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Los videojuegos pueden ayudar a la inteligencia de los niños

-Editorial

Desde la década de 1970, los videojuegos han generado debate. Los padres y los defensores de los niños han expresado su preocupación de que los videojuegos violentos puedan influir en los jugadores jóvenes para cometer actos violentos en la vida real.

Sin embargo, también se cree que los videojuegos son beneficiosos tanto para la mente como para el cuerpo. Los jugadores de videojuegos de acción tenían una mayor coordinación mano-ojo y habilidades visomotoras que los no jugadores.

Según un estudio reciente, jugar videojuegos podría incluso aumentar tu inteligencia.  Investigadores del Karolinska Institutet de Suecia examinaron cómo los hábitos de pantalla de los niños se relacionan con cómo crecen sus habilidades cognitivas con el tiempo.  Descubrieron que los jóvenes que pasaban más tiempo que el promedio jugando videojuegos aumentaban su coeficiente intelectual más que el promedio, sin embargo, mirar televisión o las redes sociales no tuvieron ningún efecto.  Los resultados han sido publicados en la revista Scientific Reports.

Descubrieron que los jóvenes que pasaban más tiempo que el promedio jugando videojuegos aumentaban su coeficiente intelectual más que el promedio, sin embargo, mirar televisión o las redes sociales no tuvieron ningún efecto.  Los resultados han sido publicados en la revista Scientific Reports.

Los niños pasan cada vez más tiempo frente a las pantallas. Se debate acaloradamente cómo afecta esto a su salud y si tiene un impacto positivo o negativo en sus capacidades cognitivas.  Para este estudio actual, los investigadores del Instituto Karolinska y la Universidad Vrije de Ámsterdam estudiaron específicamente el vínculo entre los hábitos frente a la pantalla y la inteligencia a lo largo del tiempo.

Más de 9,000 niños y niñas de EE. UU. participaron en el estudio.  A la edad de nueve o diez años, los niños realizaron una batería de pruebas psicológicas para medir sus habilidades cognitivas generales (inteligencia). También se les preguntó a los niños y a sus padres cuánto tiempo pasaban viendo televisión y videos, jugando videojuegos e interactuando con las redes sociales.

Un poco más de 5.000 de los niños fueron seguidos después de dos años, momento en el que se les pidió que repitieran las pruebas psicológicas.  Esto permitió a los investigadores estudiar cómo variaba el desempeño de los niños en las pruebas de una sesión de prueba a otra y controlar las diferencias individuales en la primera prueba. También controlaron las diferencias genéticas que podrían afectar la inteligencia y las diferencias que podrían estar relacionadas con los antecedentes educativos y los ingresos de los padres.

En promedio, los niños pasaban 2.5 horas al día viendo televisión, media hora en las redes sociales y 1 hora jugando videojuegos. Los resultados mostraron que aquellos que jugaron más juegos que el promedio aumentaron su inteligencia entre las dos mediciones en aproximadamente 2.5 puntos de CI más que el promedio.  No se observó ningún efecto significativo, positivo o negativo, en ver televisión o en las redes sociales.

“No examinamos los efectos del comportamiento de la pantalla en la actividad física, el sueño, el bienestar o el rendimiento escolar, por lo que no podemos decir nada al respecto”, dice Torkel Klingberg, profesor de neurociencia cognitiva en el Departamento de Neurociencia del Instituto Karolinska. “Pero nuestros resultados respaldan la afirmación de que el tiempo de pantalla generalmente no afecta las habilidades cognitivas de los niños y que jugar videojuegos puede ayudar a aumentar la inteligencia. Esto es consistente con varios estudios experimentales de videojuegos”.

Los resultados también están en línea con investigaciones recientes que muestran que la inteligencia no es una constante, sino una cualidad que está influenciada por factores ambientales.

“Ahora estudiaremos los efectos de otros factores ambientales y cómo los efectos cognitivos se relacionan con el desarrollo del cerebro infantil”, dice Torkel Klingberg.

Empíricamente, los beneficios cognitivos de los videojuegos cuentan con el respaldo de múltiples estudios observacionales y experimentales. Sus beneficios para la inteligencia y el rendimiento escolar tienen sentido intuitivo y están alineados con las teorías del aprendizaje activo y el poder de la práctica deliberada.  También hay una línea paralela de evidencia de la literatura sobre aplicaciones de intervención de entrenamiento cognitivo, que pueden considerarse una categoría especial (desarrollada en laboratorio) de videojuegos y parecen desafiar algunos de los mismos procesos cognitivos.  Aunque, al igual que para otras actividades digitales, existen hallazgos contradictorios para los videojuegos, algunos sin efectos y efectos negativos.

Una limitación del estudio es que solo cubrió a niños de EE. UU. y no diferenció entre diferentes tipos de videojuegos, lo que dificulta la transferencia de los resultados a niños de otros países con otros hábitos de juego. También existía el riesgo de informar errores, ya que el tiempo frente a la pantalla y los hábitos eran autoevaluados. El estudio fue financiado por el Consejo Sueco de Investigación y el Área de Investigación Estratégica de Neurociencia (StratNeuro) del Instituto Karolinska.  Los investigadores no reportan conflictos de intereses.

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