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IID renueva su membresía para la Autoridad del Mar de Saltón

-Editorial

La Junta Directiva del IID discutió la membresía anual de la Autoridad del Mar de Saltón en su reunión ordinaria celebrada el 4 de mayo con un voto de 3-0 con una abstención del director JB Hamby.

La Autoridad del Mar de Saltón es una autoridad de poderes conjuntos creada en 1993 por el Distrito de Irrigación Imperial, el Distrito de Agua de Valle de Coachella, el Condado de Imperial y el Condado de Riverside para abogar colectivamente en nombre del Mar de Saltón para asegurar sus usos beneficiosos continuos.

Estos incluyen su propósito principal como depósito de drenaje agrícola, aguas pluviales y corrientes de aguas residuales, y la protección de especies en peligro de extinción, pesca, flujo de agua y recreación. Algunos años más tarde, la Tribu Indígena Cahuilla del Desierto de Torres Martínez también se unió a la SSA, pero tiene un solo asiento en la junta de la JPA, mientras que las otras agencias miembros tienen dos cargos cada una.  Los directores Alex Cardenas y Norma Galindo sirven como representantes del IID en la Autoridad del Mar de Saltón.

Las cuotas de membresía de IID han aumentado con el tiempo, con la contribución de la membresía de IID aumentando de $35,000 a $60,000 de 2010 a 2012 y luego más del doble en 2013 a una contribución de $150,000 que ha permanecido vigente hasta el año pasado. Para el año fiscal 2020-2021, la tarifa de membresía de la SSA se redujo un diez por ciento a $135,000 debido a las incertidumbres financieras que enfrentaban las agencias miembros debido a la pandemia de COVID, combinado con los mayores esfuerzos del estado para implementar su Plan de Manejo del Mar de Saltón y un premio de aproximadamente $19 millones en fondos de la Proposición 68 a la SSA para el proyecto de demostración del lago norte.

En la reunión del 25 de marzo de la SSA y en una carta al IID fechada el 2 de abril, el director ejecutivo de la SSA presentó un proyecto de presupuesto para el año fiscal 21-22 que anticipa un retorno a las cuotas de membresía de la agencia de $150,000 por año (con la contribución de Torres Martínez de $10,000). La documentación señala que en el actual año fiscal 20-21, la SSA no ha obtenido otros ingresos presupuestados y ha experimentado dificultades para administrar rígidamente los gastos en un lugar de trabajo COVID, lo que ha resultado en el agotamiento de la mayoría de las Reservas de la SSA.

El presupuesto del año fiscal propone un aumento del cinco por ciento para los gastos salariales, aunque el presupuesto no prevé ningún aumento en los salarios del personal. El presupuesto no incluye dos puestos nuevos, un director de relaciones públicas y un pasante, que serán financiados por cuotas de oficio, patrocinios u otros ingresos de agencias que no sean miembros.

También se proporcionan aumentos presupuestarios para los esfuerzos de defensa federal y estatal, apoyo de relaciones públicas y administración de subvenciones.  Si bien los ingresos de las subvenciones se reducen significativamente en esta propuesta de presupuesto, estos fondos están asociados con gastos que de manera similar se reducirían si los fondos no estuvieran disponibles.

En otros temas relacionados, la Autoridad del Mar de Saltón (SSA) presentó un borrador de carta al IID el 28 de abril de 2021, buscando la defensa del distrito para que los representantes federales soliciten una Apropiación de Energía y Agua para el año fiscal 2022 para fondos del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. (ACOE) para iniciar un estudio de factibilidad del lago perimetral del mar de Saltón.

Este esfuerzo de ACOE generalmente involucra un proceso que está impulsado por la “regla 3x3x3”, en el que un equipo multidisciplinario realiza su análisis dentro de un calendario de tres años, a un costo de no más de $3 millones e involucra tres niveles de revisión de ACOE (distrito, división y sede). La coordinación con las agencias estatales y federales se inicia en el proceso de determinación del alcance, y será un componente crítico de cualquier estudio dada la responsabilidad legislativa de California para la restauración de Saltón Sea y su desarrollo continuo del Plan de Manejo de Saltón Sea.

Si bien IID ha apoyado los esfuerzos de planificación coordinada a largo plazo de la SSA, históricamente ha planteado preocupaciones sobre los aspectos hidrológicos de un lago perimetral y, en particular, las necesidades volumétricas y de calidad del agua del proyecto y el nivel adicional de exposición de la playa (si corresponde) asociado con esta alternativa.

Además, el IID no está seguro de cómo el estudio de factibilidad del lago perimetral de la SSA de 2016 redactado por Tetra Tech y el plan a largo plazo que está desarrollando la Agencia de Recursos Naturales de California (y que debe vencerse a más tardar el 31 de diciembre de 2022, según la orden estar del 2017 estipulado por la Junta de Control de Recursos podría superponerse, entrar en conflicto o estar coordinado. El dinero federal no debe usarse para duplicar esfuerzos anteriores, sino trabajar para desarrollar un camino común e integrado hacia adelante.

IID desarrollo una carta que respalda esta solicitud de asignaciones federales basada en la solicitud de la SSA. La carta de apoyo fue aprobada por la junta directiva.

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