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Fentanilo: Una amenaza inminente que debe ser derrotada

-Editorial

En una tragedia desgarradora, Benito Manuel Alvarado, de 29 años, perdió la vida por una sobredosis de fentanilo. Conocido cariñosamente como “Benny Boy” entre sus seres queridos, ingresó a este mundo un día después del cumpleaños número 15 de su madre, lo que le valió el apodo de “bebé quinceañera”.

“Benny tenía un sentido del humor notable y una naturaleza compasiva. Siempre estaba dispuesto a tender una mano, incluso si eso significaba regalar sus propias pertenencias”, recordó su madre, Griselda López Martínez.

Sus luchas contra la adicción a las drogas comenzaron durante sus años de escuela secundaria, comenzando con la marihuana y empeorando después de la devastadora pérdida de su hijo de cinco años. Martínez compartió: “Esa pérdida lo afectó enormemente, llevándolo más profundamente a las garras de las drogas”.

Fue durante este período tumultuoso que Benny se encontró con personas que lo introdujeron en las drogas, el alcohol y un estilo de vida de fiestas irresponsables.

“Como madre, inmediatamente percibí la influencia negativa de un amigo en particular que visitaba nuestra casa. Le advertí que se alejara de mi hijo, consciente del peligro que representaba”, dijo Martínez, reflexionando sobre sus intentos de proteger a su hijo.

Con el tiempo, Benny se metió frecuentemente en problemas con la ley, lo que resultó en varias estancias en la cárcel.

“Debo admitir que sentí una extraña sensación de alivio cuando fue encarcelado porque sabía que estaba libre de drogas. Me encerraba en mi habitación con mi hijo pequeño cada vez que regresaba a casa con un comportamiento alarmante: gritos, insultos, hablando solo y mostrando tendencias violentas”, relató Martínez. “Cada vez que le instaba a buscar ayuda, simplemente se alejaba y escapaba a las calles, sin estar dispuesto a enfrentar su adicción”.

Durante el tiempo que Benny estuvo en la cárcel, Martínez volvió a casarse. Sin embargo, tras su liberación, Benny volvió a caer en sus viejos hábitos, pasando noches en diferentes hogares y acabando sin hogar.

“Descubrí la muerte de mi hijo cuando recibí una carta de la oficina del administrador público, solicitando que un miembro de la familia identificara su cuerpo”, recordó dolorosamente Martínez. Benny había pasado 13 días agonizantes en el hospital después de una sobredosis de fentanilo.

“Tomé la decisión de enterrar a mi hijo junto a la tumba de su propio hijo. Pueden estar juntos finalmente, ambos en el cielo”, expresó, con la voz cargada de dolor.

Decidida a evitar que otras familias sufran su angustia, Martínez se ha propuesto concienciar sobre los peligros del fentanilo en su comunidad. Para honrar la memoria de Benny, tiene la intención de hablar con grupos juveniles y organizaciones, compartiendo su historia y enfatizando los peligros del fentanilo.

La trágica muerte de Benny es solo una de las innumerables vidas que ha cobrado el fentanilo, una droga insidiosa que representa una grave amenaza para la seguridad de nuestra comunidad.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la tasa de muertes por sobredosis relacionadas con opioides sintéticos distintos a la metadona, incluido el fentanilo y sus análogos, aumentó más del 56% entre 2019 y 2020. Solo en 2020, el número de muertes por sobredosis relacionadas con opioides sintéticos fue más de 18 veces superior al de 2013. Sorprendentemente, más de 56,000 personas perdieron la vida por sobredosis de opioides sintéticos en 2020. Los últimos recuentos provisionales de muertes por sobredosis, hasta junio de 2021, indican un alarmante aumento de las fatalidades durante la pandemia de COVID-19.

Ante la gravedad del problema, la Oficina del Fiscal del Condado Imperial ha convertido al fentanilo en una prioridad absoluta y se compromete a enjuiciar a aquellos involucrados en su venta en toda la medida de la ley.

“Nos comprometemos a adoptar una postura inflexible contra los traficantes de fentanilo”, afirmó George Márquez, el Fiscal del Distrito del Condado Imperial. La oficina ha establecido un Programa de Víctimas y Testigos destinado a brindar apoyo y orientación a las familias afectadas durante el proceso legal.

