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¿Por qué una recesión puede ser un buen momento para iniciar un negocio?

Por: Caroline Baum, Market Watch.

Puede parecer contradictorio, pero las recesiones y la caída del mercado presentan una oportunidad para que los empresarios inicien un nuevo negocio.

¿Por qué? Porque la “incertidumbre” que las empresas tradicionales, sin mencionar los mercados financieros, supuestamente odian, no es un problema para los empresarios. No les preocupa tratar de evaluar y satisfacer la demanda de bienes y servicios existentes. Están ocupados inventando o creando algo que nunca supiste que querías o necesitabas.

Es probable que la recesión actual, a menudo conocida como el Gran Cierre, produzca cambios permanentes en cómo y dónde hacemos negocios: en el hogar frente a la oficina; electrónicamente versus cara a cara. Abrirá nuevas perspectivas para las tecnologías que pueden facilitar el monitoreo y el seguimiento de los contratos. Impulsará el desarrollo de equipos de procesamiento de datos más sofisticados, ¡y tal vez incluso un mejor conducto nasal!

La naturaleza única de esta recesión parece haber abierto un enorme agujero que un emprendedor podría intentar llenar.

Los datos respaldan la idea de que las recesiones pueden ser una fuente de inspiración para las nuevas empresas. Más de la mitad de las empresas de Fortune 500 se iniciaron en una recesión o una caída del mercado, según un estudio de 2009 realizado por Dane Stangler para la Fundación Ewing Marion Kauffman. La lista de empresas incluye nombres familiares como General Electric GE, -0,95%, General Motors GM, -0,88%, IBM IBM, + 0,12%, Hyatt Hotels H, + 0,25%, Hewlett Packard HPQ, + 0,09% y Microsoft MSFT, + 0,63%.

Stangler, actualmente miembro del Bipartisan Policy Center, dice que el hallazgo de Fortune 500 es “convincente cuando miramos cuándo se iniciaron nuestras empresas más grandes”, aunque antes de la Segunda Guerra Mundial la economía pasó casi tanto tiempo en recesión como en expansión.

Para el empresario potencial, una recesión económica proporciona una reserva de mano de obra lista para usar que busca ser reasignada. Los costos de los préstamos son bajos.

Las empresas existentes generalmente buscan descargar equipos innecesarios o espacio de oficina a bajo precio. Pero “la principal dinámica que impulsa el espíritu empresarial durante las recesiones es la necesidad”, dice John Dearie, presidente y fundador del Center for American Entrepreneurship. “Alguien puede estar albergando una idea para un nuevo negocio y acaba de recibir las circunstancias que le permiten dar el salto”.

Eso no significa que sea fácil iniciar un negocio desde cero durante una recesión.

“Las recesiones económicas pueden impulsar el espíritu empresarial, pero hay corrientes cruzadas que lo hacen más difícil”, dice Dearie. “El dinero puede ser barato, pero el crédito aún es difícil de conseguir”.

Además, “las empresas emergentes son riesgosas porque no tienen las cosas contra las que los bancos prestan, como flujo de caja, ingresos, clientes, inventario o un historial”, dice. En otras palabras, “de las cosas contra las que los bancos suelen buscar prestar, las startups fracasan”.

El capital de riesgo no suele ser capital de riesgo de fase inicial, sino que se asigna a empresas que ya se han establecido.

Solo una pequeña fracción de las nuevas empresas, entre el 2% y el 8%, según los expertos con los que hablé, tiene acceso a capital de riesgo, que se obtiene principalmente de inversores institucionales. Un aspirante a empresario puede usar sus propios ahorros, obtener un préstamo con garantía hipotecaria, usar una tarjeta de crédito o pedir ahorros a sus amigos y familiares para invertirlos.

La otra fuente de financiación, si un emprendedor tiene suerte, son los inversores ángeles: individuos adinerados dispuestos a correr riesgos con su propio dinero. Muchos son ex empresarios que invierten a cambio de una participación accionaria en la empresa, explica Dearie.

Los cheques tienden a ser más pequeños que VC, según Dearie: $25,000 a $500,000.

Sin duda, iniciar un negocio en una recesión no es garantía de éxito. “Pero hay algo acerca de comenzar en recesión, ¿efecto de prueba por fuego? – eso lo convierte en un negocio más sólido”, dice Stangler.

“La demanda no es fuerte, es un entorno de financiación más estricto, hay que esforzarse para salir adelante, recaudar una cantidad menor de fondos y aprender a arreglárselas con menos recursos”, dice.

Por el lado de la demanda, las empresas y los consumidores no están ansiosos por abrir sus billeteras, por lo que “debes tener una propuesta de valor convincente para que la gente te compre”, dice Stangler.

La Oficina del Censo publica trimestralmente estadísticas de formación de empresas, así como estadísticas anuales de dinámica empresarial, ambas con un retraso considerable. (Existe una gran brecha entre las dos series).

Antes de la Gran Recesión, las nuevas empresas operaban entre 500,000 y 600,000 por año, sin una tendencia cíclica, según Bob Litan, un miembro senior no residente de Brookings Institution. “En 2009, las nuevas empresas se redujeron a 400,000 al año y permanecieron allí desde entonces. Nunca se recuperaron”.

Esa tendencia podría empezar a cambiar. Litan dice que “no me sorprendería ver una gran cantidad de nuevas empresas operando con un modelo de negocio completamente diferente”.

“La telemedicina es real”, dice. “Necesitaremos más personas en el negocio de los dispositivos, desarrollando nuevas métricas. Las empresas de datos tienen que examinar una gran cantidad de datos, lo que requiere mayores capacidades analíticas. Se está produciendo mucha innovación”.

Además, hay “mucho excedente de mano de obra”, agrega. “La gente de tecnología está buscando cosas que hacer. Las personas pueden trabajar de forma remota; no necesitan alquilar espacio de oficina. Si tienes el equipo informático básico, puedes ejecutar un negocio virtual. Ya no necesitas espacio físico. Ni siquiera necesitamos espacio en WeWork “.

Las oportunidades están ahí. Con lo que se espera que sea la tasa de desempleo más alta desde la Gran Depresión y una serie de bancarotas, el Gran Cierre puede brindar una oportunidad única en una generación para que los empresarios llenen el vacío y desarrollen una idea en una empresa generadora de ingresos.

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