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Restaurar el Rio Nuevo es una prioridad para Calexico

-Editorial

Los residentes que viven en el lado oeste de Calexico han sufrido los efectos del Rio Nuevo. Ese río que fluye entre dos países ha sido uno de los problemas ambientales binacionales más complicados que por momentos parecían no tener solución solución.

Afortunadamente y con los esfuerzos colectivos de la ciudad de Calexico, los residentes y otros activistas, ahora hay un camino para restaurar el Río Nuevo de una vez por todas.

El gobernador de California, Gavin Newsom, firmó la Ley de Presupuesto 2020, un plan de gastos de $202.1 mil millones que fortalece la respuesta de emergencia, protege la salud y la seguridad públicas y promueve la recuperación económica al tiempo que cierra un déficit presupuestario de $54.3 mil millones causado por la recesión del COVID-19.

El Proyecto de Mejoramiento del Nuevo Río en Calexico recibirá un total de $28 millones para comenzar con la limpieza; $18 millones provenientes del Fondo General y $10 millones de la Proposición 68.

El Rio Nuevo es una vía fluvial severamente contaminada que fluye hacia el norte a través de la frontera entre Estados Unidos y México, a través de la ciudad de Calexico, y continúa hasta el Mar de Salton, a unas 60 millas de distancia.  Aunque las descargas de fuentes estadounidenses se tratan y desinfectan para cumplir con los estándares estatales y federales, el agua que ingresa al país contiene aguas residuales sin tratar, desechos industriales, domésticos y agrícolas, basura y otros contaminantes sólidos, debido principalmente a la infraestructura sobrecargada y en deterioro de Mexicali.  Esto resulta en una seria amenaza para la salud pública y los ecosistemas para la vida silvestre y otros recursos biológicos, al tiempo que obstaculiza el desarrollo económico en el Valle Imperial.

Para abordar la situación, el Consejo de Relaciones Fronterizas de México y California (CMBRC) formó un comité en 2009 para desarrollar un plan integral.  El Plan Estratégico original para el Proyecto de Mejora del Río Nuevo, que se publicó en 2011, incluía una instalación de desinfección que se estimaba en un costo de más de $80 millones.  El proyecto fue enmendado en 2016 y en su lugar cuenta con una tubería que recubre el agua sucia mientras pasa por alto Calexico, evitando cualquier contacto directo o indirecto, así como una pantalla de basura automatizada en la frontera para eliminar los desechos sólidos.  Estos cambios redujeron el costo estimado del proyecto a $28 millones.

Estados Unidos y México reconocieron la mala calidad del agua desde la década de 1940, pero tomaron pocas medidas hasta 1980, y solo después de que la situación empeoró debido al auge de la población y el desarrollo industrial en Mexicali.  Las secciones de México y Estados Unidos de la Comisión Internacional de Límites y Aguas (CILA) adoptaron un tratado que estableció estándares de calidad del agua en la frontera y pidió la eliminación de las descargas de aguas residuales sin procesar de México para 1982. Cuando estas medidas resultaron inadecuadas debido al desmoronamiento de los sistemas de saneamiento, se implementaron una serie de pasos de emergencia de “solución rápida” en varios lugares de Mexicali que incluyeron: Una mejora del sistema de recolección que implicó revestir o reemplazar las tuberías de alcantarillado existentes; rehabilitación y mejora de las instalaciones de bombeo que llevan las aguas residuales a las instalaciones de tratamiento; e instalación de equipos de energía de respaldo.  Los proyectos posteriores incluyeron la construcción de una planta de bombeo, una instalación de tratamiento y varios colectores, y la instalación de una tubería principal de presión.

Estos proyectos de $85 millones, financiados en parte por el gobierno de los EE. UU. y completados en 2007, llevaron a una mejora medible de la calidad del agua y a un compromiso más fuerte de México para regular sus vertidos en Mexicali. Los datos más recientes de la Junta Regional del Agua muestran que las bacterias se han reducido en aproximadamente 10 veces y los compuestos orgánicos volátiles cayeron por debajo de los límites de detección, lo que reduce el hedor abrumador históricamente asociado con el río.  A pesar del progreso, millones de galones de aguas residuales sin tratar todavía se están vertiendo en el agua a medida que las plantas de bombeo, las tuberías de aguas residuales y otros equipos envejecidos deben repararse o reemplazarse nuevamente. Además, la operación y el mantenimiento de la infraestructura siguen siendo inconsistentes.

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