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El comercio del Valle Imperial espera que la frontera vuelva a abrirse

-Editorial

Han sido ocho meses difíciles para las comunidades fronterizas a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México, ya que las restricciones fronterizas han causado una pérdida en los ingresos por impuestos sobre las ventas a las ciudades que dependen del comprador mexicano que viene y gasta su dinero en los Estados Unidos.

Los Estados Unidos y México acordaron permitir que sólo cruzaran los viajes esenciales para frenar la propagación del COVID-19. El Valle Imperial, siendo un condado que realmente depende de los residentes de Mexicali, Baja California, ha sentido los efectos de esta limitación de la pandemia y el cruce fronterizo.

Tradicionalmente, Calexico se beneficia mucho del tráfico peatonal que proviene de Mexicali. Miles de personas vienen de compras a el centro de la ciudad en busca de comida y otros tipos de venta al por menor. Muchas empresas del Valle Imperial se han visto afectadas debido al COVID-19 y se han visto obligadas a cerrar. Tiendas como Baja Duty Free en Calexico cerraron debido a la pandemia.

Imperial Valley Mall se vio muy afectado ya que al ser un negocio de alto riesgo estuvo cerrado al público. Tiendas como Burgers and Beer, Game Stop, Metro PCS, Finish Line, y New York Company han cerrado definitivamente durante la pandemia.

Gran Plaza Outlets, aunque también fue cerrado por el mismo período de tiempo, han visto un regreso positivo con personas que van a comprar y a apoyar sus tiendas desde que abrieron de nuevo a finales de agosto.

“Una de las mayores fuentes de ingresos para cualquier ciudad son los impuestos sobre las ventas. Con esto en mente, 1/8 de nuestra economía se ha visto afectada por las restricciones turísticas. Una de las cosas que anticipamos es que si se levantan las restricciones podemos compensar, al menos en cierta medida, en el último trimestre del año, que es la temporada alta del impuesto sobre las ventas en Calexico,” dijo Miguel Figueroa, administrador de la ciudad de Calexico.

Según la Oficina de Estadísticas de Transporte de los Estados Unidos, el número promedio de cruces fronterizos diarios Calexico/Mexicali en vehículos personales y a pie fue de 52,357. En promedio, gastan $63 en comestibles y $77 en artículos al por menor (para un combinado de $140) por semana en el Valle Imperial, que equivale a $3,276 dólares en comestibles y $4,004 en artículos al por menor por persona al año.

El Condado Imperial es único en que su economía turística descansa en los visitantes de un solo día y de temporada. Durante el período de cinco años 2013-2017, en promedio 20.8 millones de personas al año cruzaron a pie o en auto a los Estados Unidos desde los tres Puertos de Entrada EE.UU.-México, con el volumen viajando a través de Calexico Oeste.

El Ministro de Relaciones Exteriores de México, Marcelo Ebrard, declaró durante una conferencia de prensa que las restricciones fronterizas permanecerán hasta que los estados fronterizos mexicanos alcancen el semáforo verde y muestren signos de que las infecciones por COVID son bajas. Ebrard fue cuestionado sobre este tema durante la conferencia de prensa diaria del presidente Andrés Manuel López Obrador. Baja California está en el nivel naranja en el momento de desarrollar este escrito.

Impactos En San Diego

Un análisis completado por el equipo de Ciencia y Análisis de Datos de la Asociación de Gobiernos de San Diego encuentra que a medida que la pandemia por COVID-19 destrozó el mercado laboral regional de San Diego en general, las comunidades negras e hispanas de la región se vieron más afectadas. Los negros y los hispanos representan una parte significativa de los trabajadores esenciales que continuaron yendo a trabajar, y representan una parte significativa de los que quedaron desempleados debido a la pandemia.

La región de San Diego está sufriendo una devastadora crisis sanitaria y económica debido a la pandemia. Durante los últimos tres meses, la movilidad ha sido restringida (incluyendo nuestra frontera terrestre internacional con cruces que normalmente registran a más de 150,000 personas que ingresan desde México), y las empresas y escuelas han cerrado. La crisis económica subsiguiente tendrá efectos duraderos a medida que las empresas tengan dificultades para recuperar clientes y tantas empresas y consumidores experimenten una incertidumbre financiera significativa. Hasta el 7 de junio de 2020, más de 8,600 San Dieginos han sido infectados con COVID-19 y 430,000 han perdido su empleo.

Todas las comunidades se han visto gravemente afectadas por la pandemia y la posterior crisis económica. Son las comunidades negras e hispanas las que han sido afectadas desproporcionadamente por el COVID-19. Esto contrasta fuertemente con las comunidades blancas y asiáticas, donde respectivamente sólo el 14% y el 24% viven en las zonas de alto desempleo y con COVID-19.

Para el Valle Imperial, esta situación es aún peor ya que el conteo de residentes del Valle Imperial está cerca de 175,000, mientras que Mexicali está cerca del millón de residentes entre Mexicali y su Valle, por lo que la dinámica económica en esta región es diferente a cualquier otro lugar de la nación, y si las restricciones se extienden aún más, lamentablemente muchos más negocios en el Condado Imperial inevitablemente irán a la quiebra.

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