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Centro Histórico de Mexicali: Rescate del patrimonio en el olvido

Por: Fidel Gastelum, Reportero

 La zona centro o Centro Histórico de Mexicali que había sido descuidadas por varias décadas, en este 2019 parece haber tenido un resurgimiento, dentro de sus cenizas dispersas alrededor de la Catedral de nuestra señora de Guadalupe (fundada hace poco más de 100 años), misma que fue renovada en 2013, junto al primer cuadro que la rodea. De igual manera, El barrio de la Chinesca seguía en precarias condiciones.

Durante este 2019, en gran parte debido a las demandas y acciones de la sociedad civil, quienes a través de asociaciones como “Yo por mi Centro”, han estado buscando la manera de revivir y reavivar el esplendor que el Centro Histórico de Mexicali, sobretodo durante las primeras décadas posteriores a su fundación.

Personalidades como Charles Chaplin, figura del cine internacional, o el Inmortal Pedro Infante, ícono del cine mexicano, visitaron la ciudad en la década de 1930, cuando Mexicali era reconocido por sus casinos y casa de apuestas, así como su renombrada cerveza, considerada en su momento, como una de las mejores del mundo.

Muchos de esos vestigios se encuentran en el Hotel del Norte, uno de los pocos edificios que ha sobrevivido al tiempo, manteniendo su fachada de antaño, como uno de los hoteles más representativos. Sin embargo, muchos de los edificios que comparten su legado histórico, no han corrido con la misma fortuna.

Si bien no han sido de demolidos, como el caso de los condominios Monte Albán en 2014, muchos de ellos han sido vulnerados por el tiempo, lucen en pésimas condiciones; algunos mantienen antiguos letreros, oxidados, demacrados, y abandonados. El único uso que han tenido, es servir de refugio para personas en situación de calle.

Por otra parte, algunos como el Edificio Padilla o el Cinema Lux, han recibido restauraciones en sus fachadas e interiores para poder ser ocupados para uso comercial, sin que esto haya podido ser concretado hasta ahora. Como sí fue el caso del Cinema Curto, el cual recientemente fue adquirido por Susi De Moreno; una comerciante de la localidad.

El Cinema Curto, fue un Teatro de exhibición de obras cinematográficas que tuvo su apogeo hasta la década de 1970. Este sitio fue testigo de un hecho histórico para toda Baja California; la declaración constitucional de Baja California como 32 estado de lola República Mexicana. Misma que fue emitida por el entonces gobernador, el Coronel Estaban Cantú.

Es así como poco a poco en este 2019, el Centro de Mexicali fue tomando nuevos aires, que indicaban una nueva versión, una regeneración de la zona, que por generaciones había quedado en el recuerdo de muchos, y en el olvido de otros. Quienes transitamos a diario por la zona fuimos notando que cada vez más bares (muchos de ellos denominados de “mala muerte”) iban cerrando, a la vez que más comercios formales iban naciendo.

Iniciativas como “Ciudad Mural” a cargo de Colectivo Tomate en conjunto con Yo por mi Centro, establecieron un acuerdo con las autoridades municipales para invitar a la comunidad a participar en esta jornada de arte y cultura, donde artistas locales y foráneos contribuyeron plasmando pinturas que describían personas, símbolos y hechos históricos de Mexicali.

El algodón; cultivo endémico de esta tierra, los dragones en referencia a la comunidad china de la ciudad; el Ferrocarril Baja California-Sonora; entre otras, quedaron plasmadas en los edificios y antiguos almacenes que rodean el primer cuadro de la ciudad. Brindando un ambiente y una perspectiva completamente diferente, por el corredor del Blvd. López Mateos.

Por su parte, la presidente municipal, Marina del Pilar Ávila, desde su campaña electoral, remarcó la restauración del Centro Histórico, como una de sus prioridades. A las pocas semanas de haber tomado protesta en la plaza de la catedral, estableció una agenda de eventos culturales, a través del Instituto Municipal de Arte y Cultura de Mexicali (IMACUM), en dicha zona.

Estos eventos realizados a partir de noviembre has tenido una respuesta positiva por parte de la comunidad, tanto de adultos y personas mayores, que compartían ese sentimiento de reavivar el espíritu del Centro Histórico, como de jóvenes que buscaban realzar la identidad cultural de los Cachanillas.

Es así como, la iniciativa privada también ha respondido, al apostar por nuevos comercios, como restaurantes y tiendas alrededor de la zona, así como la recuperación de espacios, mediante jornadas de limpieza. Destacando, como ejemplo, la restauración total que se está llevando a cabo en el Hotel Plaza, un antiguo alojamiento que está siendo modernizado, tanto en su fachada, como en sus interiores, mismo que se ubica frente el Parque Niños Héroes.

De igual manera, La Casa de la Cultura está retomando su protagonismo como promotor de la identidad mexicalense. La antigua escuela Cuautéhmoc, está llevando a cabo nuevas presentaciones al interior de su teatro así como en su explanada. Es en este sitio donde el pasado 3 de Diciembre, la alcaldesa de la ciudad, en compañía del Gobernador del Estado, Jaime Bonilla Valdez, presentaron el Plan Maestro para la Regeneración del Centro Histórico de Mexicali.

El Plan consta de la reestructuración de dos puntos esenciales: Plaza Corazón y Pequeño Cantón. Plaza Corazón, ubicadas entre las tres avenidas que rodean la Catedral, será un punto d encuentro, donde además de exponer espectáculos al aire libre, se prevé instalar distintos giros de negocios, como cafés, restaurantes, tiendas de regalos, florerías, entre otros.

Además de reinstalar bancas, áreas verdes, centros de conexión wi-fi, iluminación amigable con el medio ambiente, y una reubicación de los espacios de estacionamiento. Así mismo, el Cinema Curto contará con un espacio de exhibición de mercancías y artesanías de productores locales, así como un espacio para Cerveza artesanal, y Terraza al aire libre.

Por otra parte, el Barrio de la Chinesca tendrá un nuevo nombre, y una nueva fachada. Pequeño Cantón constará de una serie de modificaciones arquitectónicas, que buscarán darle un lugar significativo a la cultura china en Mexicali. Incluyendo pagodas, nuevos letreros, nuevo alumbrado, murales, e indicativos de los túneles y pasillos que guardan los tesoros del legado cantonés, para la vista del público asistente.

Es así como esta zona de la ciudad, por mucho tiempo olvidada y estigmatizada como un lugar lleno de delincuencia, vicios y perdición; vuelve a retomar un sentido de identidad y patrimonio, donde los bares y sitios de mal vivir están siendo desplazados, por lugares que buscan formar parte de esta zona tan importante, aportando un beneficio a la comunidad.

La respuesta y contribución de los locatarios ha sido sumamente positiva e invaluable, para concretar acciones, y consolidar los planes que se contemplan, para que, en 2020, el Centro Histórico vuelva a recobrar el lugar y la importancia que merece, como patrimonio de la capital de todos los bajacalifornianos.

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