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LAS CERVECERIAS AZTECA Y MEXICALI

Por: Javier Sánchez, “EL CERVECIÁFILO”

La historia de la cerveza en Baja California comienza en Mexicali gracias a un senador llamado Andrew Volstead que el 1 de enero de 1920 echó a volar la Enmienda Constitucional 18 que prohibió la fabricación, distribución, venta y consumo de bebidas alcohólicas en Estados Unidos.

“Esta noche – dijo Volstead – un minuto después de las 12, nacerá una nueva nación. El demonio de la bebida hace testamento. Se inicia una era de ideas claras y limpios modales…” se imaginó un país sin vicios y encaminado hacia un futuro de prosperidad y prístina moral. En lugar de eso, inició una de las épocas más oscuras de la historia del país. Surgen más de 100,000 bares clandestinos y grandes imperios criminales que obtuvieron grandes ganancias con el tráfico ilegal de bebidas alcohólicas.

En un principio fue Canadá quien aportó millones de litros de whisky a los contrabandistas que surtían a los bares clandestinos del norte. Otros voltearon hacia México, donde vieron la oportunidad de fabricar cerveza cerca de la frontera para “importarla” rápidamente.

La demanda en la frontera sur de los Estados Unidos desde San Francisco hasta San Diego era inmensa y el proveedor estaba simplemente cruzando una débil línea fronteriza por donde pasaba de todo.

En ese contexto surgen en Mexicali en 1921 la Compañía Cervecera Azteca S.A. Poco después se establece la Cervecería Mexicali en 1924. Inmediatamente la producción de ambas marcas inunda de cerveza la ciudad, atrayendo a miles de visitantes de los Estados Unidos que venían a disfrutar de los grandes placeres que ofertaban bares, prostíbulos, salones de juego y otros garitos. Sin embargo, la gran cantidad de cerveza que se vendía en Mexicali no se comparaba con los grandes volúmenes de cerveza que eran enviados ilegalmente al otro lado de la frontera para ser distribuidos tanto en California, como en Arizona y en Texas. Todo estaba perfectamente arreglado con las autoridades fronterizas para que no dejara de fluir este vital liquido altamente demandado.

Son conocidas las visitas a Mexicali de célebre mafioso Alfonso Capone quien, además, se dedicó a comprar fábricas de licor quebradas para trasladarlas al sur para ponerlas en operación. Su socio Frank Nitty también viajó con Capone lo cual se convirtió en todo un suceso bien visto por las autoridades y medios locales que sabían los grandes beneficios que esto significaba para la ciudad. Durante su estancia se divirtieron visitando lugares de moda como El Tecolote y el Cabaret Imperial, donde disfrutaban de lujosas variedades, abundantes bebidas y la compañía de atentas anfitrionas.

En 1927 la cervecería Azteca se incendia dejando el camino libre a Cervecería Mexicali que se queda con el mercado abandonado por su competidor. Finalmente, Aztec Brewing se traslada en 1933 a la ciudad de San Diego.

La cervecería Mexicali siguió operando con gran éxito durante muchos años, fabricando su tradicional cerveza estilo Pilsner para la que utilizaba malta procedente de los Estados Unidos, lúpulo de Bohemia, arroz de Sonora y agua del Río Colorado. Entre 1928 y 1952 construyeron un edificio administrativo, una maltera, bodegas, patios y un tanque elevado, el cual se ha convertido en parte del paisaje de la ciudad.

El terminar la prohibición en 1933 se inicia también el deterioro del emporio creado por la Cervecería Mexicali y de la infraestructura turística que dio fama internacional a esta ciudad.

La Cervecería Mexicali cierra sus puertas en 1973, dejando tras de sí un cúmulo de historias, anécdotas y leyendas que aun permanecen en la memoria muchos residentes de la ciudad y en varios libros y documentos históricos.

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