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Funcionarios de la Ciudad de Calexico Acusados de Corrupción

-Editorial

Un concejal de la ciudad de Calexico y un comisionado de desarrollo económico han sido acusados ​​de aceptar sobornos en efectivo a cambio de promesas de acciones oficiales de la ciudad.

La demanda dice que el concejal David Romero y su comisionado de Desarrollo Económico, Bruno Suárez-Soto, conspiraron para solicitar y aceptar dinero a cambio de transacciones comerciales con la ciudad. Los acusados ​​fueron procesados ​​por videoconferencia ante el juez magistrado de los Estados Unidos, Bernard G. Skomal. Fueron liberados con una fianza de $10,000 dólares y firmaron un acuerdo de que regresarían a la corte. La próxima cita judicial es el 2 de julio de 2020 a las 10:30 a.m., ante de la jueza de distrito, Cathy Ann Bencivego.

La demanda establece que Romero y Suárez crearon una compañía fantasma, RS Global Solutions LLC, que se incorporaría a nombre de Suárez-Soto y una persona no nombrada para aparecer como una firma de consultoría legítima, pero que se utilizaría para ocultar sus actividades recolectando dinero de soborno a cambio de actos oficiales.

La demanda dice además que Romero y Suárez asistían a reuniones con individuos y grupos que deseaban abrir negocios de cannabis estatales y locales autorizados en Calexico, y durante esas reuniones solicitaban sobornos a cambio de un seguimiento rápido y garantizar la emisión de permisos para esos negocios. La demanda establece que usarían su firma de consultoría para ayudar a las personas con el proceso de solicitud de permiso, cuando en realidad los pagos solicitados del permiso de cannabis se extrajeron a cambio del ejercicio de la autoridad pública por parte de Romero y otras personas que actúan bajo su dirección.

De acuerdo con el documento de los cargos, Romero y Soto aceptaron $35,000 en sobornos en efectivo de un agente encubierto del FBI que, según creyeron, representaba a inversionistas que buscaban abrir un dispensario de cannabis en Calexico. A cambio, Romero y Soto “garantizaron” la expedición rápida de un permiso de la ciudad para el dispensario, y pondrían obstáculos a otros solicitantes si fuera necesario para asegurar que la solicitud del pagador de sobornos fuera exitosa. Además, ambos admitieron haber recibido sobornos de otros en el pasado, según el documento de la acusación. Refiriéndose al pago de $35,000 dólares, se alega que le comentaron al agente encubierto: “Este no es nuestro primer rodeo.”

Romero se convertiría en alcalde en julio de 2020. Soto fue designado por Romero en el Comité de Desarrollo Económico que es responsable de promover el crecimiento de las empresas y la comunidad y coordinar con los posibles desarrolladores para ayudar a invertir en la Ciudad de Calexico.

“Los funcionarios públicos deben actuar con honestidad e integridad haciendo los negocios del público,” dijo el fiscal federal Robert Brewer. “Si los líderes civiles no cumplen con estos estándares, nosotros lo haremos. Alegamos que estos acusados ​​negociaron en sus puestos de confianza, vendiendo la integridad del gobierno a cambio de miles de dólares. Aplicaremos vigorosamente la ley cada vez que un funcionario público anteponga su propia codicia al interés de sus electores.”

El administrador de la ciudad de Calexico, David Dale, emitió la siguiente declaración:

“La ciudad supo el día de ayer por medio de un comunicado de prensa de la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos para el Distrito Sur de California que el concejal y Vice-Alcalde David Romero y el ex comisionado asesor económico y financiero Bruno Suarez-Soto han sido acusados ​​federalmente por el tribunal del Fiscal de los Estados Unidos con cargos de conspiración para cometer soborno del programa federal en relación con los supuestos arreglos hechos entre los dos y un agente encubierto del FBI para obtener un permiso de la ciudad para un dispensario de cannabis en la Ciudad a cambio de un pago en efectivo de $35,000.  El Sr. Suárez Soto renunció a su cargo de Comisionado el 22 de abril de 2020 citando problemas de residencia.

Desde entonces, el Sr. Romero y el Sr. Suárez Soto han sido procesados ​​ante un Juez Magistrado en un tribunal federal.  Todo lo que la Ciudad sabe es lo que figura en el Comunicado de prensa del Fiscal de los EE. UU. y este es el primer aviso a la Ciudad sobre la investigación, supuesta actividad o cargos.

La Ciudad se compromete a completar la integridad y la transparencia en su gobierno y procesos y no aprueba, sino condena enérgicamente, el tipo de conducta alegada por el fiscal federal.  En consecuencia, la Ciudad cooperará con cualquier solicitud de información y asistencia del Fiscal de los EE. UU. o del FBI.  La Ciudad, a través de su abogado, ya se ha comunicado con el Fiscal de los EE. UU.

Sin embargo, en esta etapa inicial, los cargos son solo eso, y se presume que el Sr. Romero y el Sr. Suárez Soto no son culpables de los cargos hasta que se pruebe su culpabilidad en un tribunal de justicia. Dicho esto, la Ciudad tomará medidas para abordar estas graves acusaciones que atacan el corazón del gobierno y la integridad de la Ciudad.

Primero, la Ciudad está haciendo esfuerzos para determinar si alguno de sus procesos se vio afectado por los arreglos descritos en los cargos.  De ser así, la Ciudad actuará de inmediato para garantizar que esos procesos se corrijan o eliminen en espera del resultado de los cargos.

En segundo lugar, la Ciudad tendrá conversaciones con el Sr. Romero sobre su participación en el gobierno municipal durante la investigación de estos cargos como miembro del Consejo y Vice-Alcalde.

Tercero, la Ciudad no tiene conocimiento de ninguna participación de otros empleados de la Ciudad, Comisionados designados o Miembros del Concejo Municipal.  Si se nos informa, tomaremos las medidas adecuadas.

Cualquier consulta sobre este asunto debe dirigirse a los funcionarios federales.”

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