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Ciudades Verdes: Una Cuestión de Vida o Muerte

Por: Selen Ozturk

A medida que la humanidad se vuelve cada vez más urbana, plantar árboles y parques, lejos de simplemente embellecer las ciudades, se convierte cada vez más en una cuestión de vida o muerte.

En una sesión informativa del viernes 1 de diciembre de Ethnic Media Services, funcionarios forestales de Los Ángeles y expertos en ecología urbana discutieron la ciudad como un estudio de caso del vínculo entre los espacios verdes y la salud humana, y explicaron cómo agregar casi un millón de años de esperanza de vida en el Condado de Los Ángeles a través de la ecologización urbana podría servir como modelo para otras ciudades.

Espacios Verdes y Esperanza de Vida

Cuantos más parques y árboles haya en un vecindario determinado, mayor será la esperanza de vida del área, dijo Michael Jerrett, refiriéndose a un estudio de la UCLA de julio de 2023 del que fue coautor, que encontró que llevar los espacios verdes en el condado de Los Ángeles a niveles medios podría sumar a 908,800 años de esperanza de vida colectiva para los residentes de comunidades de escasos recursos.

Michael Jerrett, profesor del Departamento de Ciencias de la Salud Ambiental de UCLA y codirector del Centro de Soluciones Climáticas Saludables de la Escuela de Salud Pública Fielding, comparte datos sobre la distribución de espacios verdes en Los Ángeles y cómo se correlaciona con la esperanza de vida.

Si bien el estudio encontró que la esperanza de vida en la rica y verde Beverly Hills era de 90 años, la media en las comunidades del sur de Los Ángeles a menos de 15 millas de distancia era de 77 años. La esperanza total en todo el condado oscilaba entre 68 años en las áreas más pobres del centro-sur y 93 en lugares prósperos como Malibú, dijo Jerrett, profesor de salud ambiental de UCLA y codirector del Centro para Soluciones Climáticas Saludables.

En “áreas que ya son muy frondosas, como Brentwood, o partes del oeste de Los Ángeles, no hay mucho impacto en agregar más espacios verdes”, agregó, pero en áreas desproporcionadamente menos verdes en el este, sur y extremo norte, donde reside un tercio de la población negra y latina del condado de Los Ángeles; simplemente expandir los parques a las medianas del condado agregaría 164,700 años de esperanza de vida a la región, y los residentes negros y latinos recibirían el 72%, o 118,000 de estos años.

Árboles sanos, gente sana

Los beneficios para la salud que se obtienen con más parques y árboles dependen de algo más que la simple plantación, dijo Rachel Malarich, la primera oficial forestal municipal de la ciudad de Los Ángeles. “Para lograr esos beneficios, necesitamos tener árboles sanos, mantenidos regularmente para que vivan toda su vida útil en los vecindarios que más los necesitan”.

El Plan de Manejo de Bosques Urbanos de la ciudad tiene cuatro pilares, continuó: plantar árboles nuevos, mantener los árboles existentes, preservar estos árboles en medio de nuevas construcciones y desarrollos e involucrar a las comunidades que viven con estos árboles.

Rachel Malarich, guardabosques municipal de la ciudad de Los Ángeles, analiza el enfoque de la ciudad de Los Ángeles respecto de la plantación de árboles y el manejo de bosques urbanos.

“Cuando hablamos con los miembros de la comunidad, a menudo hay frustración porque no se ha dado mantenimiento a los árboles”, explicó Malarich.

“El estándar de la industria es inspeccionar los árboles y podarlos según sea necesario cada cinco a siete años; el ciclo actual de la ciudad se acerca a los 18 años… ahora estamos realizando talleres de participación comunitaria y encuestas de retroalimentación tanto para mejorar la inequidad en el acceso a los espacios verdes como la inequidad en la forma en que se mantienen estos espacios”.

Ecologización sobre el terreno

Los bosques urbanos más sostenibles son plantados y mantenidos por miembros de sus propias comunidades, dijo Marcos Trinidad, Director Senior de Silvicultura de TreePeople.

