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Se dio reporte de estado actual de los esfuerzos de mejora del Rio Nuevo en reunión pública

Por: Mario Conde, Reportero

A medida que continúan los proyectos destinados a mejorar el Rio Nuevo en Calexico, su progreso continúa ganando impulso gracias a la colaboración de agencias municipales, del condado y estatales.

Se llevó a cabo una reunión pública en el Club de Mejoramiento para Mujeres de Calexico el 11 de julio para escuchar una actualización sobre los proyectos de mitigación que se están llevando a cabo en el río.

El camino, difícil y complejo, comenzó hace más de una década gracias a las protestas de los vecinos afectados por el Rio Nuevo y funcionarios públicos que escucharon sus demandas y comenzaron a rodar la pelota a nivel estatal.  El impacto en la calidad de vida de los residentes que viven cerca del Río Nuevo se vio afectado al igual que su salud y eso los llevó a exigir que sus funcionarios electos actuaran.  Para muchos residentes esto se consideraba una causa perdida sin solución. Pero las cosas empezaron a cambiar cuando las agencias gubernamentales y los grupos de justicia ambiental se unieron.

El Proyecto de Mejora del Rio Nuevo fue creado por el Proyecto de Ley de la Asamblea 1079, en 2009 por el ex asambleísta Manuel Pérez.  La ley AB 1079 también requirió que el Consejo de Relaciones Fronterizas de California y México desarrollara un plan estratégico para guiar su implementación.

El Rio Nuevo es uno de los ríos más contaminados de la nación.  La basura y los desechos de fuentes municipales, agrícolas e industriales causan una fuerte contaminación en todo el Río Nuevo, que se extiende desde México a través de la ciudad de Calexico hasta el Mar de Salton.  Plantea serias amenazas para la salud pública y obstaculiza el desarrollo económico local.

El canal actual del río se creó en 1905-1907 cuando el río Colorado eliminó las obras de desvío, y todo el flujo del río Colorado entró en la cuenca del mar de Salton, creando los canales de los ríos Nuevo y Álamo y el actual mar de Salton. De alli viene el nombre “Rio Nuevo.”

El Proyecto de Mejora del Rio Nuevo aborda estos problemas al recomendar la instalación de una pantalla de basura justo aguas abajo de la frontera de México y un sistema de bombeo de agua que reemplaza el agua contaminada en el canal del río con aguas residuales tratadas de la planta de tratamiento de la ciudad, lo que permite el agua de Rio Nuevo se canalizará para la remediación de la calidad del agua a través de humedales y estructuras de aireación al norte de Calexico.

El Proyecto de Mejora de Rio Nuevo también contempla un parque peatonal y para bicicletas que se ejecutaría a lo largo del río en el área de Calexico, y apoya el desarrollo del llamado “Calexico New River Parkway”. El asistente del gerente municipal de Calexico, Miguel Figueroa, dijo que la construcción de este proyecto finalizará en 2020.

“Parte de la razón por la que los residentes que viven cerca del Río Nuevo se unieron al Plan Estratégico del Río Nuevo fue porque dejaron en claro que querían reemplazar la tierra contaminada con un parque con comodidades que sus familias y niños podrían usar,” dijo Figueroa.

 El diseño del proyecto de 1.5 millas del parque fue completado y aprobado por el Departamento de Transporte de California y la Agencia de Recursos Naturales de California 2017. Parte de la financiación ha estado vigente durante años, pero solo se pudo usar para obtener fondos correspondientes y completarlos.  Diseño, planificación y procesos ambientales.

El ex congresista Bob Filner ayudó a recaudar $3.2 millones del departamento de transporte a principios de la década de 2000, pero requirió un 20 por ciento de contrapartida de la ciudad.  Cuando se adoptó el Proyecto de Ley 1079 de la Asamblea en 2009, se proporcionaron $800,000 en cuotas de contrapartida para la ciudad de parte de la Agencia de Recursos Naturales del estado, lo que les dio acceso a los $ 3.2 millones restantes de Caltrans.

 El plan para este parque es tener un carril para bicicletas que conecte el lado oeste, donde hay 300 casas que están afectadas por el río a la Gran Plaza Outlets.  El parque se construirá dentro de partes de la llanura de inundación del Río Nuevo que pasa por la ciudad a lo largo de una distancia de tres millas que se extiende desde la frontera internacional hasta la Carretera Estatal 98. Las comodidades futuras según el Plan Estratégico del Proyecto Río Nuevo incluyen campos de fútbol y béisbol, así como baños públicos.

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