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El alto costo del Alzheimer en las mujeres

-Editorial

El principal factor de riesgo del Alzheimer es la edad, y California es más vieja que nunca y alberga a más adultos de 65 años o más que cualquier otro estado.

Las mujeres se ven especialmente afectadas por esta enfermedad: representan casi dos tercios de los diagnosticados y más del 60% de los cuidadores. Sin embargo, con 11 millones de mujeres en los EE.UU. que viven con Alzheimer o cuidan a alguien que lo padece, la enfermedad no es menos gravosa.

Las mujeres que tienen Alzheimer, por un lado, corren el riesgo de aislamiento social, diagnóstico erróneo y estigma, mientras que las mujeres que cuidan a personas con Alzheimer corren el riesgo de sufrir consecuencias personales, profesionales y de salud mental adversas debido a las responsabilidades de cuidado informales y no remuneradas.

De hecho, más de un tercio de los cuidadores de personas con demencia en Estados Unidos son hijas, mientras que el 19% de las mujeres que cuidan personas con Alzheimer han tenido que dejar su trabajo debido a sus deberes de cuidado.

En esta sesión informativa de Ethnic Media Services, los profesionales, investigadores, defensores y narradores de primera mano del Alzheimer hablaron cómo y por qué el Alzheimer afecta desproporcionadamente a las mujeres, tanto como pacientes como cuidadoras, y qué se puede hacer para aliviar el costo.

La Dra. Wynnelena C. Canio, figura destacada de la medicina geriátrica y directora médica de la unidad de cuidados intensivos para personas mayores de Kaiser Permanente, arrojó luz sobre su trayectoria personal y la urgente necesidad de actuar.

La Dra. Canio, al reflexionar sobre las experiencias de su infancia acompañando a sus abuelos a las citas médicas, expresó su temprana fascinación por la capacidad de los médicos para sanar tanto emocional como físicamente. Inspirada por el importante papel de sus abuelos en su educación, se embarcó en una carrera dedicada a ayudar a los adultos mayores, en particular a aquellos que padecen Alzheimer y demencia.

“Sentí una profunda sensación de satisfacción al ayudar a los pacientes mayores”, comentó la Dra. Canio, enfatizando su pasión por la medicina geriátrica y la psiquiatría. Sus experiencias personales, incluida la batalla de su abuela contra la demencia, impulsaron su compromiso de abordar las necesidades únicas de las poblaciones que envejecen.

Al resaltar el profundo impacto del Alzheimer en las familias, la Dra. Canio relató su propia trayectoria como cuidadora, subrayando los desafíos que enfrentan las personas que cuidan a sus seres queridos con deterioro cognitivo progresivo. “Ninguno de nosotros esperaba este viaje”, comentó, enfatizando la carga imprevista que pesa sobre los cuidadores.

La conferencia de prensa también destacó las alarmantes tendencias demográficas que impulsan la urgencia de la campaña. Dado que se prevé que en California se duplique el número de personas con demencia para 2040, la necesidad de una educación y preparación integrales es más crítica que nunca.

La campaña, desarrollada por el Departamento de Salud Pública de California, tiene como objetivo cambiar la percepción pública y reducir el estigma que rodea a la enfermedad de Alzheimer. La Dr. Canio destacó la importancia de los enfoques multilingües, multiculturales e intergeneracionales para llegar a comunidades diversas en todo el estado.

Como en mayo se celebra el Día de la Madre y la Semana Nacional de la Salud de la Mujer, la Dra. Canio instó a centrarse en el impacto de la demencia en las mujeres, particularmente en las de color. Dado que las mujeres representan casi dos tercios de los pacientes y cuidadores de Alzheimer, enfatizó la necesidad de apoyo y recursos personalizados.

La Dr. Canio pidió una acción colectiva para afrontar frontalmente la enfermedad de Alzheimer. “Todos tenemos un papel en la lucha contra el Alzheimer”, declaró, instando a las personas a iniciar conversaciones, buscar información y priorizar la salud del cerebro.

La Dra. Mirella Díaz-Santos, profesora asistente residente de Neurología y directora de Equidad del Laboratorio de Envejecimiento Saludable Latino/Hispano, abordó el complejo enigma de los factores de riesgo de la enfermedad de Alzheimer en las mujeres, enfatizando la importancia de los esfuerzos de investigación colaborativa.

La Dra. Díaz-Santos, reconocida por su experiencia en neurología y dedicación para abordar las disparidades en la salud, comenzó su discurso expresando gratitud por la oportunidad de interactuar con las comunidades. Destacó la importancia de las pruebas coordinadas, como las pruebas de memoria con papel y lápiz, para facilitar diagnósticos precisos dentro de equipos médicos interdisciplinarios.

Al profundizar en la compleja cuestión de por qué las mujeres tienen un mayor riesgo de padecer la enfermedad de Alzheimer, la Dra. Díaz-Santos desacreditó la noción de culpa y, en cambio, comparó los factores de riesgo de la enfermedad de Alzheimer con las piezas de un rompecabezas. Enfatizó que si bien varios factores contribuyen a la vulnerabilidad a lo largo de la vida, es fundamental no atribuir culpas a los individuos.

Trazando paralelos con un rompecabezas, la Dr. Díaz-Santos subrayó la necesidad de aumentar la financiación de la investigación para comprender las razones subyacentes detrás de las disparidades del Alzheimer. Pidió asociaciones entre instituciones académicas, investigadores y comunidades para profundizar en el por qué detrás de los factores de riesgo de Alzheimer, particularmente en comunidades marginadas.

Destacando la genética, la patología cerebral, la inflamación, los factores estresantes ambientales y el papel del trauma y la discriminación, la Dr. Díaz-Santos enfatizó la compleja interacción de los factores que contribuyen al riesgo de Alzheimer en las mujeres. Instó a los investigadores a explorar estos factores mediante esfuerzos colaborativos para desarrollar intervenciones personalizadas.

La Dr. Díaz-Santos reiteró la importancia de la participación comunitaria y la investigación colaborativa para desentrañar los misterios de la enfermedad de Alzheimer. Enfatizó que si bien los investigadores han logrado avances, todavía queda mucho por descubrir y se necesita una acción colectiva para abordar las disparidades del Alzheimer de manera efectiva.

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