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Sector médico aprende acerca del COVID-19 a un alto costo

Por: Dr. Elton Gomez, médico especialista en medicina regenerativa

En todo el mundo, profesionales de la salud de todos los niveles, estamos aprendiendo sobre este nuevo virus, aprendiendo a un costo muy grande: las vidas de los pacientes; así mismo, la ignorancia sobre este tema, hace que los recursos sean o inadecuados o inefectivos, al no saber a ciencia cierta exactamente que recursos son los más adecuados para esta situación, por lo cual toda la nueva información es bien recibida.

En condiciones normales del servicio de terapia intensiva, un porcentaje de pacientes debe ser intubado, se le coloca un tubo de plástico de grado médico, conectado a un aparato médico que suministra aire y oxígeno, y que a la vez imita la función de inhalar y exhalar, para descansar su mecanismo y su sistema respiratorio de alguna condición médica que lo ponga en riesgo de morir por hipoxia, o falta de oxígeno en la sangre.

Al mejorar sus condiciones generales (presión, nivel de oxígeno en su sangre, latidos del corazón, etc) se hace el intento de retirar el tubo de su garganta, a esto se le llama prueba de extubación, en condiciones normales del servicio, un porcentaje de pacientes fallan en volver a respirar y por eso, o se les da más tiempo con el respirador o se decide no continuar, pero el porcentaje de pacientes que fallan en las pruebas de extubación cuando están afectados por COVID19, es anormalmente alto, y los profesionales de la salud están desconcertados al respecto.

En investigaciones han elaborado una teoría para explicar este hecho, el virus penetra en la vía aérea, por la nariz, llega al bulbo olfatorio, que es una estructura par, que tenemos, uno de cada lado de nuestro cerebro, con conexiones al lóbulo frontal, y que está llena de terminales nerviosas, que nos permiten procesar los olores y aromas, y asociarlos a cosas desagradables, agradables o a eventos de nuestra vida. El virus parece tener un topismo nervioso, eso es, es atraído por los nervios, pero adicionalmente a esto, puede diseminarse por la vena basilar, también llamada vena basal o vena de Rosenthal, llegando finalmente a los centros respiratorios de la medula oblonga, que nos permiten tener nuestro automatismo respiratorio, o sea, la función automática que nos permite respirar.

Esto es probablemente la causa por la cual los pacientes, a pesar de estar mejor de su estado general, fallan al ser extubados, ya hay un síntoma clave, para saber si un paciente va a tener o no dificultades al ser extubado: la anosmia, o sea, la incapacidad de percibir olores, si al relatar el principio de la enfermedad el paciente o sus familiares reportan este síntoma, debemos andar con cuidado al tratar a este tipo de pacientes y darles más tiempo con el respirador, mientras eliminan el daño a los centros respiratorios o se establece un tratamiento adecuado para esta condición.

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