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Biden incluye $103 millones para la construcción de un nuevo puerto de entrada peatonal

-Editorial

Llegan buenas noticias para el Valle Imperial ya que el gobierno federal incluyó una propuesta de financiamiento para completar la expansión del puerto de entrada de Calexico.

Han pasado años desde la construcción y apertura de la expansión del puerto de entrada de Calexico, que ha cambiado la infraestructura en ambos lados de la frontera.

El 28 de mayo, el presidente Joe Biden presentó su primera solicitud de presupuesto completo al Congreso, entregando una propuesta integral para el año fiscal 2022. El presupuesto del presidente incluye casi $103.4 millones para completar el proyecto de reconfiguración y expansión del puerto de entrada terrestre de Calexico Oeste.

La financiación permitiría la Administración de Servicios Generales finalizar la fase final del proyecto. Esta fase incluye un edificio de procesamiento de peatones con estaciones de inspección expandidas hacia el norte, demolición de instalaciones heredadas y un importante movimiento de tierra. Cabe señalar que el proyecto Calexico Oeste es el único puerto fronterizo propuesto incluido en el presupuesto del presidente.

“Aunque este no es el presupuesto final, que probablemente no se aprobará hasta finales de este año, esta es una buena noticia y una señal de que la continua defensa de los líderes del Condado de Imperial por este proyecto no ha caído en oídos sordos”, dijo Rebecca Terrazas-Baxter, Directora de Relaciones Intergubernamentales.

El Supervisor del Distrito 1 del Condado de Imperial, Jesús Eduardo Escobar, dijo estar complacido con la noticia ya que será un gran beneficio para Calexico por ser el único considerado para la demolición y reconstrucción del puerto peatonal.

“Eso cambiará las reglas del juego si lo piensas. Vamos a pasar de diez carriles a dieciséis carriles dentro de un año, con suerte. Obviamente, ese es el tráfico vehicular en Calexico Oeste. Este es el único puerto de entrada en el presupuesto del presidente, lo cual es muy importante para nosotros y la Zona Centro de Calexico”, dijo Escobar.

El condado ya recibió un compromiso del personal de la senadora Dianne Feinstein, acerca de que este proyecto es una de las prioridades de la senadora, y que ella y su personal trabajarán diligentemente para mantener los fondos en el presupuesto final.  Además, el condado y los cabilderos federales trabajarán arduamente para garantizar que permanezca en el presupuesto final.

El puerto de entrada Calexico Oeste es la puerta de entrada principal entre el Valle Imperial de California y el estado mexicano de Baja California. En un día promedio, más de 22 mil vehículos privados y 26 mil peatones transitan por este puerto en dirección norte y sur.

En 2014, el Congreso asignó $23.8 millones para la adquisición del sitio y el diseño de la nueva instalación. El ex presidente Barack Obama incluyó la asignación de poco más de $98 millones en el presupuesto del año fiscal 2015; con $100 millones requeridos para la construcción de la Fase 1. Se requirieron $275 millones adicionales para la construcción de la Fase 2. Al otro lado de la frontera, se completó la expansión planeada de México del puerto y las carreteras de Mexicali I.

Este puerto también incluía un cruce ferroviario operado por Union Pacific Railroad. En 2012, la línea ferroviaria procesó $273 millones en exportaciones estadounidenses a México. El proyecto implicó la construcción de nuevas instalaciones de inspección de peatones, ampliando el puerto de entrada al sitio de la antigua instalación de inspección comercial, cuyas operaciones se trasladaron a Calexico Este en 1996.

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