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La Importancia del Bilingüalismo en la Educación y en la Sociedad Actual

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By: Adrian Ptacnik

Estamos ya en el 2016, en pleno año electoral, y es justo el momento de recordar todo aquello que sentimos que no esta bien. Por un lado tenemos aquellos temas en los que “todos estamos de acuerdo”, como la economía y el desempleo. Por otro lado, aquellos temas “controversiales” como la regularización de control de armas, el racismo y el cambio climático. Mientras que por ultimo están aquellos temas de los cuales nos distraemos con facilidad o de los cuales discutimos menos apasionadamente, como nuestros hijos y su futuro. Es triste, pero cierto, muchos de nosotros guardamos nuestros mejores argumentos para defender a nuestro equipo de fútbol y olvidamos a quienes en el futuro serán nuestro futuro, específicamente su educación.

Nací en California pero fui criado en México, y fui afortunado al aprender Inglés y Español simultáneamente. Si, lo escribí bien, nací en California y me crié en México, no al revés como muchos pensarían, y no solo me crié en México, sino que también recibí toda mi educación ahí. En México, sobre todo en las ciudades fronterizas es común encontrar una gran variedad de oferta educativa bilingüe. Por mucho tiempo y a través de los años yo creía que el ser bilingüe era tan común como aprender matemáticas, hasta que un día descubrí que no lo era.

Hoy en día el tiempo aparenta pasar mas rápido, y al parecer el mundo se encoge a la misma velocidad. La tecnología ha reducido distancias, derribado barreras y nos ha permitido acercarnos o alejarnos tanto como nuestra voluntad nos lo permite. La globalización ha dejado de ser un concepto y se ha convertido en una realidad que vivimos día a día. Empresas o negocios, sin distinguir entre chicos o grandes han alcanzado mercados mas diversos de los que jamás imaginaron. Los consumidores por su parte, gozan de acceso a productos tan específicos como sus deseos se los permitan. Los mejores quesos de una pequeña aldea en Francia, una exclusiva cerveza artesanal Alemana o un delicioso vino del Valle de Guadalupe, cualquier producto que podamos imaginar es virtualmente accesible. Ahora, es solo cuestión de tiempo en que el talento y el recurso humano sea parte de esta gama.

En el economía actual, lo único de lo que podemos estar seguros es de la incertidumbre. Los recién graduados y los profesionistas establecidos constantemente están actualizando y compartiendo en línea su currículum. Las relaciones y el net-working han tomado un nuevo significado, y cuando estamos en busca de nuevas y mejores oportunidades, es cada vez mas común pasar por alto algunas restricciones como la de “dispuesto a reubicarse”; misma que antes muchos temían.

Mas pronto de lo que podemos imaginar, el talento y el recurso humano se convertirán en uno de los productos mas importantes de importación y exportación. Es aquí, donde el bilingüismo y la educación regresan a la ecuación. Sabemos que el Chino (en la suma de todas sus variantes) es el idioma mas hablado en el mundo según los expertos. Sin embargo, el Ingles es el idioma líder como segunda lengua en el mundo y el español es el idioma que en mas países se habla como lengua materna. Bajo este criterio, una persona bilingüe Ingles-Español tiene muchas mas oportunidades que la mayoría.

El mundo, particularmente el mundo de los negocios, esta hambriento por personas con buenas bases académicas y experiencia internacional, para reclutarlos; aquellos que sean bilingües, poseen además una gran ventaja. Existe evidencia científica que además de las ventajas obvias de dominar mas de un idioma, el cerebro muestra una mayor densidad de materia gris en las personas que aprendieron una segunda lengua a temprana edad. La personas bilingües ejercitan mas su cerebro al cambiar entre un idioma y otro, esto ayuda a prevenir o retrasar los efectos de algunas enfermedades mentales.

Se considera también, que el ser bilingüe dota de grandes ventajas académicas a los niños. El aprender dos idiomas de manera simultanea, promueve los hábitos de concentración y enfoque entre los educandos. Este habilidad también se reconoce entre los adultos, sin embargo si mas detectable entre los adultos que son bilingües desde temprana edad. El hablar mas de un idioma desde chicho, nos presenta ante la idea de que el mundo es un ligar diverso donde así como coexisten los idiomas coexisten diferentes tipos de personas y culturas, desarrollando así a personas sensibles a la diversidad.

Nunca es tarde para aprender un nuevo idioma, aunque si favorece el aprenderlos a temprana edad. Para obtener una pronunciación y entonación igual o similar a la de los nativos de la lengua, es mucho mas fácil si empezamos desde pequeños. Comparado con los monolingües, los bilingües desarrollan mayor actividad neuronal, y mayor densidad en las áreas del cerebro relacionadas a la memoria, la atención y el desarrollo del lengua, todos estos son indicadores asociados a resultados cognitivos positivos. Quienes hablan dos idiomas o mas, suelen ser mas exitosos académicamente, con frecuencia de distinguen por aprender mas rápido y retener por mas tiempo los conocimientos. Mas allá de aprender dos idiomas, y poseer dos vocabularios, las personas bilingües también desarrollan habilidades para la resolución de problemas y el poder realizar dos o mas tareas de manera simultanea, todas estas son habilidades atractivas que buscan las empresas en sus empleados.

Si vives en el Valle Imperial, en el condado de San Diego o al sur de la frontera eres afortunado de vivir en un estratégico punto geográfico donde la diversidad es tan común como los días asoleados californianos. El bilingüismo es ya una realidad para muchos, pero es aun un reto para la mayoría. Vivimos en tiempos difíciles para los Estadounidenses, Mexicanos, y la humanidad en general; y al acercarnos a una difícil decisión siendo este un año electoral, una decisión mucho mas sencilla es la de abrir y multiplicar nuestras oportunidades gozando de los beneficios de hablar dos idiomas y sobretodo de ser miembros activos de la comunidad global.

Adrian Ptacnik es Licenciado en Mercadotecnia por el ITESM Campus Monterrey, actualmente es Coordinador Académico para Colegio Americano de Mexicali y docente de asignatura para UVM-GLION. Adrian además es consejero de Oxford International y miembro de la mesa directiva de la Asociación de Escuelas Particulares de Mexicali ADEPM.

Contacto: adrianptacnik@gmail.com

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