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En La Búsqueda De La Justicia

Por: Ellie Burgueño

Cuando piensas en la palabra “justicia”, ¿qué te viene a la mente? Una de las definiciones de justicia del Merriam-Western es: conformidad con la verdad, el hecho o la razón: CORRECCIÓN, y también dice que la justicia es el mantenimiento o la administración de lo que es especialmente para el ajuste imparcial de reclamos en conflicto o la asignación de recompensas o castigos merecidos.

Sin embargo, ¿con qué frecuencia se aplica realmente la verdadera justicia a todos?

De acuerdo con el Índice de Justicia, la justicia depende de tener una oportunidad justa de ser escuchado, sin importar quién eres, dónde vives o cuánto dinero tienes. Como mínimo, una persona debe poder conocer sus derechos y luego darles voz efectiva en un proceso neutral y no discriminatorio, formal o informal, que determine los hechos, aplique el estado de derecho y aplique el resultado.

Pero, ¿qué sucede cuando, en Estados Unidos, las personas no pueden pagar un abogado privado? Las personas enfrentan grandes riesgos en el sistema de justicia civil, pueden perder a sus hijos, pueden perder su hogar, pueden perder su sustento sin contar con la ayuda legal para superar los complicados procedimientos legales, y mientras las personas pueden recurrir a abogados privados, son aproximadamente 40 de esos por cada 10,000 estadounidenses; a menudo son prohibitivamente caros, incluso para las familias de clase media. A menudo los abogados cobran más de $300 dólares por hora.

El costo del consumidor para la mayoría de los litigios es ¡escandaloso! Mucho de eso viene del comportamiento de los litigantes y su deseo de aplastar al otro. Gran parte del dinero gastado se destina a expertos y reporteros de los tribunales e incluso a las cuotas de los tribunales. Pero no te gustaría una sociedad sin abogados privados independientes, libre de reivindicar los derechos de los ciudadanos. En la práctica, la barra privada es uno de los controles y balances contra el exceso del gobierno y la anarquía. Pero para aquellos que no pueden pagarlo, la justicia real es difícil de alcanzar.

Otro obstáculo para la justicia es que, según las estadísticas, hay menos de un abogado de asistencia jurídica civil para ayudar a cada 10,000 estadounidenses que viven en la pobreza. Por esa razón, muchos se representan a sí mismos y confían en sus propias habilidades para atravesar el laberinto del sistema legal. En las tres cuartas partes de los casos, al menos una parte, siendo más probable que sea alguien como un inquilino o un deudor, se representan a sí mismos.

A veces puede ser difícil comunicar a los demás cuán importante es el acceso a la justicia para una persona que enfrenta un problema legal intimidante sin la menor idea de cómo defenderse contra alguien con más recursos y experiencia en un tribunal de justicia.

En Estados Unidos y otros países, el sistema de justicia fue diseñado para proteger a los ciudadanos, evitando la injusticia hacia nosotros mismos, de nuestros vecinos y de extraños. En teoría, esto sería ideal, pero desafortunadamente, en la realidad rara vez se está a la altura de una ideología tan noble.

Lord Acton dijo: “El poder corrompe. El poder absoluto corrompe absolutamente”. Mientras haya hombres mortales con motivos ulteriores (que definen a una gran preponderancia de la humanidad), habrá corrupción y abuso. El sistema de justicia ha visto una buena parte de abusos desde su inicio. Estos abusos en el poder se oponen claramente a los ideales de la nación. Sin embargo, somos humanos y por lo tanto tendemos a errar y desviarnos. Existe una necesidad obvia de crear un remedio para el sistema para que pueda estar a la altura de su noble idea, pero ¿cómo hacerlo?

El punto número uno para rectificar la situación es a través del conocimiento. La Biblia dice: “La verdad te hará libre” (Juan 8:32), entonces, ¿cómo puede haber libertad cuando no hay verdad? En la búsqueda de la justicia, las personas deben conocer y ser conscientes de sus derechos. ¿Pero qué sucede cuando, en un caso judicial, la verdad y los hechos son distorcionados?

Creo que una de las principales causas de justicia aplicada erróneamente en la práctica es el poder otorgado a la policía. Hace unos años, uno de mis primos más inteligentes, brillantes, talentosos, graciosos y enfocado en sus objetivos fue asesinado por la policía de Scottsdale en Arizona. ¿Era un criminal? ¿Estaba involucrado en drogas, pandillas o alguna otra actividad ilegal? De hecho ¡NO! Era un estudiante universitario miembro del cuadro de honor quien compartía un apartamento en un área llena de policías corruptos a los que realmente no les importaba a quién acusar cuando se presentó un informe policial en el área. Mi primo simplemente estaba cerca del lugar reportado, y la policía no tenía la capacidad de proceder de manera correcta y conforme la justicia, para lograr averiguar si él era al que estaban buscando debido a la llamada que habían recibido. A los 18 años, con muchos sueños y objetivos pendientes, mi primo fue asesinado con una escopeta de calibre 40 con balas expansivas, y después de eso, lo dejaron tirado en el pasto durante más de 24 horas. Mi tío, quien era pastor y ministro cristiano, así como toda la familia, quedó seriamente devastada. ¿La respuesta de la policía? Cometimos un error. ¿Alguien en la cárcel por eso? Nadie.

