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Directora de la OPS advierte que el daño del COVID-19 impacta de manera desproporcionada a las mujeres

-Editorial

La directora de la OPS, Carissa F. Etienne, advirtió que los efectos sanitarios, sociales y económicos del COVID-19 están afectando de manera desproporcionada a las mujeres y pidió que se preste más atención a las disparidades de género de la pandemia.

“Para superar esta pandemia, los países deben reconocer y responder a la dinámica de género de este brote. Esto comienza con garantizar que las mujeres y las niñas puedan acceder a los servicios de salud que necesitan, especialmente durante esta época de crisis. Esto incluye líneas directas de violencia de género y servicios de salud sexual y reproductiva, que son esenciales,” dijo la Directora de la OPS, Carissa F. Etienne.

Si bien los hombres eran más propensos a enfermarse con COVID-19 al comienzo de la pandemia, esas tendencias se están revirtiendo, dijo Etienne. Ahora las mujeres tienen la misma probabilidad de desarrollar la enfermedad y son más vulnerables en muchos otros frentes.

“Las mujeres, que representan el 70% de los trabajadores de la salud del mundo, se han enfrentado a un enorme riesgo personal para atender a los pacientes con COVID, incluso cuando tenían poco equipo de protección a su disposición,” dijo Etienne.

Hasta ahora, más de un millón de trabajadores de la salud en las Américas se han enfermado con COVID-19 y 4.000 trabajadores de la salud, la mayoría de ellos mujeres, han muerto.

Etienne dijo que los graves impactos económicos y sociales del COVID-19 recaen en gran medida sobre las mujeres.  “Muchas mujeres se han visto obligadas a dejar sus trabajos para cuidar de sus familias durante esta pandemia, lo que ha afectado tanto a sus ingresos como a su bienestar. Y las medidas en curso para quedarse en casa, junto con las tensiones económicas adicionales, están aumentando los riesgos de violencia doméstica. Para muchas mujeres, el hogar no es un espacio seguro.”

Etienne informó que 36 de los países y territorios que participan en COVAX, el mecanismo global para la distribución equitativa de las vacunas COVID-19, fueron notificados de que se espera que más de 35 millones de dosis de la vacuna AstraZeneca comiencen a llegar a fines de febrero. Durante el fin de semana, los países recibieron cartas de COVAX detallando las dosis que les habían sido asignadas.

“A medida que llegan vacunas COVID-19 limitadas a nuestra región, los países deben priorizar estas dosis tempranas para nuestros ancianos y nuestros trabajadores de la salud, muchos de los cuales son mujeres. Vacunar a los trabajadores de la salud primero es lo correcto e inteligente: nos ayudará a salvar vidas, proteger nuestros sistemas de salud y recuperar nuestras economías más rápido,” dijo la Directora de la OPS, Carissa F. Etienne

Al abordar las nuevas variantes del virus SARS-CoV-2 que causa COVID-19, Etienne informó que se han detectado tres nuevas variantes en 20 países de las Américas, aunque su frecuencia aún es limitada. Las variantes han suscitado preocupaciones sobre un posible aumento de la transmisión.

Etienne también actualizó el número de víctimas de la pandemia en la región.  La semana pasada, más de 1.8 millones de personas en las Américas se enfermaron con COVID-19 y más de 47,000 murieron.  En América del Norte, las infecciones por COVID-19 están disminuyendo en los EE. UU. y Canadá, mientras que, en México, los casos y las muertes continúan aumentando.

En Centroamérica, Guatemala y Honduras continúan reportando un aumento en las infecciones por COVID-19. En todo el Caribe, la mayoría de las naciones están viendo un alivio en las infecciones, aunque islas más grandes como la República Dominicana, Haití, Puerto Rico y Cuba continúan generando nuevas infecciones. Casi todos los países de América del Sur han informado de un aumento de las infecciones por COVID-19 durante la última semana.

“Hoy vemos que las ciudades, provincias y países que anteriormente habían logrado controlar los brotes de COVID-19 están experimentando un resurgimiento a veces devastador en casos en nuestra región y más allá,” dijo Etienne. “Esto debería servir como lección de que mantener el virus a raya no es un esfuerzo de una sola vez, sino un compromiso constante mientras la transmisión todavía está activa.”

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