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Reunión binacional busca soluciones para problemas ambientales

-Editorial

Diseñar estrategias para enfrentar los desafíos que enfrenta la comunidad fronteriza fue la razón por la cual el asambleísta Eduardo García y la senadora por Baja California Alejandra del Carmen León Gastelum organizaron su segunda Mesa Redonda Binacional de Discusión sobre la Calidad del Aire y el Río Nuevo.

El comité se reunió en la Galería de Arte John Steppling en el Campus SDSU en Calexico donde representantes del estado de California y Baja California discutieron el fortalecimiento de la cooperación en temas ambientales que afectan la salud en la región fronteriza.

Esta fue una reunión de seguimiento del año pasado que tuvo lugar en octubre de 2018.

La senadora León dijo que el año pasado el comité discutió la infraestructura fronteriza, el cambio climático y la expansión del puerto de entrada de Calexico Oeste que se necesita para reducir el tiempo de espera en la frontera y que ayudará a reducir la contaminación creada por los largos tiempos de espera.

El Lider de la Asamblea de California, Anthony Rendón, ha comenzado un diálogo con México.  Un representante de su oficina de protocolos, dijo que trabajaron estrechamente con el gobierno mexicano y desarrollaron lazos positivos con el presidente Andrés Manuel López Obrador.  La contaminación del agua en la cuenca del río Tijuana será el enfoque inaugural de esta relación y en los próximos años, explorarán una inmersión profunda en otras áreas de políticas, incluyendo salud, trabajo futuro, energía limpia, comercio e inmigración, entre otras.

Richard Corey, Director Ejecutivo de la Junta de Recursos del Estado, habló sobre el Proyecto de Ley 617 de la Asamblea que establece una nueva forma de mejorar la calidad en las comunidades de California fuertemente afectadas por la contaminación del aire.  Este es el primer esfuerzo de su tipo que involucra a la Junta de Recursos del Aire de California trabajando con residentes locales, distritos de aire y otros para identificar problemas, desarrollar soluciones y rastrear el progreso juntos.

Por su parte, Matt Dessert, de la Oficina de Control de la Contaminación del Aire del Condado de Imperial, explicó el trabajo del plan del programa de emisiones para el corredor El Centro-Heber-Calexico.  Los principales objetivos de salud de este plan son reducir la exposición a contaminantes tóxicos del aire que contribuyen a las cargas de exposición acumulativa dentro de las comunidades seleccionadas y reducir las partículas.

En lo que es el Rio Nuevo, el Proyecto de Mejoramiento del Río Nuevo fue creado por el Proyecto de Ley 1079 de la Asamblea, en 2009, por el ex Asambleísta Manuel Pérez.  AB 1079 también requirió que el Consejo de Relaciones Fronterizas entre California y México desarrolle un plan estratégico para guiar su implementación.

El Proyecto de Mejoramiento del Río Nuevo aborda estos problemas al recomendar la instalación de un filtro de basura aguas abajo de la frontera con México y un sistema de bombeo de agua que reemplaza el agua contaminada en el canal del río con aguas residuales tratadas de la planta de tratamiento de la ciudad, permitiendo el agua del Río Nuevo ser canalizado para la remediación de la calidad del agua a través de humedales y estructuras de aireación al norte de Calexico.

El Proyecto de Mejoramiento del Río Nuevo también prevé una ruta para peatones y bicicletas que correría a lo largo del río en el área de Calexico, y apoya el desarrollo de la Ruta del Río Nuevo de Calexico.  El asistente del administrador municipal de Calexico, Miguel Figueroa, dijo que la construcción de la ruta se realizará pronto.

El diseño del proyecto de la ruta verde de 1.5 millas fue completado y aprobado por el Departamento de Transporte de California y la Agencia de Recursos Naturales de California en 2017. Se han asignado partes de los fondos, pero solo se pueden usar obteniendo fondos equivalentes y completando el diseño, planificación y procesos ambientales.

El ex congresista Bob Filner ayudó a apropiarse de $3.2 millones de Caltrans a principios de la década de 2000, pero requirió una coincidencia de la ciudad del 20 por ciento.  Cuando se adoptó el Proyecto de Ley 1079 de la Asamblea en 2009, proporcionó $800,000 en tarifas de compensación para la ciudad de la Agencia de Recursos Naturales del estado, dándoles acceso a los $3.2 millones restantes de Caltrans.

El plan para este parque es tener un carril de bicicleta que conecte el lado oeste, donde hay 300 casas que se ven afectadas por el río. La ruta se construirá dentro de porciones de la llanura de inundación del Rio Nuevo que atraviesa la ciudad a lo largo de una distancia de tres millas que se extiende desde la frontera internacional hasta la carrera 98. Según el Plan Estratégico del Proyecto Rio Nuevo incluyen campos de fútbol y béisbol, así como baños públicos.

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