridad pública y desarrollo económico.

“Veo esto en dirección a que se puede mirar a la región como un todo y traer mayor prosperidad, mayor crecimiento y combinar nuestras fortalezas y llenar cualquier deficiencia que tengamos”, dijo el Alcalde Nicholls.

El concejal de El Centro Efraín Silva estuvo de acuerdo en que necesitan verse a sí mismos como una región, para competir en la atracción de empleos y tener una mejor fuerza laboral en ambos lados de la frontera, ahora que el Valle Imperial ha comenzado a participar activamente en el 4FrontED.

“Realmente creo que este es un buen comienzo para nosotros, ya que estamos expandiendo nuestros horizontes y trabajaremos juntos en educación y desarrollo económico”, comento Silva.

La próxima cumbre se celebrará en San Luis Río Colorado, Sonora el 28 de abril, y se enfocará en temas ambientales. La que le sigue será en El Centro, California, cuya anfitriona será la alcaldesa Cheryl Viegas-Walker, el 18 de mayo, y se enfocará en seguridad pública.

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