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Congresistas de Estados Unidos unen fuerzas para abordar la contaminación a lo largo de la frontera Estados Unidos y México

-Editorial

El Representante Juan Vargas (CA-51), junto con Peters (CA-52), Ruiz (CA-36), Levin (CA-49), Jacobs (CA-53) e Issa (CA-50) presentaron la Ley de Protección y Restauración de la Calidad del Agua en la Frontera, un proyecto de ley que acompaña a la legislación de los Senadores Feinstein y Padilla (D-CA) presentada la semana pasada.

El proyecto de ley ayudará a abordar la contaminación a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México al designar a la Agencia de Protección Ambiental (EPA) como la agencia principal. La EPA coordinará a todas las agencias federales, estatales y locales para planificar y construir proyectos de infraestructura para combatir la contaminación a lo largo de la frontera.

“El mayor desafío para abordar esta crisis ambiental y de salud pública es que la mayoría de la contaminación resulta de los flujos transfronterizos. Abordar la contaminación transfronteriza en nuestra región requiere una comunicación sólida entre las agencias, de ambos lados de la frontera,” dijo el Representante Vargas.

“El año pasado, trabajé con la Delegación del Congreso de San Diego para asegurar $300 millones en fondos para abordar la contaminación transfronteriza. Este proyecto de ley se basa en ese éxito al convertir a la EPA en la agencia líder para coordinar los esfuerzos entre las entidades federales, estatales, locales y mexicanas para asignar adecuadamente esos fondos a programas de infraestructura y restauración para ayudar a abordar este problema de décadas. La Ley de Restauración de la Calidad del Agua Fronteriza nos acerca un paso más a evitar que las aguas residuales fluyan hacia los Estados Unidos.”

“Las aguas residuales y los desechos tóxicos han entrado en Estados Unidos desde México durante años porque las agencias federales no han intervenido para abordar el problema,” dijo la senadora Dianne Feinstein. “La gente del sur de California se ha visto obligada a sufrir mientras diferentes agencias federales siguen pasando la pelota. Este proyecto de ley pondrá fin a la confusión al poner a la EPA a cargo de coordinar esfuerzos y solucionar el problema.  Agradezco a la Oficina de Responsabilidad del Gobierno por su informe detallado e informativo sobre este problema de larga data que debe abordarse ahora.”

“Durante demasiado tiempo, los desechos tóxicos y las aguas residuales sin tratar han atravesado la frontera hacia el sur de California, contaminando nuestro aire y agua y privando a las comunidades fronterizas de recreación al aire libre y oportunidades económicas,” dijo el Senador Alex Padilla. “Si bien las agencias federales han ignorado en gran medida este problema, la salud y la seguridad de nuestras comunidades costeras siguen amenazadas. Es por eso que me uniré al Senador Feinstein para presentar la Ley de Protección y Restauración de la Calidad del Agua en la Frontera para ordenar a la EPA que tome la iniciativa para finalmente abordar el problema de la contaminación del río Tijuana.”

“La descarga de aguas residuales en el Valle del Río Tijuana ha sido una catástrofe ambiental y de salud pública durante décadas para los habitantes de San Diego y Coronado,” dijo el representante Scott Peters. “Una de las mayores barreras que enfrentamos para solucionar el problema es que todos señalan a otra persona cuando es necesario tomar decisiones. Este proyecto de ley pone a la EPA a cargo y brinda la responsabilidad que esta crisis requiere para forzar una solución real y significativa que involucre tanto a México como a nuestros socios locales para poner fin a esta contaminación.”

“La limpieza del Río Nuevo es fundamental para proteger la salud pública y la calidad del agua en el Mar de Salton,” dijo el Dr. Raúl Ruiz. “Me complace asociarme con el Representante Vargas para traer más recursos federales para ayudar a proteger nuestro medio ambiente, limpiar uno de los ríos más sucios del país y mejorar la vida de los residentes cerca del mar.”

