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El Director de la OPS pide inmunización continua para evitar el riesgo de otros brotes durante la pandemia de COVID-19

-Editorial

La directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Carissa F. Etienne, instó hoy a que continúen los programas de vacunación durante la pandemia COVID-19.

“Si nos atrasamos en las vacunas de rutina, particularmente para los niños, corremos el riesgo de brotes, abrumando así hospitales y clínicas con enfermedades prevenibles además de COVID-19,” dijo la Dra. Carissa F. Etienne

En una conferencia de prensa que actualizó la situación, Etienne dijo, “hasta que esté disponible una vacuna para COVID19, los servicios de salud pueden y deben entregar las vacunas junto con la respuesta a la pandemia. Si los países no logran hacer esto, el impacto en nuestros sistemas de salud tardaría meses o incluso años en revertirse,” agregó.

Dijo que una prioridad para los países es “vacunar para proteger a los trabajadores de salud, las personas mayores y las poblaciones vulnerables de otras infecciones respiratorias, como la gripe y el neumococo, que pueden conducir a más hospitalizaciones y pueden ser más difíciles de diagnosticar en el contexto de COVID -19,”

Mantener la capacidad de vacunación también es clave para garantizar la “preparación de la Región para administrar la vacuna para COVID 19 cuando se desarrolle,” señaló Etienne.

Esta semana, “La Semana de Vacunación en las Américas es un momento para promover y celebrar el poder de las vacunas para salvar vidas. En 2020, lo abordamos con un agudo sentido de urgencia,” dijo, y agregó: “La historia nos ha demostrado que después de guerras o epidemias, si permitimos grandes brechas en la cobertura de inmunización, las enfermedades prevenibles por vacunación como la polio y el sarampión pueden resurgir.”

Si bien el sarampión se eliminó en las Américas en 2016, “a medida que disminuyeron las tasas de cobertura, enfrentamos brotes en Venezuela, Brasil y Colombia y en algunos estados de Estados Unidos. Mientras hablamos, al menos tres países están trabajando para contener los brotes de sarampión en América Latina,” dijo el Director de la OPS.  “Los esfuerzos para controlar el sarampión deben continuar, de manera segura, en medio de la pandemia de COVID-19, o corremos el riesgo de borrar más de 20 años de progreso,” advirtió.

Hasta el 27 de abril, se han reportado más de un millón de casos de COVID-19 en las Américas, y 60,211 personas han muerto.  “Estamos viendo un número creciente de países con transmisión comunitaria en curso: 3 en América del Norte, 7 en América del Sur, 1 en América Central y 1 en el Caribe,” dijo Etienne.

“La OPS continúa trabajando en estrecha colaboración con los Estados miembros para fortalecer la vigilancia.  Con base en todo lo que sabemos, es vital que los países refuercen las medidas de protección ahora y usen todas las herramientas disponibles para ellos.  Esto incluye intervenciones comprobadas de salud pública como distanciamiento social, pruebas, aislamiento de casos y localización de contactos,” agregó.

Para ayudar a los países a planificar y tomar decisiones sobre qué vacunas priorizar durante la pandemia de COVID-19, la OPS ha publicado una guía detallada, que considera tanto los riesgos potenciales como la carga de la pandemia en los sistemas de salud.  Esta guía recomienda que los gobiernos prioricen aquellas vacunas para enfermedades que tienen un riesgo inminente de expansión en esa área, como el sarampión, y aquellas para otras infecciones respiratorias, como la gripe y el neumococo.

Con respecto a los esfuerzos de vacunación en la Región, el director dijo que “nuestros equipos en la OPS están apoyando cada paso del proceso.  Estamos capacitando a trabajadores de salud y educando a las comunidades.  Estamos trabajando más duro que nunca para garantizar que esta pandemia no interrumpa los servicios de inmunización vitales.”

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