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El programa de gestión del Mar de Salton destaca los logros y los desafíos a futuro

-Editorial

La Junta Directiva del Distrito de Irrigación Imperial escuchó una presentación sobre el Programa de Manejo del Mar de Salton en su reunión del 4 de agosto.

El Programa de Gestión del Mar de Salton (SSMP) logró un progreso significativo en 2021. Comenzó la construcción del proyecto de restauración más grande en la historia del Mar, avanzó con los socios en varios otros proyectos de restauración orientados a la comunidad alrededor del Mar, inició un importante trabajo de gestión de la vegetación en los lechos de los lagos expuestos para reducir las emisiones de polvo, y aseguró el compromiso de los líderes estatales para una financiación adicional de $220 millones. Esto fue posible gracias a asociaciones con muchas otras entidades y al hacer crecer el equipo SSMP, incluidas varias nuevas contrataciones críticas.

También se logró un progreso importante para avanzar en los permisos programáticos que permitirán que el trabajo futuro se lleve a cabo más rápidamente. Se fortalecieron el alcance y el compromiso con las comunidades locales para que los aportes locales puedan dar mejor forma al trabajo del SSMP.  Esto incluyó revitalizar el Comité de Compromiso, restablecer el Comité de Planificación a Largo Plazo y trabajar para identificar los servicios comunitarios que los residentes priorizan junto con trabajar directamente para abordar la reducción del Mar.

Con miras al futuro, el SSMP estableció un panel independiente de expertos para evaluar la viabilidad de una serie de propuestas para la importación de agua, que informarán el Plan a Largo Plazo para el Mar Salton.  Este Plan a Largo Plazo se presentará a la Junta Estatal de Aguas a finales de este año (2022).

Parte de sus logros en Salton Sea fue fortalecer las alianzas y el compromiso con los gobiernos tribales, las partes interesadas y las comunidades locales para que los aportes locales puedan dar mejor forma al trabajo del Plan de gestión de Salton Sea.  También completaron más de 1,200 acres de control temporal de polvo en 2020 y 2021, casi 6,000 acres de proyectos importantes ahora están en marcha y se planean otros 8,000 acres de proyectos hasta 2024.

En enero de 2021, comenzó la construcción del proyecto de restauración más grande en la historia del mar, que abarca un área de aproximadamente 4,100 acres. También han avanzado con socios en varios otros proyectos de restauración orientados a la comunidad alrededor del mar.

Otro logro es que comenzaron un importante trabajo de mejora de la vegetación en los lechos de los lagos expuestos para suprimir el polvo en 1/100 acres en los tres sitios a fines de 2021. Obtuvieron un compromiso de los líderes estatales por $220 millones adicionales en financiamiento.

Se logró un progreso importante para avanzar en los permisos programáticos para permitir que el trabajo futuro en el marco del plan de 10 años se lleve a cabo rápidamente. Comenzó el desarrollo del Plan a Largo Plazo, restableció el Comité de Planificación a Largo Plazo y estableció un panel independiente de expertos para evaluar la viabilidad de la implementación del agua.

En una acción relacionada, la junta aprobó las actualizaciones eléctricas del IID para el proyecto Hábita de Conservación de Especies del Mar de Salton. El Proyecto de Hábitat de Conservación de Especies, ubicado a unas ocho millas al noreste de Westmorland, California, tiene como objetivo evitar una mayor degradación de la calidad del aire y el hábitat en el Mar de Salton mediante la configuración de una serie de estanques poco profundos interconectados. Los estanques se crearán mediante la construcción de diques en los extremos norte y sur del Mar de Salton; se espera que el tamaño del proyecto en el momento de la construcción sea de aproximadamente 2,400 acres, y la construcción se llevará a cabo durante varios años. Para brindar servicio eléctrico a las estaciones de bombeo de agua del proyecto, el Distrito de Irrigación Imperial debe mejorar las áreas de servicio del sistema de distribución eléctrica.

Los efectos ambientales del proyecto fueron evaluados en el Informe Final de Impacto Ambiental por; el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. con fecha de julio de 2013 con su colaboración con el Departamento de Recursos Hídricos de California y el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California. El informe final no identificó impactos ambientales potencialmente significativos relacionados con las mejoras del IID, y ninguna medida de mitigación propuesta en el informe final de impacto ambiental es responsabilidad del IID.

Por lo tanto, como agencia responsable de CEQA, el IID debe hacer hallazgos con respecto a esa parte del proyecto.

La construcción está avanzando activamente en el proyecto Hábitat de Conservación de Especies (SCH), el primer proyecto a gran escala del Estado para reducir los lechos de los lagos expuestos y crear un hábitat ambiental en el mar.  El proyecto SCH creará

Una red de estanques y humedales para proporcionar hábitats importantes para peces y aves y suprimir las emisiones de polvo para mejorar la calidad del aire regional a medida que el mar de Salton retrocede.  El proyecto cubrirá aproximadamente 4,100 acres, un aumento sobre los 3,770 acres previamente estimados debido a un diseño actualizado.

El progreso tangible es visible en el sitio de SCH, y se espera que el proyecto esté terminado para fines de 2023. Los componentes importantes del proyecto completados en 2021 incluyen la construcción del relleno inicial para bermas y diques clave; construcción de rellenos iniciales para islas de anidación en el estanque East Habitat; la construcción de zanjas de interceptación para recolectar y redirigir la escorrentía agrícola y permitir la migración del cachorrito del desierto y crear 22 acres de nuevo hábitat acuático; y construcción

de una calzada que soportará una estación de bombeo para abastecer de agua salada al proyecto. Además, se implementaron medidas provisionales de control de polvo para estabilizar aproximadamente 500 acres de lecho de lago expuesto dentro de la huella SCH siguiendo las pautas del Distrito de Control de Contaminación del Aire del Condado de Imperial (APCD) y el Plan de Control de Polvo de construcción aprobado. Este proyecto de $206.5 millones, dirigido por el contratista de diseño y construcción Kiewit Infrastructure West Co., está ubicado en el extremo sur del mar a ambos lados del Rio Nuevo.

El equipo SSMP continuó su colaboración con la Oficina de Reclamación de EE. UU. para desarrollar proyectos en terrenos dentro de las áreas de planificación identificadas en el Plan de acción de supresión de polvo de 2020.  Después de obtener los permisos estatales y federales, así como un acuerdo de acceso a la tierra, el trabajo comenzó en tres sitios donde Reclamation administra 1,700 acres de tierra: Clubhouse, Tule Wash y West Bombay Beach.

El equipo SSMP también recolectó semillas locales alrededor del Mar Salton y trabajó con botánicos para cultivar y probar plantas que pueden tolerar la salinidad presente en la región. La fase inicial de trabajo comenzó en el sitio de la Casa Club a fines de 2021, incluida la colocación de pacas de paja para crear las condiciones para el crecimiento y la supervivencia de las plantas al reducir la velocidad del viento y las emisiones de polvo del lecho del lago. Se espera que la plantación de vegetación nativa después de este tratamiento inicial comience en marzo.

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