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IID considera apoyar financieramente al programa agrícola de la Universidad de California

-Editorial

Los programas agrícolas dirigidos a los jóvenes es algo que les da a los niños conocimiento sobre la agricultura local, por eso la Junta de Directores del Distrito de Riego Imperial continuará apoyando un programa de la Universidad de California, pero la duración de esos fondos aún está en discusión para la próxima reunión cuando voten para aprobar la financiación.

El 19 de noviembre de 2018, la Junta Directiva del IID aprobó tres años de financiamiento para el programa Farm Smart del Centro de Investigación y Extensión del Desierto de la Universidad de California en un monto creciente hasta $100,000 en 2021. Por carta del 6 de octubre de 2021, el Dr. Jairo Díaz, director de Holtville UC DREC, solicitó cuatro años adicionales de apoyo financiero para el programa Farm Smart, proponiendo un aumento anual del 7.5 por ciento ($7,500 cada año) a la contribución de IID para 2021. El Dr. Díaz también indica que anticipa hacer una nueva solicitud de financiamiento, aún por definir, para 2023 para apoyar un nuevo centro regional de investigación y aprendizaje.

El Dr. Díaz y su equipo dieron una presentación sobre el éxito del programa Farm Smart, que conecta a los estudiantes, la agricultura y el agua a través de programas de educación y participación comunitaria. Este programa está celebrando su vigésimo aniversario y se ha mantenido al día con sus programas a pesar de la pandemia mediante la celebración de sesiones de Zoom semanales y proporcionando kits para que los estudiantes cultiven jardines en casa mientras aprenden a distancia. Contribuciones de fondos anteriores del IID y la solicitud de financiamiento de cuatro años del Dr. Díaz, por un total de $475,000 se ha incluido la financiación de $100,000 para el año fiscal 2020-21.

La escuela de Agricultura y Recursos Naturales de la UC dijo en la presentación que es necesario conectar a los estudiantes con la agricultura y el agua.

“Sin una atención enfocada, conduce a hábitos alimenticios poco saludables, limita las actividades de educación superior, reduce la motivación para trabajar en la industria agrícola y minimiza la comprensión de nuestros recursos hídricos”, dijo el Dr. Diaz.

Con más de un siglo de experiencia en la comunidad trabajando para promover la investigación y el descubrimiento científico, mejorar el desarrollo de la fuerza laboral y proporcionar recursos educativos confiables, los programas de la Universidad de California ubicados en el condado de Imperial están bien posicionados para abordar estos problemas.

“Desde la última solicitud de financiamiento en 2018, tuvimos más de 35,000 participantes en el programa Farm Smart. Aumentamos nuestra colaboración con los estudiantes de secundaria y nos enfocamos en el desarrollo profesional”, dijo el Dr. Díaz.  “Durante la pandemia, realizamos un evento en vivo en Zoom todos los jueves y viernes. A través de nuestros esfuerzos digitales, hemos alcanzado diferentes grados y participantes de todo el condado de Imperial”.

Han distribuido más de 800 kits de jardinería a los residentes para que cultiven sus jardines durante la pandemia.  Además, el programa también acogió las giras para Docentes con IID para llevar a los educadores al campo entre otras innumerables actividades.

“Nuestra visión es hacer crecer una comunidad fuerte y próspera, mediante el crecimiento del programa y la mejora de las instalaciones para ampliar el impacto y fortalecer la misión de investigación y extensión. Mientras brindamos a los jóvenes de nuestra región oportunidades de aprendizaje práctico y experiencial, estamos dedicados a mejorar la salud y la vida de los ciudadanos de nuestra región”, dijo Diaz.

El Distrito de Irrigación Imperial ha apoyado los programas del Valle Imperial de la Universidad de California durante más de 20 años. Durante este tiempo, se ha logrado un progreso significativo para abordar las necesidades los residentes.

El mayor apoyo del IID también impulsó a la Universidad de California a comprometer $5.5 millones para establecer un nuevo centro regional de investigación y aprendizaje para Valle Imperial. Se prevé que este centro se desarrollará durante los próximos tres años.

El director Alex Cárdenas dijo que apoya el programa, pero dijo que le gustaría que se incluyera un plan presupuestario para que el público pueda ver a dónde va el dinero.

El gerente general de IID, Henry Martínez, pidió a la junta que considere aprobar una extensión de un año y luego un contrato de tres años a partir de entonces para que puedan proteger su presupuesto y justificar ante el público cómo están gastando el dinero.

El director Javier González estaba en contra de esa idea y dijo que preferiría darles el contrato de cuatro años argumentando que el costo de vida está subiendo y que necesitan el dinero.

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