“Reconocemos que forjar alianzas sólidas con las agencias del orden es crucial para abordar este problema de manera colectiva. El público puede confiar en que estamos apuntando activa y agresivamente a los traficantes de fentanilo”, aseguró Márquez.

El Fiscal Adjunto Jefferey Brooker enfatizó la importancia de educar al público sobre el fentanilo a través de un programa de divulgación iniciado por la oficina. Arrojó luz sobre la falta de comprensión en torno a los peligros de esta droga.

“Uno de los aspectos más alarmantes del fentanilo es su potencia. Tan solo dos gramos son suficientes para inducir un estado de euforia, mientras que cualquier cantidad adicional puede ser fatal. La amenaza que representa es grave, especialmente para los jóvenes que experimentan con narcóticos y opioides, ya que a menudo desconocen los riesgos hasta que es demasiado tarde”, advirtió Brooker.

En 2022, el Departamento de Policía de El Centro realizó un total de 59 arrestos relacionados con el fentanilo y confiscó aproximadamente 600 pastillas de fentanilo. Hasta marzo de 2023, ya se han realizado 33 arrestos y se han incautado 408 pastillas de fentanilo. Durante el período comprendido entre enero de 2022 y marzo de 2023, se informaron un total de 183 casos de fentanilo.

“Reconocemos que el fentanilo es un problema que se está expandiendo por todo el condado y debemos perseguirlo de manera proactiva y tomar una postura decidida”, afirmó Brooker.

Reconociendo la crisis de los opioides y el fentanilo como un desafío complejo que abarca tanto la salud pública como la seguridad pública, el Plan Maestro del Gobernador Gavin Newsom de California ofrece un enfoque integral para salvar vidas. Basándose en la inversión de mil millones de dólares del gobernador para abordar la crisis, el Plan Maestro incluye operaciones ampliadas respaldadas por la Guardia Nacional de California, lo que resultó en un aumento del 594% en la incautación de fentanilo en el año anterior. Este ambicioso plan establece medidas proactivas para prevenir sobredosis, responsabilizar a la industria farmacéutica por la epidemia de opioides, combatir el tráfico de drogas y crear conciencia sobre los peligros de los opioides, incluido el fentanilo.

“Cada día se pierden más de 150 vidas en nuestra nación debido a los opioides sintéticos como el fentanilo. Esto es inaceptable. Con el Plan Maestro, California redobla sus esfuerzos para combatir esta crisis y salvar vidas. Nuestro enfoque integral incluye intensificar las acciones de aplicación de la ley contra las organizaciones criminales transnacionales involucradas en el tráfico de este veneno mortal en nuestras comunidades. Al mismo tiempo, priorizamos estrategias de reducción de daños para disminuir las sobredosis y ofrecer asistencia compasiva a aquellos que luchan con el uso de sustancias y la adicción”, declaró el gobernador Newsom.

Marcelo Ebrard Casaubon, el Secretario de Relaciones Exteriores de México, enfatizó que combatir el problema del fentanilo ha sido una prioridad para el gobierno mexicano. Afirmó que México desempeña un papel importante en abordar el problema y está trabajando activamente para combatirlo a través de diversas medidas.

“México no es el problema; es una parte crucial de la solución. Estamos haciendo mucho para combatir el tráfico de fentanilo hacia Estados Unidos. Las acciones recientes de México han llevado a la incautación de grandes cantidades de pastillas de fentanilo destinadas a Estados Unidos. Sin estos esfuerzos, millones más estarían en riesgo de intoxicación, lo que podría llevar a una tasa de mortalidad aún más alta. Esto es un hecho”, afirmó Ebrard Casaubon.

La historia de la trágica muerte de Benny sirve como un recordatorio desgarrador de los peligros que representa el fentanilo. Es una crisis que exige atención urgente y esfuerzos concertados por parte de los gobiernos, las agencias del orden, las comunidades y las personas. Al aumentar la conciencia, implementar estrategias integrales y colaborar más allá de las fronteras, podemos esforzarnos por derrotar esta amenaza mortal y proteger a las futuras generaciones de sus consecuencias devastadoras.

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