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¿SE PUEDE RESPONSABILIZAR A REPORTEROS POR DIFAMACION O ACOSO A CANDIDATOS POLÍTICOS?

Por: Verónica Henderson, Abogada.

El 5 de junio de 2018, habrá una elección para elegir jueces, directores de distrito de servicios públicos y muchos otros funcionarios gubernamentales importantes. Durante esta temporada de elecciones, los periodistas se han tomado la gran libertad de acusar a los candidatos políticos de muchos malos comportamientos, incluyendo el fraude fiscal y el uso indebido del dinero de los contribuyentes. Las historias aparecen impresas, como en periódicos, y en línea en los sitios de redes sociales.

La Primera Enmienda de la Constitución de los EE. UU., así como el concepto general de “libertad de prensa” en ambos lados de la frontera, protege a los periodistas y les permite informar libremente sobre la información tal como la reciben. Estos reporteros aprovechan al máximo esa protección y parecen particularmente cómodos informando sobre cualquier acto incorrecto presuntamente cometido por candidatos políticos.

Aunque estas amplias protecciones se proporcionan a los miembros de la prensa, ¿cuál es la ley si una persona se siente acosada por un periodista? ¿Importa si esa persona es un candidato político?

No se espera que un político o un aspirante a político tenga la misma expectativa de privacidad que otras personas en la sociedad. Sin embargo, todavía tienen derechos destinados a proteger la privacidad que tienen. Cualquier comportamiento exhibido en público e incluso la información que compartimos en línea es juego limpio. Lo que las personas hacen en sus propios hogares o en sitios web protegidos con contraseñas puede no serlo.

Para un periodista de noticias, cualquier vigilancia puede considerarse legítima, a fin de obtener información, como lo sucede con un candidato político. Para el candidato, sin embargo, puede equivaler a acoso o incluso acecho. Las acciones intrusivas, como marcar al hogar de un candidato, seguir al candidato o grabar al candidato sin su conocimiento en un lugar privado, podrían considerarse acoso.

Incluso, acusar a un candidato de cometer un delito podría dar lugar a un juicio por difamación o daño a la reputación. Además de estas causas de acción, un reportero de noticias podría ser demandado por ” intrusión en la intimidad “, que es un agravio de recopilación de información, en lugar de basarse en la información que realmente se publica. Intrusión es una invasión física, electrónica o mecánica intencional de la soledad o intimidad de una persona que sería altamente ofensiva para una persona razonable. Debido a que la intrusión se basa en el espionaje ofensivo y no en la publicación de material ofensivo, un periodista de noticias puede ser responsable de la intrusión independientemente de lo que se aprende a través del acto intrusivo y de si el periodista publicó o no la información. La vigilancia excesiva, incluso si ocurre en público, puede dar lugar a reclamos por intrusión o, en algunos casos, acoso o demandas de acecho. Las actividades de recopilación de noticias no son inmunes.

A medida que las campañas políticas se vuelven cada vez más acaloradas y agresivas, los periodistas pueden querer pensarlo dos veces antes de decidir si dar a conocer sus preferencias por ciertos candidatos, y especialmente antes de acusar a los candidatos políticos a quienes no les gustan las conductas ofensivas, inmorales o criminales.

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