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El Condado Imperial Invita a Newsom a tomar medidas sobre el Rio Nuevo

Por: Mario Conde, Reportero

La Junta de Supervisores del Condado Imperial le está pidiendo al gobernador de California, Gavin Newsom, que asuma un papel de liderazgo para abordar el flujo transfronterizo de agua y los problemas de contaminación en el Río Nuevo.

En una carta escrita por el presidente de la Junta, Ryan Kelley, el gobernador Newsom fue invitado a recorrer la frontera sur y ver de primera mano el riesgo para la salud que los residentes, específicamente aquellos que residen y trabajan cerca del Rio Nuevo, se encuentran a diario.

“Nos gustaría mostrarle las condiciones en las que vivimos debido a la falta de medidas adoptadas por el gobierno federal para abordar la contaminación, las aguas residuales y otros contaminantes que se descargan en el río Nuevo,” escribió Kelley.

El Rio Nuevo es una vía fluvial binacional que se formó en 1905 después de que el río Colorado rompiera una serie de diques y se produjeran grandes inundaciones en el sumidero de Salton.  El río comienza en Mexicali, y luego fluye hacia el norte hacia los Estados Unidos a través de Calexico, continuando el Valle Imperial antes de desembocar en el Mar de Salton.  El río se contaminó severamente por descargas de desechos de fuentes domésticas, agrícolas e industriales en México y el Condado Imperial.  Si bien se ha logrado un progreso significativo en ambos lados de la frontera para mejorar la calidad del agua en las últimas décadas, sigue habiendo derrames de aguas residuales en el Río Nuevo y la vía fluvial muy contaminada sigue siendo una amenaza para la salud pública.

Kelley agregó que el contaminado Rio Nuevo ha amenazado la salud pública de las personas y también ha obstaculizado las oportunidades de desarrollo económico dentro del Condado, particularmente en el área al oeste de Calexico.

“Sin duda, esto ha contribuido a la pérdida de negocios, la disminución de los precios inmobiliarios y la mitad del desarrollo residencial o comercial viable en el área.

Además, la contaminación de Rio Nuevo amenaza seriamente el ecosistema de incendios forestales y otros recursos biológicos en toda la región y contribuye a los problemas de calidad del agua del Mar Salton,” agregó Kelley.

Entre 1997 y 2007, se completaron varios proyectos binacionales para reparar y reemplazar gran parte de la infraestructura de tratamiento de aguas residuales en Mexicali.  A pesar de estos esfuerzos binacionales, en 2014, la Junta de Control de Recursos Hídricos del Estado de California, a través de la Junta Regional de Control de Calidad del Agua de la Cuenca del Río Colorado, notificó al gobierno federal que Mexicali estaba experimentando un aumento de las descargas de aguas residuales en el Río Nuevo.  Dichas descargas fueron el resultado de recolectores de aguas residuales viejas y deterioradas e infraestructura que aún no se ha reparado o reemplazado.

En los últimos cinco años, el Condado ha sido notificado de numerosas descargas de millones de galones de aguas residuales no tratadas en el Río Nuevo.  Desde 2017, la junta ha tomado varias acciones asertivas para involucrar al gobierno federal y para discutir, apoyar y coordinar los esfuerzos para implementar proyectos de restauración que mejorarían la calidad del agua del Río Nuevo.

Algunas de estas acciones incluyen: apoyo a la legislación del Congreso propuesta que establecería un programa federal dentro de la Agencia de Protección Ambiental para coordinar las actividades de restauración;  adoptó una resolución instando al gobierno federal a tomar medidas decisivas para eliminar los desvíos o las aguas residuales sin tratar de Mexicali al Río Nuevo, y envió copias certificadas de la resolución a las agencias reguladoras federales y estatales, incluida la Comisión Internacional de Límites y Aguas;  y envió cartas exigiendo medidas inmediatas para abordar las deficiencias en curso en la infraestructura de alcantarillado de Mexicali que resulta en la contaminación del Río Nuevo y las áreas circundantes del condado.

“Las descargas continuas de aguas residuales sin tratar y otros contaminantes en el Río Nuevo presentan riesgos importantes para la salud y es una preocupación constante de la comunidad y los residentes del condado,” afirmó Kelley.

Kelley dijo que le gustaría explorar opciones de financiamiento estatal y consideración prioritaria en los programas disponibles, similar a la acción reciente tomada a través de fondos estatales para proyectos del Valle del Río Tijuana.

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