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Calexico Celebra su 111 Aniversario con el Informe de Gobierno del Alcalde Lewis Pacheco

Por: Mario Conde, Reportero

Calexico ha pasado por dos crisis económicas en los últimos diez años y la inestabilidad política entre los miembros del cabildo en el pasado obstaculizó el progreso de la ciudad. Algunos lo llaman la “década perdida de Calexico” donde la ciudad perdió muchas oportunidades de crecimiento y capitalizar ser la ciudad fronteriza del condado imperial. Pero como lo expreso el alcalde Lewis Pacheco en su informe de gobierno, la ciudad está de nuevo en el camino corrigiendo los errores del pasado y buscando un futuro mejor.

El discurso sobre el estado de la ciudad también sirvió como celebración del 111 aniversario de Calexico, una ciudad que se incorporó el 16 de abril de 1908. Calexico es una ciudad de ley general que establece sus propias leyes y políticas mediante ordenanzas y resoluciones. La ciudad mantiene un gobierno municipal que adopta el presupuesto anual de la ciudad y establece metas, objetivos y medidas de desempeño para el administrador de la ciudad.

El alcalde Lewis Pacheco dijo en su discurso que la mayoría de los problemas recientes han sido generados por la falta de un presupuesto para guiar a la ciudad.

“La ciudad no estaba preparando sus presupuestos correctamente debido a la falta de protocolos fiscales y procesos de cumplimiento que dieron lugar a prácticas de gestión y operación deficientes en el departamento de finanzas de la ciudad”, dijo el alcalde Pacheco.

Otro problema fue que la ciudad no estaba presentando los presupuestos adoptados en el marco de tiempo requerido para julio, mencionó Pacheco.

“Trabajar sin un presupuesto dejó a la ciudad trabajando a ciegas y no pudo controlar sus ingresos y sus gastos durante todo el año. A modo de ejemplo, el presupuesto para el año fiscal 2015-16 venció en julio de 2015 y no se aprobó hasta junio de 2016, doce meses después”, dijo el alcalde Pacheco.

El déficit de $ 3.5 millones se abordó mediante la adquisición de un préstamo de otra tarifa publica para cubrir la escasez del fondo general de la cuidad.

“Perdimos empleados y no reemplazamos a la fuerza laboral, por lo que podríamos ahorrar en salarios y beneficios. Redujimos nuestra fuerza laboral de un total de 250 empleados a 140 empleados que tenemos en este momento. Congelamos la contratación y también se implementó un sistema donde el personal está ausente algunos viernes para proporcionar medidas de ahorro,” declaró Pacheco.

Otra deficiencia para la ciudad fue cuando el Departamento de Vivienda y Desarrollo Comunitario de California congeló todos los fondos de los programas debido a información inadecuada y la falta de comunicación interdepartamental. Debido a esto, Pacheco dijo a la audiencia, Calexico perdió oportunidades para solicitar subvenciones de servicio a la comunidad y no pudo competir por estos fondos durante cuatro años fiscales.

A pesar de los problemas del pasado, Pacheco dijo que Calexico ahora está regresando a la dirección correcta. Algunas de las acciones de proyectos que beneficiarán a la ciudad son:

1.       Manteniendo su compromiso de pagar el préstamo al fondo de aguas residuales y estamos en vías de reembolsarlo para 2020.

2.       La ciudad ha obtenido una subvención de $ 500,000 del Programa de Vivienda y Desarrollo Comunitario y ahora ofrecerá programas de préstamos para compradores de vivienda por primera vez y proyectos de rehabilitación de viviendas.

3.       El presupuesto actual se adoptó en julio y ha mantenido una restricción presupuestaria estricta y ha mantenido vacantes las posiciones no esenciales. La ciudad ha proyectado una reserva modesta de alrededor de $ 423,000 al final del año.

4.       Se contrató personal para encabezar vacantes cruciales, como director de finanzas, contador, gerente de recursos humanos, gerente de obras públicas, y se han completado las operaciones de bomberos y jefes de policía.

5.       El llenar las vacantes en el Departamento de Bomberos permite que la ciudad tenga ocho bomberos por turno. En el departamento de policía, tres fueron ascendidos a sargentos y cuatro oficiales adicionales entrarán en julio.

6.       Zona Centro de Caléxico: el Ayuntamiento ha aprobado una ordenanza para que los dueños de propiedades les permitan la flexibilidad de atraer negocios y unidades de vivienda, con la esperanza de infundir y crear empleos y viviendas para los ciudadanos. La Ciudad ha obtenido una subvención de $200,000 del Programa Sostenible de la Asociación de Gobiernos del Sur de California para rehabilitar la infraestructura del centro de la ciudad en la calle Rockwood.

7.       Proyectos de mejoras: la ciudad ha gastado cerca de $3 millones en mejoras en el plan de tratamiento de agua y el uso de fondos para mejorar las calles y carreteras.

8.       El Concejo Municipal aprobó una nueva tarifa de agua y alcantarillado junto con un nuevo bono para mejorar la planta de alcantarillado que permitirá a los ciudadanos no tener problemas de alcantarillado para los próximos años.

9.       La industria del cannabis traerá fondos adicionales para ayudar a la seguridad pública y los parques.

10.   El parque industrial Towncenter acaba de confirmar con FedEx la construcción de una instalación de 28,000 pies cuadrados con espacios de carga para furgonetas y camiones. Es un proyecto de $4.5 millones que proporcionará los trabajos necesarios para nuestra comunidad.

“Veo a nuestra ciudad con potencial de crecimiento y enfrentar los desafíos con el liderazgo actual en el ayuntamiento y un cabildo de la ciudad dispuestos a trabajar juntos para brindar a sus ciudadanos el servicio eficiente que requiere”, dijo el Alcalde Pacheco.

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