Ahora en su 50º año, la organización sin fines de lucro de ecologización urbana ha estado pasando de un modelo totalmente voluntario de plantación, mantenimiento y educación comunitaria a un modelo híbrido que incluye “desarrollo de la fuerza laboral”, particularmente capacitando a jóvenes interesados ​​en carreras ambientales para trabajar con organizaciones comunitarias para “barrios verdes que más necesitan árboles”, como el noreste y sureste de Los Ángeles, explicó.

Comprender las necesidades y prioridades de las áreas que carecen de árboles y vegetación es clave para incorporarlas con éxito en los esfuerzos ecológicos, dice Marcos Trinidad, director senior de silvicultura de TreePeople.

Aunque TreePeople tiene su sede en el condado de Los Ángeles, Trinidad dijo que su modelo de inversión comunitaria en “lo que se necesita para tener bosques urbanos sostenibles y sostenibles” (es decir, plantación, mantenimiento, preservación y educación) debe compartirse mucho más allá de Los Ángeles: “Nosotros Actualmente estamos en Inland Empire y Antelope Valley… y queremos compartir nuestro proceso con el resto del mundo”.

La equidad verde como gestión verde

Invertir en más espacios verdes para comunidades desatendidas significa invertir en esas comunidades como cuidadoras de este espacio, dijo Bz Zhang, gerente de proyecto de Los Angeles Neighborhood Land Trust (LANLT), que, desde su creación en 2002, ha creado alrededor de 30 parques. y jardines en 21 acres de espacios verdes para más de medio millón de residentes del condado de Los Ángeles.

Dado que las comunidades mayoritariamente no blancas “tienen un 64% menos de acceso a espacios para parques que las de los vecindarios blancos, y las comunidades de menores ingresos tienen un 66% menos”, hacer más ecológico el condado de Los Ángeles significa “hacerlo explícitamente desde una perspectiva de equidad”, explicó Zhang. Lo más crucial para esta equidad es la administración centrada en la comunidad: LANLT mantiene los parques que planta “contratando administradores a tiempo parcial dentro del vecindario donde están ubicados”.

Bz Zhang, director de proyectos de Los Angeles Neighborhood Land Trust, explica cómo un programa de administración de parques garantiza la salud de los parques locales y, al mismo tiempo, brinda oportunidades a los miembros de la comunidad, incluidos los estudiantes.

“En estas comunidades creamos programas de capacitación en administración… particularmente para los jóvenes, a través de nuestro Programa de Aprendizaje de Jardines, que ha trabajado con más de 350 estudiantes de secundaria en el sur de Los Ángeles desde 2013 para dotar a la próxima generación de las habilidades para cuidar estos espacios que son tan crucial para su salud… Siempre podemos construir parques, pero también tenemos que asegurarnos de que los más afectados por la desigualdad verde tengan acceso a ellos”, añadió Zhang.

‘Una cuestión de vida y muerte’

Este acceso a la vegetación urbana es cada vez más crucial a medida que la humanidad se convierte en una especie cada vez más urbana, afirmó Jon Christensen: “En 2007, más de la mitad de nosotros vivía en ciudades, y se espera que esa cifra aumente hasta el 70% en 2050. Las ciudades son nuestro el hábitat y nuestra resiliencia al cambio climático (la resiliencia de nuestra propia salud como especie) requiere que invirtamos en las ciudades, lo que significa remediar las desigualdades que han dado forma a nuestro entorno urbano. Es una cuestión de vida o muerte”.

En sus esfuerzos por remediar la inequidad verde, “Los Ángeles es un modelo de preocupación global por comprender los ecosistemas urbanos”, dijo Christensen, profesor asistente adjunto en el Instituto de Medio Ambiente de UCLA, el Centro Luskin para la Innovación y el Laboratorio de Estrategias Narrativas Ambientales.

Sólo en California, continuó, “se gastarán 100 mil millones de dólares en infraestructura verde, ecologización urbana y resiliencia climática durante los próximos años; la mitad de ellos del gobierno federal y la otra mitad del estado”. A medida que los gobiernos de todo el mundo comienzan a implementar medidas similares, “debemos reconocer que plantar árboles no es suficiente; necesitamos asegurarnos de que las comunidades que más los necesitan puedan prosperar con ellos”.

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