“La contaminación tóxica que fluye a través de la frontera entre Estados Unidos y México ha afectado a nuestra región durante generaciones, por lo que estaba orgulloso de trabajar con la delegación del Congreso de San Diego para asegurar $300 millones para los esfuerzos de limpieza,” dijo el representante Mike Levin.

“Si bien ese progreso fue histórico, ahora debemos asegurarnos de que esos fondos se gasten de manera rápida y eficiente en proyectos de infraestructura de aguas residuales que se necesitan desesperadamente. Esta legislación ayudará a garantizar que logremos avances concretos sobre el terreno lo antes posible mediante el fortalecimiento de la coordinación entre los esfuerzos federales, estatales y locales. Me enorgullece unirme al Representante Vargas en la reintroducción de este proyecto de ley y continuaré trabajando con la EPA para lograr avances en este desafío, que se habían retrasado mucho tiempo.”

“Mejorar la calidad del agua en nuestra región es esencial para nuestra calidad de vida, economía y salud pública, y debe ser una prioridad absoluta,” dijo la representante Sara Jacobs.  “Me enorgullece copatrocinar esta legislación para mejorar la coordinación entre los socios federales, estatales y locales, y codificar y mejorar el trabajo de la EPA en el área. La calidad del agua es de vital importancia aquí en el sur de California y agradezco al senador Feinstein y al congresista Vargas por su trabajo en esta legislación.”

“Esta es una solución integral que incorpora el compromiso local para determinar el mejor uso de los recursos federales, y creo que nuestro enfoque bipartidista marcará la diferencia fundamental en la resolución de un problema que ha afectado a la región de San Diego durante muchos años,” dijo el representante Darrell Issa.

La Ley de Protección y Restauración de la Calidad del Agua en la Frontera cuenta con el apoyo de la Agencia de Protección Ambiental de California; la Agencia de Recursos Naturales de California;  Los condados de San Diego e Imperial;  las ciudades de San Diego, Imperial Beach y Coronado;  La alcaldesa de Chula Vista, Mary Casillas Salas;  el Puerto de San Diego;  la Cámara de Comercio Regional de San Diego;  y WILDCOAST.

Fondo:

El senador Feinstein y los representantes Vargas, Davis, Peters y Levin han luchado para asegurar fondos para construir la infraestructura necesaria para reducir la contaminación a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México a través de acciones del Senado y la Cámara.  Ellos tienen:

Aseguró más de $200 millones para el Programa de Infraestructura de Agua Fronteriza de la EPA, a pesar de los esfuerzos recientes de la administración Trump para eliminar el programa y $300 millones en el Acuerdo Estados Unidos-México-Canadá para proyectos de mejora de la calidad del agua a lo largo de la frontera.

Aprobó la Ley de Mejoramiento del Banco de Desarrollo de América del Norte bipartidista para reautorizar y fortalecer el banco para que pueda continuar invirtiendo en infraestructura ambiental a lo largo de la frontera.

Solicitó un informe de la Oficina de Responsabilidad Gubernamental que encontró que la CILA carecía de la coordinación y eficacia para resolver el problema.

Específicamente, el informe encontró que “el Congreso debería considerar proporcionar orientación y autorización específica para que la USIBWC tome medidas para resolver los problemas de calidad del agua de larga data asociados con los flujos de aguas pluviales transfronterizas … incluida la identificación de alternativas, estimaciones de costos, fuentes de financiamiento y plazos, coordinación con socios federales, estatales y locales.”

Se reunió con embajadores de México en Estados Unidos para presionar a su gobierno a invertir en infraestructura de aguas residuales.

Aprobó el requisito de que el secretario de estado cree un plan interinstitucional para abordar los efectos de los flujos transfronterizos tóxicos en las comunidades de los Estados Unidos.

Aprobó el requisito de que Aduanas y Protección Fronteriza presente un informe sobre sus esfuerzos para proteger a su personal de los flujos transfronterizos tóxicos.

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