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El problema de escasez de agua que está destruyendo países

Por: John Hawthorne

Agua limpia. Es algo que casi todos nosotros subestimamos. Abrimos el grifo, llenamos nuestra taza, dejamos que se derrame y luego lo cerramos. Es un privilegio que no reconocemos.

Hay un problema colosal de escasez de agua en el mundo. Millones de personas luchan por encontrar suficiente agua limpia para sobrevivir.

Para avanzar hacia una solución, primero debemos entender el problema. En esta publicación, vamos a ayudarlo a comprender el cómo, el qué y el por qué del problema de la escasez de agua.

La asombrosa falta de agua limpia en el mundo

Más de 884 millones de personas en todo el mundo viven sin agua limpia.

Para comprender mejor ese número asombroso, eso es equivalente a:

  • 1 de cada 10 personas en la superficie del planeta.
  • El doble de la población de los Estados Unidos.
  • Toda Europa.

Y a medida que pasan los años y la sobrepoblación se convierte en un problema cada vez más difícil de resolver, ese número continúa subiendo, inflándose y creciendo, pero nunca bajando.

La escasez de agua es una dura realidad.

Para el año 2018, alrededor de 1,100 millones de personas en todo el mundo carecerán de acceso a cualquier tipo de agua, y un total de 2,700 millones encontrarán escasez de agua durante al menos un mes del año.

De esas cifras, 2.4 mil millones tendrán fuentes de agua inadecuadas y tendrán que lidiar con una serie de enfermedades que amenazan la vida. Una gran mayoría de la población mundial experimentará regularmente brotes de tifus, cólera, malaria, zika y docenas de otras enfermedades y parásitos transmitidos por el agua.

En el año 2014, dos millones de personas murieron a causa de virus diarreicos y sus consiguientes complicaciones. De esos números, el 43 por ciento eran niños preadolescentes, la mayoría menores de cinco años.

El acceso al saneamiento básico y al agua limpia costeable puede salvar a más de 17 mil personas a la semana.

La mayoría de las personas afligidas por este problema viven en regiones desoladas, aisladas y pobres. Estos son a menudo lugares rurales que seguido se encuentran envueltos en algún tipo de desafío político.

En muchos casos, el agua, no el petróleo, es el bien más preciado para estos ciudadanos privados de sus derechos, con señores de la guerra y mafias locales que utilizan el recurso como un medio de poder y presión política.

El acceso al agua potable es de vital importancia para quienes no lo tienen. Hay millones de personas que arriesgan sus vidas y pasan horas solo por un galón limpio de agua. Los niños carecen de educación, su única responsabilidad es recorrer decenas de kilómetros por día y buscar agua.

En esencia, una comunidad sin una fuente viable de agua limpia está destinada a la extinción. Agua limpia significa crecimiento económico, educación, mejores ingresos y vecindarios saludables.

Y la perspectiva no es mejor:

Para el año 2025, dos tercios de la población mundial pueden enfrentar escasez de agua. Aunque la superficie de nuestro planeta está cubierta principalmente por agua, más del 73 por ciento para ser exactos, solo el 3 por ciento se considera potable. Y, para complicar las cosas, solo ⅓ de ese escaso número es accesible para los humanos (el resto está escondido en glaciares y regiones remotas). Encontrar fuentes de agua dulce es algo increíblemente raro.

La sobrepoblación y el consumo han puesto presión sobre un ecosistema ya agotado. Muchos sistemas de agua, como lagos, ríos y acuíferos se están secando a un ritmo alarmante o, debido a nuestra intromisión, están demasiado contaminados para su uso.

La agricultura, por encima de todas las demás prácticas, consume enormes cantidades de agua, más que cualquier otra industria. Estos preciosos recursos se consumen de manera ineficaz.

Además, en regiones empobrecidas, como África (donde miles mueren por no tener acceso a agua limpia) o en Pakistán (donde la escasez ha reclamado ⅓ de su población), un conjunto diferente de problemas ataca a la región: escasez económica de agua.

En la mayoría de estos distritos, las plantas de tratamiento de agua y los pozos y acuíferos “solubles” no son más que agujeros abiertos en lechos de ríos secos. En Tanzania, esta última práctica condujo a una devastadora epidemia que redujo su población en un 75% a fines de 2013.

¿Qué es escasez económica de agua?

Para comprender la crisis del agua, debemos entender el concepto de escasez económica de agua.

La escasez económica de agua es un término que comenzó a tener un gran atractivo a mediados de 2007. Se definió, después de un ensayo bastante largo e investigativo, como una condición causada por la falta de inversión en infraestructura hídrica.

El concepto entró en juego por primera vez después de que investigadores y responsables políticos, supervisados ​​por el Instituto Internacional de Gestión del Agua en Sri Lanka, llevaron a cabo un estudio de 50 años para determinar la viabilidad de mantener la vida en la Tierra con el creciente problema de población. Sus hallazgos fueron menos que esperanzados.

Uno de los principales síntomas de la escasez económica de agua es la capacidad de una región, tanto tecnológica como humana, para satisfacer la demanda de agua potable de la zona. Es una manifestación crítica y típica de los países subdesarrollados.

