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LGBTQ+ y Mujeres Empresarias Luchan Contra el Odio

-Editorial

Los últimos años no han sido fáciles, con la pandemia, tensiones raciales en aumento y fallos de la Corte Suprema que parecen diseñados para revertir parte del progreso arduamente ganado por las mujeres y los grupos minoritarios en las últimas décadas.

La comunidad LGBTQ+ ha sido especialmente afectada, con más de 500 proyectos de ley anti-LGBT introducidos en estados de todo el país que atacan su identidad y erosionan su calidad de vida en general.

Según la Fiscalía Estatal, en California entre 2021 y 2022, se reportaron más de 391 crímenes de odio motivados por prejuicios hacia la orientación sexual y 45 crímenes de odio motivados por prejuicios anti-transgénero o anti-género no conforme.

El incidente más reciente ocurrió el 18 de agosto, cuando un hombre de San Bernardino supuestamente disparó y mató a una dueña de una tienda, Laura Ann Carleton, de 66 años, por ondear la bandera del arcoíris. Se informa que el sospechoso fue baleado y muerto por la policía más tarde ese mismo día.

“Han habido momentos en que un negocio LGBT es atacado por ondear la bandera del arcoíris o porque realizan espectáculos de drag. Puede ser aterrador”, dice Fernando López, director ejecutivo de San Diego LGBT Pride, añadiendo que la organización apoya a los negocios que han sido atacados por grupos de extrema derecha, a menudo asesorando a los dueños y empleados que han sido personalmente atacados.

Las agencias locales de aplicación de la ley en San Diego también han establecido enlaces con la comunidad LGBTQ+, explica López, un paso bienvenido para ayudar a garantizar la seguridad de los miembros de la comunidad. “Tener enlaces es muy útil ya que conocen la cultura de la comunidad y los ayudan con el proceso de aplicación de la ley cuando lo necesitan”, dijo López.

A pesar de los muchos desafíos, hay ejemplos de quienes han superado el odio, lanzando emprendimientos exitosos que han añadido valor a sus ciudades y creado buenos empleos.

En el corazón de Barrio Logan se encuentra Libélula Books & Co. Las co-propietarias Jesi Gutiérrez y Araceli Hernández abrieron la tienda durante la pandemia como una forma de conectarse con la comunidad a través de los libros, el lenguaje y la alfabetización.

“Nuestro objetivo no era solo ser un negocio, sino un espacio comunitario donde la gente se reúne y aprende junta”, dijo Gutiérrez. “A veces, las librerías no son celebradas ni normalizadas en las comunidades de color, por lo que nuestro mayor desafío es que la gente se reúna para hablar sobre el lenguaje, compartir historias, libros…”

La pareja dice que decidieron abrir la tienda en una comunidad donde los vecinos se cuidan mutuamente y donde las artes y la narración de historias son apreciadas. Sin embargo, Gutiérrez es consciente de los prejuicios, el odio y la violencia dirigida hacia la comunidad LGBT y ha utilizado recursos disponibles para garantizar la seguridad del personal y los clientes.

“En nuestros primeros eventos de poesía, los Brown Berets vinieron uniformados para asegurarse de que todos supieran que estarían a salvo. Somos conscientes de la violencia y la discriminación… y trabajamos para asegurarnos de que nuestro espacio sea para nosotros y nuestros clientes”, dijo Gutiérrez.

Como un negocio LGBT que ha aportado valor a una comunidad de color, Gutiérrez cree que el amor superará al odio y aquellos que quieran propagar el miedo eventualmente serán vencidos.

“Animo a nuestra comunidad a avanzar con esperanza y valor, y a saber que la comunidad los apoya. Creo que los grupos que quieren propagar el odio quieren que creamos que son más grandes de lo que son. Me niego a tener miedo y permitir que ese miedo dicte lo que hago y no hago. Mi comunidad ha aparecido una y otra vez para protegernos”, dijo Gutiérrez.

Las mujeres también siguen enfrentando acoso en el lugar de trabajo y en sus carreras, aunque eso no ha detenido a Andrea Ptacnik, propietaria de Cielo Blue Craft Beverages, que importa licores artesanales especiales de México, incluida la bebida cada vez más popular, el mezcal.

“En 2020-21, quería ampliar mi conocimiento del mezcal y completé los cuatro niveles del programa de Sommelier de Bebidas de Agave del Instituto de Bebidas de Agave”, dijo Ptacnik, quien dejó su carrera en leyes para seguir este nuevo camino. “A través del programa, tuve la oportunidad de pasar dos semanas en Oaxaca y pasé por todo el proceso para hacer mezcal, desde plantar agaves hasta destilar y embotellar. También aprendí la ciencia detrás de hacer un buen mezcal, amplié mi conocimiento, aprecio y paladar para las bebidas de agave y sigo aprendiendo todos los días”.

Sin embargo, Ptacnik dice que ha enfrentado racismo y sexismo en el camino. “Ha habido momentos en los que intento presentarme y he sido atacada verbalmente”, dijo. “Hay personas que te atacan porque… eres mujer, o porque eres mexicana”.

Los datos muestran que el 81% de las mujeres en California informan haber experimentado acoso sexual en el trabajo, uno de los porcentajes más altos del país. Los números son aún más altos para los miembros de la comunidad LGBTQ+, con cuatro de cada cinco diciendo que experimentan alguna forma de acoso en el lugar de trabajo.

Ptacnik dice que ha escuchado historias aún peores de otras mujeres emprendedoras, agregando que las personas necesitan hablar más para lograr un cambio. “Tenemos que normalizar hablar sobre este tema y alzar la voz”, enfatizó, “para evitar esto en el futuro”.

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