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Mexicali creó una fuerte relación binacional gracias a Gustavo Sánchez

Por: Mario Conde, Reportero

Era un martes por la mañana en la reunión de la Junta de Supervisores del Condado Imperial el 1 de noviembre de 2016, donde un invitado especial iba a aparecer para presentarse como el Alcalde Electo de Mexicali.

Ese día, Gustavo Sánchez Vázquez marcó el tono de su administración con respecto a su agenda binacional con los Estados Unidos.  Por primera vez en muchos años, Mexicali adoptó un enfoque agresivo al fomentar relaciones binacionales con los gobiernos municipales, del condado y legislativos para abrir líneas de comunicación y amistad.

“Fue realmente un honor tener a Gustavo Sánchez en nuestra reunión.  No solemos ver a un alcalde de Mexicali venir a visitarnos y querer trabajar con nosotros,” dijo Jack Terrazas, ex supervisor del condado y presidente de la junta de supervisores cuando Sánchez fue a la reunión.

Semanas después de que Sánchez se convirtiera en alcalde, se reunió con el entonces alcalde de Calexico Armando “Mandy” Real donde acordaron reafirmar el acuerdo de ciudades hermanas.  Como ciudades fronterizas con fuertes lazos económicos y familiares, fue un paso natural para ambas ciudades reavivar una relación que se había perdido.

El ex alcalde Real también se interesó en los esfuerzos binacionales durante su etapa en el cabildo. En 2014, Real fue designado por el cabildo de Calexico como el enlace con la ciudad de Mexicali.  Real se reunió con el departamento de turismo de Baja California, el Clúster Médico Mexicali y CDEM Mexicali como parte de sus reuniones oficiales al comienzo de su etapa como regidor.  Las alcaldías de Sánchez Vázquez y Real coincidieron en 2017 y acordaron trabajar juntos.  Ambos alcaldes firmaron la ratificación de hermandad entre Calexico y Mexicali marcando un nuevo comienzo en su relación.

“Trabajé con Gustavo Sánchez firmando esta ratificación de ciudades hermanas, pero para que esto continúe, ambos deben comprometerse a reunirse mensualmente y cada cabildo tener un enlace.  Es necesario poner más esfuerzo, especialmente en el lado de Calexico,” dijo el ex alcalde de Calexico Real.

Ambas ciudades organizaron un concierto binacional junto a la valla fronteriza.  El concierto en Calexico se realizó en la calle Heber y Calle Primera y en Mexicali en el Parque Heroes de Chapultepec.  Este evento también sirvió como celebración del aniversario de cada ciudad.

El alcalde Sánchez explicó que Mexicali coexiste en muchas cosas con el Valle Imperial y Arizona en temas como el turismo, el medio ambiente, la seguridad pública y la economía.

“Por eso sabía desde el principio que necesitábamos trabajar de la mano con el Valle Imperial,” dijo el alcalde Sánchez.

Meses después, Sánchez invitó a los alcaldes de Valle Imperial, Yuma y San Luis, Sonora a la primera Cumbre de Alcaldes celebrada en Mexicali en la Casa de la Cultura, donde tuvieron reuniones sobre temas como la seguridad pública, el desarrollo económico, y el medio ambiente.  La reunión terminó con un Memorando de Entendimiento firmado por los alcaldes.

“Para mí, era muy importante que nuestros jefes de policía y bomberos de toda la región fronteriza se reunieran y se comunicaran entre sí.  También llegamos a acuerdos importantes con respecto a la promoción económica y turística que ya están en marcha,” dijo Sánchez.

El Alcalde de Yuma, Douglas Nicholls, asistió a la reunión del alcaldes y le gustó como Mexicali asumió un papel activo en la región 4FrontED.

“La administración del alcalde de Mexicali, Gustavo Sánchez, fue clave para la expansión de la región 4FrontED.  Juntos, pudimos aumentar con éxito la fuerte relación con la Ciudad de Mexicali y sus contrapartes de desarrollo económico.  El alcalde Sánchez fue proactivo en los esfuerzos binacionales y de colaboración junto a mí y los alcaldes de área para llevar nuestra región al siguiente nivel.  Me siento honrado de haber trabajado con él en una variedad de éxitos, como la primera cumbre de alcaldes en Mexicali y la cumbre de seguimiento 4FrontED de desarrollo económico en Yuma.  Estoy agradecido con el alcalde Sánchez por sentar las bases de una relación floreciente y fuerte entre Yuma y Mexicali,” dijo Nicholls.

El alcalde Sánchez también trabajo con la región Cali-Baja y firmó un acuerdo de colaboración con San Diego.  El alcalde de San Diego, Kevin Faulconer, visito Mexicali en marzo de 2018.

“Durante décadas, San Diego ha trabajado con muchas de nuestras ciudades vecinas al sur, incluyendo Mexicali, para fomentar el crecimiento económico, las oportunidades de empleo y la colaboración transfronteriza.  Nuestro compromiso con esa asociación se ve en nuestras visitas a la Ciudad de México, a Washington D.C. y como miembros de la Asociación de Alcaldes de la Frontera México-Estados Unidos.  Esperamos continuar nuestra promoción compartida y esfuerzos conjuntos con el alcalde entrante Ávila Olmedo,” dijo el Alcalde de San Diego Kevin Faulconer.

El alcalde Sánchez realizó recientemente una conferencia de prensa para iniciar oficialmente la transición a la nueva administración que estará dirigida por Marina Del Pilar. Al alcalde Sánchez le gustaría ver que esta relación binacional continúa en la próxima administración.

“Espero que Mexicali continúe con estos esfuerzos y continúe insertándose entre el concierto económico de la región suroeste,” dijo Sánchez.

La alcaldesa electa de Mexicali, Marina del Pilar, dijo que tendrá la mejor relación con el Valle Imperial y Calexico, ya que tienen fuertes lazos familiares y económicos que afectan la vida cotidiana.  Del Pilar dijo en entrevista que Mexicali trabajará para mejorar la imagen, la infraestructura y los servicios de la ciudad para aquellos que vienen a visitar Mexicali.

“Necesitamos hacer planes estratégicos que beneficien a ambas ciudades y estoy segura que tendremos una relación estrecha con nuestros vecinos,” dijo Del Pilar.

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