En este sentido, y según los informes, los departamentos de policía cometen muchos errores que no solo implican matar y culpar a las personas por error, sino también presentar informes falsos, que se encuentran en el Código Penal de California 118.1. A los policías se les otorga un poder enorme. Obviamente, les damos el poder de arrestar a las personas y llevarlas a la cárcel, pero los policías también tienen el poder de redactar informes policiales (o informes de delitos) y enviarlos al fiscal de distrito.

Los fiscales confían en estos informes para decidir si presentan cargos penales y qué cargos presentar. ¿Qué pasa cuando los policías mienten? ¿Qué pasa cuando presentan denuncias policiales falsas? La respuesta es simple, y tristemente, es que pueden causar (y causan) que personas inocentes sean procesadas, condenadas y encarceladas por error.

Cambiar un sistema que ha funcionado de la misma manera por muchos años no puede ser fácil, pero algunas recomendaciones para resolver las principales fallas del actual sistema de justicia penal estadounidense, según el abogado Gemacilli de San Diego, pueden ser:

  • Disminuir el poder de los fiscales. La práctica de amenazar con cargos más serios para obligar a las personas a declararse culpables de delitos menores es inherentemente injusta, y hay muchos ejemplos de personas inocentes que se declaran culpables debido al riesgo de ser acusados ​​de delitos más graves.
  • Llevar a cabo investigaciones sobre posibles faltas de conducta de los oficiales de policía realizadas a nivel estatal por funcionarios no locales. Los fiscales de distrito locales trabajan demasiado estrechamente con la policía para ser imparciales, y el conflicto de intereses de que la policía se investigue a sí misma debería ser obvio. Casos como el caso de John Geer case, entre muchos otros, hacen evidente esta necesidad.
  • Derogar leyes innecesarias e instituir una disposición de extinción en todas las nuevas leyes. Libros como Three Felonies A Day muestran que la gran cantidad de leyes en los libros hace que sea imposible para cualquier ciudadano saber qué es la ley y cómo cumplirla. Cuando todos cometen delitos de manera regular, cualquiera puede ser encarcelado por capricho de un funcionario del gobierno. Las cláusulas de extinción aseguran que las leyes obsoletas expiren sin una acción específica para revocarlas, así como mantener a las legislaturas ocupadas renovando las leyes con el fin de que tengan menos tiempo para idear nuevas.
  • Eliminar la pena de muerte para todos los casos sin evidencia física directa. Si bien muchos dirían simplemente eliminar completamente la pena de muerte, yo recomendaría que se reduzca su uso para evitar que los inocentes sean condenados a muerte. Una forma de hacerlo es eliminar la pena de muerte de los casos que dependen completamente de testigos presenciales y / o evidencia circunstancial.
  • Abolir los sindicatos del sector público. Existe un grave problema cuando tenemos sindicatos de oficiales correccionales que hacen cabildeos para obtener sentencias más estrictas con el fin de aumentar la membresía, como es el caso en California. (Crowded Prisons, Unions, and California Three Strikes: Why We Can’t Just Build More Cages ) Los sindicatos de la policía hacen que sea más difícil despedir a los policías corruptos. Nada de esto es de interés público.

La justicia es uno de los conceptos morales y políticos más importantes. Algunos filósofos de todos los tiempos, como Platón, dijeron que la justicia es una virtud que establece un orden racional, donde cada parte desempeña su papel apropiado y no interfiere con el correcto funcionamiento de otras partes. Aristóteles dijo que la justicia consiste en lo que es legal y justo, con justicia que involucra distribuciones equitativas y la corrección de lo que es inequitativo. Para Agustín, la virtud cardinal de la justicia requiere que tratemos de dar a todas las personas lo que les corresponde; para Aquino, la justicia es la media racional entre tipos opuestos de injusticia, que involucran distribuciones proporcionales y transacciones recíprocas.

En el mundo actual, aunque en teoría las leyes se crean con las mejores intenciones, en la práctica real, la corrupción y la injusticia parecen ser la norma. Martin Luther King Jr. dijo: “La injusticia en cualquier parte es una amenaza para la justicia en todas partes”. Por lo tanto, mientras persista la injusticia y los intereses del gobierno y el sistema legal superen el interés y el bienestar de la gente, no podrá encontrarse la verdadera justicia.

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