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Las redes sociales y su impacto en la salud mental de los jóvenes

-Editorial

En un reciente Aviso del Cirujano General, el Dr. Vivek Murthy, Cirujano General de los Estados Unidos, arrojó luz sobre la preocupante conexión entre las redes sociales y la crisis de salud mental entre niños y adolescentes. Si bien las plataformas de redes sociales ofrecen ciertos beneficios, existen pruebas crecientes que sugieren que también representan riesgos para el bienestar de los jóvenes.

Cuando se le preguntó sobre la seguridad de las redes sociales para los niños, el Dr. Vivek Murthy explicó: “No tenemos suficientes pruebas para decir que es seguro, y de hecho, hay pruebas crecientes de que el uso de las redes sociales está asociado con daños a la salud mental de los jóvenes”. Además, destacó la exposición de los niños a contenido dañino en estas plataformas, que incluye violencia, contenido sexual, acoso y bullying. Además, el uso excesivo de las redes sociales interfiere con sus patrones de sueño y resta valor a las valiosas interacciones en persona con familiares y amigos. El Dr. Murthy enfatizó que se requiere una acción urgente para abordar esta crisis nacional de salud mental juvenil, siendo las redes sociales un factor significativo que contribuye a ello.

La prevalencia del uso de las redes sociales entre los jóvenes es alarmante, con hasta el 95% de los adolescentes e incluso el 40% de los niños de 8 a 12 años siendo usuarios activos. Sin embargo, hay pruebas insuficientes para determinar si las redes sociales son seguras para ellos, especialmente considerando la etapa vulnerable del desarrollo cerebral durante la adolescencia.

El impacto de las redes sociales varía entre los niños y los adolescentes, influenciado por sus fortalezas, vulnerabilidades y factores socioculturales únicos. Si bien algunos jóvenes se benefician de las redes sociales al encontrar conexión, afirmar su identidad, expresarse y sentirse aceptados, existen pruebas crecientes que indican el posible daño que puede causar a los niños y adolescentes. Aquellos que pasan más de 3 horas al día en las redes sociales enfrentan el doble de riesgo de experimentar problemas de salud mental, incluidos síntomas de depresión y ansiedad. De manera preocupante, una encuesta reciente reveló que los adolescentes pasan un promedio de 3.5 horas al día en las redes sociales.

Los estudios indican que las redes sociales pueden perpetuar la insatisfacción corporal, los trastornos alimentarios, la comparación social y la baja autoestima, especialmente entre las adolescentes. Un porcentaje significativo de adolescentes informa sentirse peor acerca de su imagen corporal debido a las redes sociales, mientras que la exposición a contenido basado en el odio es sorprendentemente común. Trágicamente, ciertas plataformas incluso han mostrado contenido relacionado con el suicidio y el autolesionismo, que se ha relacionado con muertes infantiles en algunos casos.

El impacto de las redes sociales en los patrones de sueño es otra causa de preocupación. El uso excesivo se ha asociado con una mala calidad del sueño, una duración reducida, dificultades para dormir y tasas más altas de depresión

 entre los jóvenes. Muchos adolescentes informan usar pantallas, principalmente las redes sociales, hasta la medianoche o más tarde en días laborales típicos.

Es preocupante destacar que una parte significativa de las niñas de 11 a 15 años se considera “adicta” a plataformas específicas de redes sociales, y más de la mitad de los adolescentes encuentran difícil imaginar renunciar por completo a las redes sociales.

Considerando la evidencia disponible, es evidente que el impacto de las redes sociales en la salud mental de los jóvenes es un problema crítico que requiere atención inmediata. Los padres, educadores, responsables de políticas y la sociedad en general deben tomar medidas proactivas para mitigar los posibles riesgos asociados con el uso de las redes sociales. Al promover la alfabetización digital, fomentar la comunicación abierta, establecer límites saludables y fomentar actividades equilibradas fuera de línea, podemos esforzarnos por crear un entorno en línea más seguro y de apoyo para nuestros jóvenes.

Juntos, debemos dar prioridad al bienestar mental de nuestra generación joven y garantizar su desarrollo saludable en la era digital.

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