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FOMENTAR LAS CONEXIONES: AYUDAR A LOS ADOLESCENTES ABUSADOS Y ABANDONADOS A CONVERTIRSE EN ADULTOS EXITOSOS

Por: Veronica Henderson, Abogada.

Para la mayoría de los niños, cumplir 18 años es un rito de iniciación emocionante y liberador. Sin embargo, para los niños que han sido separados de sus padres debido al abuso y la negligencia, dejar el cuidado y la custodia del departamento de servicios sociales puede ser aterrador y causar temores de posible desamparo, pobreza y soledad.

Hasta los 18 años, el departamento de bienestar infantil debe satisfacer todas las necesidades básicas de la vida y también debe ofrecer apoyo médico, educativo y de otro tipo a los menores a los que atiende. En esencia, el departamento de servicios sociales se convierte en el “padre” del menor. Históricamente, una vez que un niño adoptivo cumplía 18 años, la edad de emancipación, se esperaba que abandonara el sistema y buscara otras formas de apoyo o intentara ganar independencia por su cuenta.

Afortunadamente, ahora existe una elección que un adulto joven puede tomar, lo que le permite seguir involucrado en el sistema de bienestar infantil, aunque con nuevas formas de apoyo. Ahora, los menores que se convierten en adultos jóvenes pueden optar por permanecer en lo que comúnmente se conoce como “cuidado de crianza extendido” o un “programa de vida independiente”.

Con la aprobación del Proyecto de Ley 12 de la Asamblea, promulgado el 30 de septiembre de 2010 y efectivo a partir del 1 de enero de 2012, hacer mejoras en los resultados para los jóvenes en hogares de crianza temporal (que ahora estaba por llegar a su fin) se convirtió en una realidad. Esta legislación permitió que estos adultos jóvenes recibieran apoyo y beneficios hasta los 21 años. Cuando ocurrió la pandemia de Covid-19, los jóvenes que cumplían 21 años mientras la pandemia continuaba podían incluso extender su programa AB 12 varios meses más. El programa también permite a los jóvenes optar por no participar en el programa o dejarlo temprano, y luego volver a ingresar al programa si así lo desean, antes de cumplir los 21 años.

Debido a que nuestros jóvenes adultos deben comprometerse con un futuro responsable y exitoso, existen varios requisitos, además de los relacionados con la edad. El joven o la joven debe estar trabajando para completar la escuela preparatoria o estar inscrito en la universidad o en un programa vocacional, debe estar empleado o participar en un programa de ayuda para obtener empleo, o debe tener una condición médica que le impida cumplir con estos requisitos.

Los objetivos del sistema Extended Foster Care incluyen (1) permitir que los adultos jóvenes mantengan una “red de seguridad” de apoyo mientras experimentan independencia en un entorno de vida supervisado; (2) brindar a los jóvenes más tiempo en el cuidado para abordar los efectos del trauma, obtener oportunidades de capacitación educativa y laboral, mientras se desarrollan conexiones permanentes con adultos quienes los apoyan, y (3) participar en el Programa de Vida Independiente (ILP) que ayuda a los jóvenes a obtener el conocimiento y habilidades necesarias para la autosuficiencia y la transición exitosa a la edad adulta.

En la práctica, participar en esta extensión del sistema de bienestar infantil les da a nuestros jóvenes un lugar para vivir, las habilidades para prosperar en la sociedad y un renovado sentido de propósito.

Nuestras comunidades pueden ofrecer más servicios para ayudar a nuestros adultos más jóvenes, ya sea a través de programas de capacitación laboral o soluciones nuevas e innovadoras para la vivienda. Por ejemplo, Imperial Valley College ha construido recientemente un pequeño desarrollo de casas para estudiantes, dando prioridad a aquellos que anteriormente estaban en casas hogar. Estas 26 pequeñas casas están completamente amuebladas y brindan una comunidad de apoyo para sus estudiantes universitarios.

Los adultos jóvenes que se benefician del cuidado de crianza temporal extendido y otros programas comunitarios están listos para enfrentarse al mundo, con toda la emoción y los desafíos que esto conlleva.

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