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La relación de IID con el Valle de Coachella podría cambiar debido a una legislación estatal

-Editorial

La Junta Directiva del Distrito de Riego tuvo una larga discusión sobre su futuro en el Valle de Coachella que incluye encontrar mejores formas de representar el área o retirar sus servicios de una vez por todas.

En una resolución presentada por el vicepresidente JB Hamby, propuso la formación de la Comisión de Energía de Valle de Coachella para abordar y mejorar las necesidades de los contribuyentes de Coachella y evitar que el IID sea tomado por fuerzas externas que podrían cambiar la gobernanza del Distrito.

“Es una solución local para un problema local,” dijo Hamby.

La resolución fue aprobada con el voto en contra de la Directora Norma Galindo y la abstención del Director Alex Cárdenas.

“Me gustaría disculparme con nuestros empleados de Coachella que están escuchando esto por primera vez, así como con mis comisionados de energía.  No sabía que tendríamos una resolución. Mi teléfono ha estado sonando todo el día preguntándome qué diablos está pasando,” dijo el director Cárdenas.

Cárdenas fue la voz en contra de este tema diciendo que había demasiada información en la resolución que necesita ser analizada y pidió que fuera pospuesto hasta la próxima reunión.

“No trabajemos como aspiradora y pospongamos esto para la próxima reunión,” dijo Cárdenas.

El director Javier González respondió que ha estado pidiendo que el IID abandone el Valle de Coachella ya que el proyecto de ley de Chad Meyes se ha estado moviendo en la legislatura de California y necesitaban tomar medidas.

A eso, Cárdenas respondió que ha recibido correos electrónicos de González que incluyen a otros directores pidiendo que el IID salga de Coachella lo antes posible.

“Quiero que me eliminen de esos correos electrónicos enviados por el Director González a otros directores haciendo campaña que nos vayamos del Valle de Coachella,” dijo Cárdenas a lo que González respondió: “Usted admite que recibió el correo electrónico así que sabía que esta resolución vendria.”

El presidente de la junta, James Hanks, dijo que necesitan proteger el IID y sus derechos de agua de la legislación estatal que podría afectar la gobernanza de su junta.

“Hemos prestado servicios al Valle de Coachella durante muchos años y este enfoque puede ayudar a dejar de gastar millones en honorarios de abogados para defendernos,” dijo Hanks. “Esta es una buena idea, esperemos que puedan unirse a nosotros.”

IID comenzó el servicio de energía al Valle de Coachella luego del Acuerdo de Compromiso de 1934 entre IID y el Distrito de Agua del Valle de Coachella. Como resultado de disputas por los derechos de agua entre los distritos mientras se preparaban para construir el Canal Todo-Americano el acuerdo de compromiso estableció que IID tendría derechos de agua prioritarios del río Colorado sobre Coachella, se firmaría un contrato separado entre el Distrito de Agua de Coachella y el Departamento del  Interior, Coachella arrendaría a IID por 99 años todos los derechos potenciales de energía y IID pagaría anualmente el 8 por ciento de los ingresos netos de energía al Distrito de Coachella hasta 2033.

Desde 2003, se han presentado un total de cinco proyectos de ley en la Legislatura de California para abordar inquietudes relacionadas con la representación política de los contribuyentes de Valle Coachella y el servicio continuo de energía en el área de servicio de Coachella después de la expiración del acuerdo de 99 años. El asambleísta Chad Mayes ha presentado tres de esos proyectos de ley durante los últimos tres años. El proyecto de ley actual, AB 1021, busca nombrar un director ex-oficio de Coachella y requiere un estudio conjunto de oficina de formación de agencias locales de los condados de Riverside e Imperial sobre la extensión de la representación elegida a los contribuyentes de Valle de Coachella y estudiar las opciones para el servicio de energía continuo en el vencimiento del contrato de arrendamiento de 99 años.

El asambleísta Mayes ha declarado que las tres prioridades del proyecto de ley son 1) lograr la representación de los contribuyentes de Valle de Coachella, 2) planificar el servicio de energía continuo después de 2033 y 3) la protección de los derechos de agua de IID. AB 1021 no logra de manera significativa cada uno de esos objetivos. El proyecto de ley viola el espíritu y la carta del acuerdo vinculante de 1934 que buscaba lograr una gobernanza separada, exigiría medios ineficaces para brindar una mayor voz a los contribuyentes de Coachella y planificar el servicio energético continuo, y amenazaría los derechos de agua del río Colorado en Valle Imperial al instalar de manera inapropiada un miembro de Coachella para participar en los asuntos de agua del IID.

El personal y los consultores del IID han determinado que las estrategias de oposición al proyecto de ley hasta la fecha han demostrado ser ineficaces y que es muy probable que la AB 1021 sea aprobada por la Asamblea, el Senado y sea promulgada por el Gobernador a menos que se busquen estrategias alternativas.

La resolución busca lograr cosas: uno, dar un paso proactivo para proteger los derechos de agua del IID mediante el desarrollo de una alternativa mutuamente beneficiosa y más eficaz a los continuos esfuerzos legislativos para alterar la gobernanza de la junta; y dos, preparar medidas defensivas en caso de que se promulgue el proyecto de ley a pesar de los mejores esfuerzos y alternativas del IID.

La resolución pide un borrador de acuerdo y establece los estatutos para una Comisión de Energía del Valle de Coachella compuesta por Directores de IID y miembros designados de la Ciudad de Coachella, Ciudad de Indio, Ciudad de La Quinta, Comisión de Servicios Comunitarios de Cove, Distrito de Servicios Comunitarios de Salton Sea, un  Reserva tribal del Valle de Coachella, condado de Riverside no incorporado y dos miembros generales seleccionados por la Junta Directiva.

La Comisión de Energía de Valle de Coachella serviría como un organismo para deliberar y asesorar sobre problemas, servicios, proyectos y políticas de interés y beneficio para los contribuyentes de tarifas de energía de Valle de Coachella del IID que pueden incluir la resistencia de la red, los servicios comunitarios solicitados, la planificación para el crecimiento y la consideración  evaluar estructuras de tarifas para financiar niveles más altos de servicio según lo solicitado por encima del nivel básico común de servicio proporcionado por IID.

La Comisión también tendría la tarea de estudiar y desarrollar una planificación estratégica a largo plazo para el servicio energético continuo en el Valle de Coachella al vencimiento del acuerdo de compromiso en 2033 mientras examina las implicaciones del área de equilibrio de cada opción, analizando cuestiones de representación por y para contribuyentes y el costo estimado de proporcionar el servicio de energía en cada opción, con especial énfasis en el impacto en los contribuyentes residenciales y los hogares de bajos ingresos.

En caso de que esta alternativa mutuamente beneficiosa y más efectiva a la AB 1021 no dé lugar a la eliminación del proyecto de ley de la Legislatura, la resolución también ordena al Gerente General, el Asesor Jurídico y el personal del distrito que preparen inmediatamente un Plan de Salida de Coachella y las acciones legales como medidas defensivas para proteger al distrito forman los efectos peligrosos y de largo alcance de AB 1021 para el IID, los acuerdos existentes y, lo más importante, los derechos de agua de Valle Imperial si se promulgan como ley.

La resolución sirve como un compromiso histórico para la resolución de problemas activa, local y consensuada liderada por IID que elimina la necesidad de una legislación estatal indebidamente problemática. El borrador y los estatutos aparecerían para información en la reunión de la junta del 6 de julio en El Centro y para acción en la reunión de la junta del 13 de julio en La Quinta.

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