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Se insta a los países a mantener la vacunación durante la pandemia de COVID-19

-Editorial

Los países deben fortalecer la vacunación contra la influenza estacional y el sarampión para prevenir enfermedades respiratorias y brotes de enfermedades prevenibles por vacunación durante la pandemia de COVID-19, dicen expertos de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS).

Las recomendaciones vienen en la cúspide de la 18ª Semana de Vacunación en las Américas, que tendrá lugar del 25 de abril al 2 de mayo con el lema “Amor.  Confiar.  Proteger.  #GetVax.” Desde 2003, más de 806 millones de personas de todas las edades han sido vacunadas contra una amplia gama de enfermedades peligrosas bajo la iniciativa regional promovida por la OPS.

“Las vacunas salvan vidas y deben mantenerse incluso durante la pandemia de COVID-19. Los más vulnerables no deberían sufrir las consecuencias de no recibir las vacunas que necesitan,” dijo la directora de la OPS, Carissa F. Etienne.  “Elogio a los países de esta región que ya han adaptado sus campañas a esta “nueva realidad ” y están haciendo grandes esfuerzos para seguir vacunando de manera segura.”

Vacunar para prevenir enfermedades respiratorias graves de la gripe y detener los brotes de sarampión es clave para proteger a las personas y al mismo tiempo ayudar a los sistemas de salud a centrarse en la respuesta a COVID-19.  Unos 17 países de las Américas informaron que están utilizando la plataforma de la Semana de Vacunación en las Américas para vacunar contra la influenza, y otros 17 planean vacunar contra el sarampión.

Tres países en las Américas –Argentina, Brasil y México– actualmente están luchando contra los brotes de sarampión, además de lidiar con los casos de COVID-19. La OPS ha recomendado que los proveedores de atención primaria de la salud vacunen contra el sarampión mientras toman medidas para proteger a las comunidades y los trabajadores de la salud contra COVID-19.

Los trabajadores de la salud son héroes de las vacunas.

La inmunización continúa siendo un servicio esencial que debe continuar manteniendo a las personas saludables y reduciendo la carga de los servicios de salud para que puedan responder de manera más efectiva al COVID-19.

“La vacunación es clave no solo para nuestras comunidades, sino también para nuestros trabajadores de la salud,” dijo Cuauhtémoc Ruiz Matus, jefe del programa integral de inmunización familiar de la OPS.  “Vacunamos para protegerlos tanto como para protegernos a nosotros mismos.” Agregó que este año se recomienda un enfoque especial en la vacunación contra la influenza para proteger a las poblaciones vulnerables, dado el próximo invierno en América del Sur y el contexto de la pandemia COVID-19.

Nuevos enfoques para vacunar

Muchos países han adaptado soluciones creativas para continuar vacunando a las poblaciones en riesgo de manera segura durante la pandemia.  Brasil se ha fijado el objetivo de vacunar a la gripe contra más de 60 millones de personas de alto riesgo, aquellas con afecciones subyacentes, mujeres embarazadas, niños, trabajadores de la salud y adultos mayores, y está trabajando para cumplir este objetivo mediante la vacunación de adultos mayores fuera de la salud  centros para que puedan evitar el contacto con personas enfermas.

El país ha establecido puestos de vacunación en escuelas que están vacías debido a COVID-19, y supermercados y farmacias.  Además, están ofreciendo la vacunación en el hogar para personas que no pueden salir de sus casas por razones de salud. Los puestos de vacunación están abiertos durante horas extendidas para evitar multitudes.  Además de la vacuna contra la gripe, Brasil está vacunando contra el sarampión y la fiebre amarilla en los municipios donde circulan esas enfermedades.

El Salvador ha establecido estaciones de vacunación contra la influenza en los bancos, donde los adultos mayores a menudo van para obtener sus asignaciones del gobierno, así como en hogares de ancianos. El país también está haciendo un acercamiento enfocado a las mujeres embarazadas. Del mismo modo, Chile, que ya ha vacunado a unos 2 millones de personas mayores de 65 años, está ofreciendo la vacunación directa. Bolivia está enviando brigadas de inmunización a hogares de ancianos y cárceles para llegar a grupos en riesgo, y está estableciendo puestos de vacunación en los bancos.

Argentina, Colombia y Paraguay también están vacunando a grupos de alto riesgo contra la gripe, y Paraguay instaló tiendas de campaña fuera de los centros de salud para separar a las personas que buscan la vacuna de los pacientes enfermos. Los países también incluyen mensajes relacionados con la prevención de COVID-19 como parte de sus campañas de la Semana de Vacunación, como la importancia de una buena higiene de manos y etiqueta respiratoria, y disipando mitos y desinformación sobre la enfermedad.

El distanciamiento físico también está afectando las campañas de la Semana de Vacunación de este año, que generalmente incluyen actividades comunitarias como ferias de salud, desfiles y otros eventos comunitarios.  Con los lanzamientos virtuales sugeridos por la OPS como una forma segura de celebrar las vacunas, Paraguay recientemente realizó un lanzamiento simbólico de la campaña con el presidente y el ministro de salud que se compartió en las redes sociales.

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