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Los vehículos eléctricos ven un aumento en los costos de producción

-Editorial

Los fabricantes de automóviles, desde Tesla hasta Rivian y Cadillac, están aumentando los precios de sus vehículos eléctricos en medio de las condiciones cambiantes del mercado y el aumento de los costos de los productos básicos, específicamente para los materiales clave necesarios para las baterías de vehículos eléctricos.

Los precios de las baterías han estado cayendo durante años, pero eso puede estar a punto de cambiar. Una empresa proyecta un fuerte aumento en la demanda de minerales para baterías durante los próximos cuatro años que podría aumentar el precio de las celdas de las baterías de vehículos eléctricos en más del 20%.

Eso se suma a los precios ya en aumento de las materias primas relacionadas con las baterías, como resultado de las interrupciones en la cadena de suministro relacionadas con COVID y la invasión rusa de Ucrania.

Los vehículos eléctricos también tienen impactos derivados de la fabricación del vehículo. La fabricación de la batería genera un impacto ambiental significativo, ya que requiere cobre y aluminio para su ánodo y cátodo. Dado que los paquetes de baterías son pesados, los fabricantes trabajan para aligerar el resto del vehículo.  Como resultado, los componentes de los automóviles eléctricos contienen muchos materiales livianos que requieren mucha energía para producir y procesar, como el aluminio y los polímeros reforzados con fibra de carbono.

La fabricación de motores EV también genera impactos ambientales.  Los automóviles eléctricos pueden utilizar dos tipos de motores: motores de imanes permanentes (como el que se encuentra en el Tesla Model 3) y motores de inducción (como el que se encuentra en el Tesla Model S). Los motores de inducción no utilizan imanes, pero los motores de imanes permanentes sí. Los imanes que se encuentran en los motores de imanes permanentes utilizados en los vehículos eléctricos contienen metales de tierras raras para aumentar la potencia de salida de estos motores.

La extracción y el procesamiento de metales como el litio, el cobre y el níquel requieren una cantidad significativa de energía y pueden liberar compuestos tóxicos en el área circundante.  Las poblaciones locales pueden estar expuestas a sustancias tóxicas a través de la contaminación del aire y de las aguas subterráneas.

Varios informes han encontrado que los vehículos eléctricos híbridos, los híbridos enchufables y los automóviles totalmente eléctricos generan más emisiones de carbono durante su producción que los vehículos ICE actuales, pero aún tienen una huella de carbono general más baja durante todo el ciclo de vida. La mayor huella de carbono inicial se debe principalmente a la producción de baterías, pero es difícil medir la energía incorporada que se utiliza para crear la energía utilizada para impulsar el vehículo.

Los vehículos eléctricos de batería tienen costos de mantenimiento más bajos en comparación con los vehículos de combustión interna, ya que los sistemas electrónicos se estropean con mucha menos frecuencia que los sistemas mecánicos de los vehículos convencionales, y la menor cantidad de sistemas mecánicos a bordo dura más debido al mejor uso del motor eléctrico.  Los autos eléctricos no requieren cambios de aceite y otras revisiones de mantenimiento de rutina.

Los motores de combustión interna son relativamente ineficientes para convertir la energía del combustible a bordo en propulsión, ya que la mayor parte de la energía se desperdicia en forma de calor y el resto mientras el motor está al ralentí.  Los motores eléctricos, por otro lado, son más eficientes para convertir la energía almacenada en la conducción de un vehículo. Los vehículos de propulsión eléctrica no consumen energía mientras están en reposo o en marcha por inercia, y los automóviles enchufables modernos pueden capturar y reutilizar hasta una quinta parte de la energía que normalmente se pierde durante el frenado a través del frenado regenerativo.

Por lo general, los motores de gasolina convencionales usan efectivamente solo el 15% del contenido de energía del combustible para mover el vehículo o alimentar los accesorios, y los motores diésel pueden alcanzar eficiencias a bordo del 20%, mientras que los vehículos eléctricos suelen tener eficiencias durante el manejo de alrededor del 80%.

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