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Estudiantes universitarios sin casa ahora pueden tener un lugar que llamar hogar

-Editorial

Los milagros pueden suceder en un instante cuando las personas se unen por una buena causa y ponen su buena fe en el trabajo, un buen ejemplo es el nuevo desarrollo de casas pequeñas que ayudará a los estudiantes sin hogar.

En solo dos cinco meses, una parcela vacía de la ciudad se convirtió en un hermoso lugar que será el hogar de los estudiantes que se enfrentan a la falta de vivienda. Ahora pueden mirar hacia un futuro esperanzador, ya que ahora pueden tener un lugar para tener un hogar en el área que se encuentra en la esquina de Bradshaw Street y 12th.

La Comunidad Resiliente Lotus Living, Rise Above se llevó a cabo a través de una asociación entre la Ciudad de El Centro, Colegio Del Valle Imperial y la Fundacion Del Colegio Del Valle Imperial. La comunidad Lotus Living consta de veintiséis (26) unidades de casas pequeñas, ensambladas como una “aldea de casas pequeñas” para el uso de los estudiantes del Colegio Del Valle Imperial, con prioridad para los jóvenes de crianza.  El colegio estima que hay aproximadamente 210 estudiantes sin hogar que asisten a IVC.

“A medida que se acerca el verano, me preocupo por estos estudiantes y es admirable que a pesar de los muchos desafíos que se han agravado con la pandemia, tengan la esperanza de que sus vidas cambiarán al continuar su educación,” dijo Martha García, presidenta/superintendente del Colegio del Valle Imperial. “Pudimos crear esta comunidad de esperanza gracias a esta colaboración y es una representación de esperanza para nuestros estudiantes.”

La alcaldesa de El Centro, Cheryl Villegas-Walker, dijo que este fue un gran día para el Valle Imperial y un testimonio de lo que puede suceder cuando las personas unen sus fuerzas.

“Muchos de nosotros tuvimos el lujo de ir a la universidad y lo más crítico fue que tuvimos que preocuparnos si íbamos a tener una cita el viernes o no, mucho menos si teníamos un lugar donde quedarnos,” dijo Walker. “Esto permitirá a los estudiantes concentrarse en su educación, terminar su educación y conseguir el trabajo de sus sueños.”

Desde 2016, IVC ha invertido tiempo, dinero y trabajo duro para asegurarse de eliminar las barreras que perpetúan las desigualdades en el campus. El campus de IVC sirve como un faro de esperanza para el Valle Imperial. Lotus Living Community ejemplifica la Iniciativa de Necesidades Básicas de IVC para brindar soluciones preventivas y sostenibles a la inseguridad de la vivienda y la falta de vivienda.

Durante la pandemia de COVID-19, acabar con la falta de vivienda se convirtió en una prioridad aún mayor. Un estudiante de IVC compartió su lucha debido a la pandemia:

“No tengo hogar … lucho a diario para encontrar lugares seguros para dormir, e incluso los lugares que puedo encontrar siguen siendo aterradores porque están al aire libre donde cualquiera puede pasar o acercarse a mí en cualquier momento.  Tengo la suerte de poder ducharme una vez cada 1 o 2 semanas, pero entre esos momentos me disgusto conmigo mismo porque no tengo ningún lugar para limpiar o incluso simplemente voy al baño correctamente o tengo acceso a papel higiénico. Ya no hay baños públicos o baños portatiles… es muy difícil encontrar un negocio o establecimiento que esté abierto o dispuesto a dejarme entrar … ni siquiera puedo comprar comida rápida porque no tengo auto para pasar por las ventanillas para autoservicio y la mayoría de los lugares no me dejan entrar para ordenar.”

El estado de California puso a disposición $600 millones a través del programa Homekey. Homekey es un esfuerzo estatal para mantener y expandir rápidamente las viviendas para personas sin hogar y afectadas por COVID-19.  La ciudad de El Centro presentó una solicitud de subvención y fue uno de 1 de 94 proyectos seleccionados en el estado de California.

La construcción del proyecto fue financiada con $2.6 millones de los fondos de Homekey y $458,000 de los fondos del Programa de Ayuda de Emergencia para Personas sin Hogar otorgados por el Condado de Imperial a través del Continuum of Care Council. Además, la organización sin fines de lucro Enterprise otorgó $524,114 por dos años de costos operativos. Blue Shield of California otorgó los fondos a Enterprise, quien luego seleccionó este proyecto como destinatario.

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