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La Ley Tres Strikes: Los cambios y las implicaciones para Nuestra Comunidad Fronteriza

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Por: Verónica Henderson, Abogada

En Estados Unidos, las leyes para delincuentes habituales (comúnmente conocidas como “ley de tres strikes”) son leyes promulgadas por los gobiernos estatales quienes  mandan a los tribunales imponer penas más duras a aquellas personas condenadas por nuevos delitos si han sido previamente condenados por dos o más delitos anteriores, graves o violentos. Están diseñadas para incapacitar a los más propensos a cometer el crimen y castigar a los miembros más violentos de la sociedad. El nombre popular de estas leyes, “ley de tres strikes” viene del béisbol, donde a un bateador se le permite dos golpes antes de golpear el tercero.

Sin embargo, este no es un juego que alguien quiera jugar.

California aprobó su ley de tres avisos (tres strikes) en 1994, cuando los votantes aprobaron la Propuesta 184, por una mayoría abrumadora, con un 72% a favor y 38% en contra. La iniciativa propuesta a los votantes tenía el título: “Tres strikes y estás fuera”, en referencia a una sentencia de cadena perpetua tras ser declarado culpable de tres delitos graves. Con el tiempo, sin embargo, surgieron problemas con la ley de tres strikes pues acusados ​​estaban siendo condenados a cadena perpetua por cometer cualquier delito grave la tercera vez, no sólo graves o violentos. Por ejemplo, un hurto menor con anterioridad, en violación del artículo 666 del Código Penal, podría justificar una sentencia de tres avisos (tres strikes). La población carcelaria aumentó significativamente, y otros resultados que el público esperaba (basados en las promesas hechas por los autores de la iniciativa) no fueron llevados a buen término. Por ejemplo, las tasas de crímenes violentos no se redujeron, en base a los datos colectados.

Por último, se propuso una nueva iniciativa y se aprobó la cual aclara la intención original de la ley, que era castigar a los condenados por un tercer delito grave o violento, tales como los enumerados en la sección 1192.7. del Código Penal de California. La Proposición 36 fue aprobada en California en el 2012, aclarando de una vez por todas, la intención original de la legislación “Tres Strikes” en California.

Hoy en día, la ley de tres avisos (strikes) en California está siendo implementada de manera rutinaria, el envío de los infractores graves y violentos a prisión por 25 años de vida. Saber si este esquema de sentencia ha contribuido a la disminución de las tasas de crímenes violentos es difícil de determinar. Lo que sí sabemos con certeza es que el costo por encarcelar a una persona durante 25 años de vida es alto, con un costo promedio de vivienda a un preso en una prisión estatal de cerca de 50,000 dólares al año. Aquellos que se oponen a la ley creen que este dinero podría ser utilizado para otros recursos tales como programas escolares o incluso de rehabilitación para los propios internos.

Aún así, ‘Tres Strikes’ en California es la ley, y nuestros ciudadanos deben ser protegidos de los peores delincuentes. La ley de tres avisos (strikes) ofrece una manera de combatir la delincuencia de forma individual, incluso si no puede reducir por completo los niveles de crimen en la sociedad en general.

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