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Mes de concientización sobre la trata de personas

Por: Verónica Henderson, Abogada

Enero fue el Mes de Concientización sobre la Trata de Personas, una oportunidad para reflexionar sobre cómo las víctimas de trata finalmente están comenzando a reclamar su lugar en un sistema de justicia que lucha por abordar sus complejas necesidades. Enero también es un momento para considerar cuánto ha cambiado la percepción pública del campo del tráfico en los últimos diez años. En el Condado Imperial, una comunidad fronteriza que colinda con dos carreteras principales, el tráfico sexual puede ocurrir y ocurre a diario.

El público tiende a imaginar a las víctimas del tráfico sexual como adolescentes nacidas en el extranjero y solitarias, víctimas de la noche y de la calle. Sin embargo, la realidad es a menudo diferente. De hecho, la mayoría de los niños víctimas de la trata sexual son ciudadanos de los Estados Unidos, y la mayor parte del tráfico ocurre dentro del país. Del mismo modo, existe una percepción incorrecta de que el reclutamiento suele ser forzado y de extraños (piense en la película “Tomada” de Liam Neeson) sin relación con la víctima. La realidad es que la victimización por trata de personas es un proceso complejo que juega con las vulnerabilidades de los jóvenes de todos los estratus sociales. En la mayoría, si no en todos los casos, la víctima conoce al traficante. La anatomía de un reclutamiento de trata de personas es mucho más similar a una situación de violencia entre parejas adolescentes que un secuestro.

La percepción de que la mayoría de las víctimas “caminan por la calle” por la noche buscando abusadores también puede ser incorrecta. Si bien esto sucede, los estudios en Washington han demostrado que un porcentaje sustancial de la explotación sexual se lleva a cabo durante el día por explotadores de la clase media que trabajan. Además, las redes sociales desempeñan un papel destacado en el reclutamiento y suministro de víctimas. De hecho, el Fiscal General de California presentó cargos en 2016 contra Backpage, una página en línea utilizada por los proxenetas para conectar a cientos, si no miles, de víctimas con abusadores sexuales.

La realidad más dolorosa del tráfico sexual infantil es que el gobierno suele conocer a las víctimas. Los jóvenes fugitivos que participan en el sistema (delincuentes o niños de crianza temporal), incluidos los LGBT y los jóvenes no conformes con el género comprenden un porcentaje masivo de niños victimizados, y los jóvenes LGBT tienen un riesgo mucho más alto de violencia sexual. Los traficantes aprovecharán los temores naturales de los jóvenes sobre la falta de vivienda, la vulnerabilidad y la necesidad humana de afecto y amor para desarrollar una relación de explotación.

Lo que es más importante, una barrera significativa para la divulgación por parte de las víctimas es el temor a la criminalización. Durante muchos años, simplemente ser una víctima fue un crimen. A través de los arduos esfuerzos de organizaciones como Rights4Girls y su campaña “No hay una prostituta infantil”, la marea ha comenzado a volverse contra los sistemas legales estatales que criminalizaban a las jóvenes por su propio abuso sexual. En muchos casos, el martillo de la persecución recayó principalmente en las niñas de color. Este proceso de violencia sexual hasta la delincuencia y el encarcelamiento crea un círculo vicioso que altera la vida del que las mujeres jóvenes nunca pudieron recuperarse. La publicación de Rights4Girl se refiere a esto como el oleoducto de abuso sexual a la prisión.

Sin embargo, hay esperanza. Afortunadamente, California recientemente promulgó el proyecto de ley del Senado 1322 que evita la criminalización de niños víctimas del tráfico sexual. Además, las víctimas del tráfico de niños también pueden caer bajo estatutos especiales que permiten que el bienestar infantil responda a través del sistema judicial juvenil. Esto es importante porque en muchos casos las víctimas de la trata no solo son invisibles para el público. A menudo son invisibles para los sistemas responsables de identificar y tratar la victimización.

Asegúrese de llegar a azul cada 11 de enero, así que demuestre su apoyo a las víctimas de la trata de personas y concientícese sobre esta importante causa.

Kelly Ranasinghe Esq.

Socio gerente, Henderson y Ranasinghe LLP

Especialista certificado en derecho de bienestar infantil

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