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Casi 2000 millones de personas dependen de instalaciones sanitarias sin servicios básicos de agua

-Editorial

Alrededor de 1,800 millones de personas corren un mayor riesgo de contraer COVID-19 y otras enfermedades porque usan o trabajan en instalaciones de atención médica sin servicios básicos de agua, advierten la OMS y UNICEF.

“Trabajar en un centro de salud sin agua, saneamiento e higiene es similar a enviar enfermeras y médicos a trabajar sin equipo de protección personal,” dijo el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la OMS. “El suministro de agua, el saneamiento y la higiene en las instalaciones de salud son fundamentales para detener el COVID-19. Pero todavía quedan grandes lagunas por superar, sobre todo en los países menos desarrollados.”

El informe, Informe de progreso mundial sobre WASH en las instalaciones de atención de salud: los fundamentos primero, llega cuando COVID-19 está exponiendo vulnerabilidades clave dentro de los sistemas de salud, incluida la prevención y el control de infecciones inadecuados.

El agua, el saneamiento y la higiene (WASH) son vitales para la seguridad de los trabajadores de la salud y los pacientes; sin embargo, la prestación de estos servicios no tiene prioridad en todo el mundo, 1 de cada 4 establecimientos de salud no tiene servicios de agua, 1 de cada 3 no tiene acceso a la higiene de manos  donde se brinda atención, 1 de cada 10 no tiene servicios de saneamiento y 1 de cada 3 no separa los desechos de manera segura.

“Enviar a los trabajadores de la salud y las personas que necesitan tratamiento a instalaciones sin agua limpia, inodoros seguros o incluso jabón pone sus vidas en riesgo,” dijo Henrietta Fore, directora ejecutiva de UNICEF.  “Esto era ciertamente cierto antes de la pandemia de COVID-19, pero este año ha hecho que estas disparidades sean imposibles de ignorar. A medida que reimaginamos y damos forma a un mundo post-COVID, asegurarnos de que enviemos a niños y madres a lugares de cuidado equipados con servicios adecuados de agua, saneamiento e higiene no es simplemente algo que podemos y debemos hacer.  Es una necesidad absoluta.”

La situación es peor en los 47 países menos adelantados (PMA) del mundo: 1 de cada 2 establecimientos de salud no tiene agua potable básica, 1 de cada 4 establecimientos de salud no tiene instalaciones para la higiene de manos en los puntos de atención;  y 3 de cada 5 carecen de servicios básicos de saneamiento.

Pero esto se puede arreglar.  Las estimaciones preliminares del informe indican que costaría aproximadamente 1 USD per cápita permitir que los 47 países menos adelantados establezcan un servicio básico de agua en las instalaciones de salud.  En promedio, se necesitan USD 0.20 per cápita cada año para operar y mantener los servicios.

Según el informe, las inversiones incrementales e inmediatas en WASH tienen grandes beneficios: mejorar la higiene en las instalaciones de atención médica es una “mejor compra” para abordar la resistencia a los antimicrobianos. Reduce los costos de atención médica porque reduce las infecciones asociadas con la atención médica (que son costosas de tratar).  Ahorra tiempo porque los trabajadores sanitarios no tienen que buscar agua para la higiene de las manos.  Una mejor higiene también aumenta la aceptación de los servicios. Todo esto se suma a un rendimiento de USD 1.5 por cada dólar invertido.

Estos servicios son especialmente críticos para las poblaciones vulnerables, incluidas las madres embarazadas, los recién nacidos y los niños. Mejorar los servicios de WASH en las instalaciones de atención médica es particularmente importante en torno al parto, cuando demasiadas madres y recién nacidos sufren y mueren, incluso a causa de afecciones prevenibles como la sepsis.  Mejores servicios WASH podrían salvar la vida de un millón de mujeres embarazadas y recién nacidos y reducir los mortinatos.

El informe ofrece cuatro recomendaciones principales:

 * Implementar hojas de ruta nacionales presupuestadas con financiamiento apropiado;

 * Supervisar y revisar periódicamente el progreso en la mejora de los servicios, las prácticas y el entorno propicio de WASH;

 * Desarrollar las capacidades del personal sanitario para mantener los servicios WASH y promover y practicar una buena higiene;

 * Integrar WASH en la planificación, el presupuesto y la programación regulares del sector de la salud, incluidos los esfuerzos de respuesta y recuperación de COVID-19 para brindar servicios de calidad.

Los socios mundiales de WASH y salud han mostrado su apoyo para cumplir con los objetivos de WASH a nivel mundial y nacional en instalaciones de atención médica. Para 2020, más de 130 socios han comprometido recursos, de los cuales 34 han contraído compromisos financieros específicos por un total de USD 125 millones.

Sin embargo, la implementación de la Resolución de la Asamblea Mundial de la Salud de 2019 sobre WASH en los establecimientos de atención médica es desigual. De los casi 50 países de los que la OMS y el UNICEF tienen datos, el 86 por ciento tiene estándares actualizados y el 70 por ciento ha realizado evaluaciones iniciales que muestran que estas áreas generalmente están bien encaminadas.  Sin embargo, solo un tercio de los países han calculado los costos de WASH en las hojas de ruta de los establecimientos de salud y solo el 10% ha incluido indicadores WASH en el monitoreo de los sistemas nacionales de salud.

Se necesitan más financiación global catalizadora, apoyo técnico y recursos nacionales para mantener a los trabajadores de la salud y a los pacientes seguros y protegidos. Ahora, existe una oportunidad para aprovechar los esfuerzos y compromisos existentes e integrar WASH en las instalaciones de atención médica en todos los planes nacionales de COVID-19, distribución de vacunas y paquetes de recuperación económica.

“Para millones de trabajadores de la salud en todo el mundo, el agua es PPE,” dijo Jennifer Sara, Directora Global de Agua del Grupo del Banco Mundial. “Es fundamental que el financiamiento siga fluyendo para llevar los servicios de agua y saneamiento a quienes luchan contra la crisis de COVID en primera línea. La financiación de WASH en las instalaciones sanitarias se encuentra entre las inversiones más rentables que pueden realizar los gobiernos.”

Los datos publicados por la OMS en octubre indican que las infecciones por COVID-19 entre los trabajadores de la salud son mucho mayores que las de la población general: los trabajadores de la salud representan menos del 3 por ciento de la población, pero representan el 14 por ciento de los casos mundiales de COVID-19 notificados a OMS. Es imperativo garantizar que los trabajadores de la salud tengan las necesidades básicas de WASH para mantenerse a sí mismos, a sus pacientes, a sus familias y a sus niños seguros.

“Millones no tienen otra opción que buscar atención en el 50% de las instalaciones de atención médica en el mundo en desarrollo que no tienen agua potable en las instalaciones. Esto no puede continuar. Todos los días, tanto la vida de los trabajadores de la salud como la de los pacientes están en riesgo,” dijo Tim Wainwright, director ejecutivo de la organización benéfica internacional WaterAid. “Sin que los trabajadores de la salud de primera línea puedan lavarse las manos, brindar a sus pacientes agua limpia o tener un lugar decente para ir al baño, un hospital no es un hospital en absoluto, es un caldo de cultivo para la enfermedad.”

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