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LA VIDA DEL ESCRITOR RALPH ELLISON

(1914-1994)

Ralph Waldo Ellison nació en Oklahoma City, hijo de un comerciante de hielo y carbón y una empleada doméstica quien destacó la religión y la importancia de la educación. Los primeros intereses de Ellison fueron principalmente musicales; tocaba la trompeta y conoció a muchos músicos de jazz prominentes de la era de la Depresión.

En 1933 ingresó al Instituto Turkegee, con la intención de convertirse en compositor, pero fue atraído por la literatura a través de su estudio sobre los escritores contemporáneos, especialmente de T.S. Eliot, cuyo poema “The Waste Land” influyó en el desarrollo intelectual de Ellison. Ellison dejó la escuela en 1936 por la ciudad de Nueva York, con la intención de ganar el dinero de la matrícula para su último año escolar. Allí conoció a figuras para el renacimiento de Harlem, incluyendo a Langston Hughes y al escritor africano-americano más joven, Richard Wright. A medida que sus intereses artísticos se desplazaban hacia la ficción, estudió el oficio leyendo sistemáticamente a través de las novelas de Henry James, Joseph Conrad, James Joyce, Fiodor Dostoyyevsky, Mark Twain y otros. Ellison encontró empleo durante un tiempo en El Proyecto Federal de Escritores y comenzó a publicar historias y revisiones a finales de los años 30s en revistas progresivas como Las Nuevas Misas. También fue jefe editor del ‘Negro Quarterly’.

Tanto Tuskegee como Harlem le proporcionaron el material para su primera y lo que resultó ser su única novela completa, “Invisible Man” (1952), una brillante aventura picaresca de la vida negra que lo estableció como una fuerza importante en la ficción americana. ‘Invisible Man’ ganó el Premio Nacional del Libro en 1953 y en una encuesta de la Semana del Libro de 1965 fue votada la novela americana más distinguida de la posguerra. Durante el resto de su carrera, Ellison intentó completar una segunda novela, una vez perdido un borrador casi terminado en un incendio de su casa y trabajando en vano para llegar a sus propios estándares de perfección.

Finalmente publicó varias secciones de su epopeya como obra en progreso, pero murió antes de trabajar satisfactoriamente sus dos mil páginas de borradores en forma definitiva. Su escriturario literario editó el material en una novela de tamaño estándar, Juneteeth, que fue publicada en 1999. Otros libros de Ellison incluyen dos colecciones de ensayos, ‘Shadow and Act’ (1964), ‘Going to the Territory’ (1986), y un volumen póstumo de historias cortas, ‘Fling Home’ y ‘Otras Historias’ (1996). “Un Partido en la Plaza”, recuento brutalmente directo sobre un linchamiento, fue escrito a principios de la carrera de Ellison y más tarde redescubierto y publicado en Esquire después de su muerte.

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