Los principales aspectos de la escasez económica de agua son:

  • La falta de infraestructura con malas políticas de saneamiento. La población no tiene otra opción que confiar en los ríos y lagos para su hidratación.
  • Gran parte del agua se usa para la agricultura y las tareas domésticas. La evidencia sugiere que en muchos casos el agua es “reciclada” para diferentes usos. El agua para el baño, el lavado de ropa, el ganado, la limpieza y la cocina no solo proviene de la misma fuente, sino que a menudo se reutiliza de una tarea a otra.
  • Grandes partes del mundo, particularmente en África, sufren de escasez económica de agua. Desarrollar la infraestructura adecuada reduciría la línea de pobreza.
  • Los grupos terroristas y los señores de la guerra locales usan su propia riqueza y recursos para crear la infraestructura necesaria, la principal advertencia es que controlan el oleoducto y, a su vez, lo utilizan para sus propios objetivos, principalmente el reclutamiento.
  • El desarrollo de la infraestructura en estas áreas no solo requiere financiamiento sino una revisión completa de las doctrinas sociopolíticas.

Consecuencias de la escasez de agua:

  • Usar agua sucia, en muchas áreas, conduce a una oleada de enfermedades diferentes, algunas de las cuales son fatales.
  • En África, las mujeres pasan la mitad del día caminando y recogiendo agua desde una fuente clara. Lo mismo aplica para secciones de India y América Latina. Se estima que en las partes más remotas de África, la población femenina gasta un total combinado de 40 mil millones de horas al año caminando desde y hacia un pozo.
  • Las comunidades no tienen tiempo para crecer. La mayoría de las familias desperdician gran parte de sus horas productivas lidiando con los problemas que surgen de la escasez de agua. El acceso al agua potable les da a las familias tiempo para ir a la escuela y obtener un ingreso adecuado, ayudándolas a luchar contra la pobreza.
  • Las mujeres son las principales responsables de la recolección de agua en estas áreas. En África Subsahariana, el 72% del agua recolectada se lleva a cabo por las mujeres. .
  • Se necesita una enorme cantidad de agua para cultivar, mantener ganado y finalmente alimentar a una nación. Menos agua significa un aumento en la hambruna endémica y localizada.
  • Menos agua significa menos flujo de aguas residuales y más agua estancada. Estas piscinas, particularmente en ambientes tropicales y subtropicales, a menudo se convierten en un caldo de cultivo rápido para insectos y parásitos. Uno de los insectos de mayor alcance y prevalente es el mosquito, un portador conocido del virus del Nilo Occidental, la malaria, el Zika y otras infecciones.
  • Las economías que, debido a sus paisajes naturales podrían fácilmente aumentar sus ingresos brutos y la riqueza nacional a través de un comercio turístico ocupado, no han tenido más remedio que cerrar sector de ingresos. Los hoteles, restaurantes, tiendas de compras y otras atracciones ya no pueden mantener un nivel adecuado de saneamiento para los visitantes.

Países con un alto nivel de escasez de agua:

Todos los países sufren escasez de agua de una manera u otra manera.

Por ejemplo, los Estados Unidos, una nación que da por sentado el regalo que es agua potable del grifo, se encuentra en medio de una gran crisis de agua. Los estados occidentales, entre ellos California, tienen que reducir el suministro de agua a ciertas áreas. El Distrito Metropolitano del Agua del Sur de California, el proveedor de agua de la región, entregará un 15% menos de agua a las ciudades en el área metropolitana de Los Ángeles a partir de julio de 2018.

No obstante, Estados Unidos y otras naciones del primer mundo tienen la ventaja de una economía creciente y segura, que puede aclimatarse a cualquier tipo de males naturales invirtiendo fuertemente en infraestructura.

Otros no tienen tanta suerte. 3 países que están al borde del colapso total relacionado con el agua son:

  • Yemen: según la UPI, se espera que la capital de Yemen, Sanaa, sea la primera ciudad importante del mundo en experimentar una escasez total de agua, resultado directo de las muchas turbulencias y armadas militares locales de la zona.
  • Libia: otro país devastado por la guerra que enfrenta un cataclismo sanitario completo, constantes cambios de régimen y revueltas políticas desenfrenadas están imponiendo impuestos a la capacidad de la nación para crear una política de agua viable.
  • Jordania: el país de Jordania se encuentra en una de las latitudes geográficas más secas del planeta. Su única fuente de agua es el Mar Muerto y el río Jordán. Transformar el agua salada en fresca es un obstáculo financiero que está perjudicando a su débil economía.

Conclusión

Las Naciones Unidas consideran que la escasez de agua es una de las crisis más perjudiciales y paralizantes que atacan a las economías y comunidades en dificultades.

Los Objetivos de Desarrollo del Milenio (8 objetivos fundamentales establecidos por un comité de diferentes naciones dentro de las Naciones Unidas) establecieron la necesidad de erradicar la escasez de agua como un problema clave. La Declaración del Milenio de las Naciones Unidas, luego de la Cumbre del Milenio, tenía como objetivo para 2015 “reducir a la mitad la proporción de personas que no pueden acceder a agua potable o no pueden costearla”.

Si bien es posible que no hayamos resuelto el problema de la escasez de agua, ciertamente estamos haciendo un esfuerzo para minimizar el problema con la mayor cantidad de formas posibles.

Audrey Hepburn dijo: “El agua es vida, y el agua limpia significa salud”.

Ella sabía de lo que estaba hablando.

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